Nubes De La Tierra Viven Con Bacterias

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Las bacterias atrapan activamente el agua para formar nubes a temperaturas relativamente cálidas.

Las nubes están llenas de pequeñas bacterias que atrapan el vapor de agua en la atmósfera para producir gotas de nubes, especialmente a temperaturas más cálidas, según un estudio reciente.
Las gotas de agua y los cristales de hielo que forman las nubes generalmente no se forman espontáneamente en la atmósfera, necesitan una superficie sólida o líquida para acumularse. Se sabe que pequeñas partículas de polvo, hollín y gases de escape del avión, e incluso bacterias, proporcionan estas superficies, convirtiéndose en lo que los científicos atmosféricos denominan núcleos de condensación de nubes (CCN).
"Los eventos de nucleación y esta formación de hielo son ampliamente reconocidos como un proceso que es importante para el inicio de la precipitación, ya sea nevada o lluvia", dijo el autor principal del nuevo estudio, Brent C. Christner, de la Universidad Estatal de Louisiana.
Nuceli biologico
Las bacterias y otras partículas de origen biológico son en realidad bastante buenas para recolectar vapor de agua para formar gotas de nubes.
"Las partículas biológicas, como las bacterias, son los núcleos de hielo más activos en la naturaleza", dijo Christner. WordsSideKick.com. "En otras palabras, tienen la capacidad de catalizar la formación de hielo a temperaturas más altas que una partícula de origen abiótico".
Mientras que las partículas abióticas (o no biológicas) como el polvo son buenas para recolectar agua a temperaturas inferiores a aproximadamente 14 grados F (-10 grados C), las partículas biológicas parecen ser los principales núcleos activos por encima de esa temperatura, según los hallazgos de Christner. Este talento de las bacterias podría tener implicaciones para comprender la formación de nubes a temperaturas más cálidas.
Bacterias atmosfericas
Para ver qué tan extendidos estaban los núcleos biológicos en la atmósfera, Christner y su equipo tomaron muestras de nieve recién caída de sitios de todo el mundo.
Las nevadas antárticas tuvieron las concentraciones más bajas de núcleos biológicos, mientras que los sitios en Montana y Francia tuvieron las más altas. Christner dijo que se esperaba este hallazgo porque la Antártida está aislada geográficamente y lejos de la fuente sospechosa de la mayoría de los núcleos biológicos, las plantas.
"Pero las concentraciones no eran cero; todavía se podrían medir algunos niveles", dijo Christner. "Y eso implica que estas partículas viajan grandes distancias en la atmósfera y retienen sus propiedades de nucleación de hielo".
La mayoría de los núcleos biológicos identificados en el estudio, detallados en la edición del 29 de febrero de la revista Ciencia, eran plantas patógenas. Estos microbios podrían transportarse a la atmósfera desde una planta infectada por vientos, corrientes ascendentes fuertes o las nubes de polvo que siguen a los tractores que cosechan un campo. Christner y otros sospechan que convertirse en núcleos de nubes es una estrategia para que el patógeno se contagie de planta a planta, ya que puede transportarse por largas distancias en la atmósfera y caer con una lluvia de nubes.
El siguiente paso para determinar qué tan grande es el papel de las partículas biológicas en la formación de gotas de nubes es muestrear directamente las nubes mismas, dice Christner.

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