La Tierra Perdió La Mitad De Sus Árboles A Los Humanos

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Un nuevo censo global de todos los árboles en la tierra estima que más de 3 billones llaman a este "punto azul pálido" hogar. Pero el número total de árboles en el planeta ha disminuido en casi un 50 por ciento desde que comenzó la civilización humana.

Un nuevo censo global de todos los árboles en la Tierra estima que más de 3 billones llaman a este "punto azul pálido" hogar. Pero el número total de árboles en el planeta ha disminuido en casi un 50 por ciento desde que comenzó la civilización humana.

El estudio se ha catalogado como el inventario más preciso de la población de árboles de la Tierra hasta la fecha, y revela que hay 3.04 billones de árboles, lo que equivale aproximadamente a 422 árboles para cada persona en el planeta. Los investigadores utilizaron imágenes satelitales, inventarios forestales y tecnologías de supercomputación para calcular la cantidad de árboles en la Tierra. La nueva estimación encontró aproximadamente 7.5 veces más árboles que los que se incluyeron en evaluaciones anteriores, dijeron los científicos.

Los investigadores también utilizaron los mapas proyectados de la cobertura forestal actual e histórica, que fueron proporcionados por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, para estimar cuánta pérdida de árboles ha ocurrido con el tiempo. Descubrieron que el número total de árboles en la Tierra ha disminuido en casi un 46 por ciento desde que comenzó la civilización. [Gigantes de la naturaleza: fotos de los árboles más altos de la Tierra]

"Los árboles se encuentran entre los organismos más prominentes y críticos de la Tierra, sin embargo, recién comenzamos a comprender su alcance y distribución global", dijo el autor del estudio, Thomas Crowther, becario postdoctoral de la Escuela de Forestería y Estudios Forestales de Yale en New Haven. Connecticut

Según los investigadores, el censo de árboles ayudará a los científicos a comprender mejor la distribución de las especies animales y vegetales en el mundo, los efectos del cambio climático y cómo los árboles moldean sus ambientes.

Además, los hallazgos podrían ayudar a los científicos a estudiar el papel de los árboles en el ciclo global del carbono, dijeron los investigadores. Los bosques absorben y almacenan el dióxido de carbono de la atmósfera durante la fotosíntesis y luego producen y liberan oxígeno como un subproducto. Como tales, los árboles desempeñan un papel clave en la mitigación de los efectos de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

"Almacenan enormes cantidades de carbono, son esenciales para el ciclo de nutrientes, para la calidad del agua y el aire, y para innumerables servicios humanos", dijo Crowther. "Sin embargo, le pide a la gente que calcule, en un orden de magnitud, cuántos árboles hay, y no saben por dónde empezar. No sé qué habría adivinado, pero me sorprendió descubrir que Estábamos hablando de trillones ".

El estudio también encontró que las áreas con la mayor densidad de árboles se encuentran en las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y América del Norte. Sin embargo, las áreas boscosas más grandes están ubicadas en los trópicos, que albergan al 43 por ciento de los árboles del mundo, dijeron los científicos.

La actividad humana es la razón principal de la desaparición de los árboles, principalmente a través de la deforestación, los cambios en el uso de la tierra y las prácticas de manejo forestal, dijeron los investigadores. Estos efectos combinados contribuyen a la pérdida de 15 mil millones de árboles en todo el mundo cada año, agregaron los científicos.

"Casi hemos reducido a la mitad la cantidad de árboles en el planeta, y como resultado hemos visto los impactos en el clima y la salud humana", dijo Crowther. "Este estudio destaca cuánto más esfuerzo se necesita si queremos restaurar bosques saludables en todo el mundo".

Los científicos emprendieron el estudio después de que un grupo de jóvenes llamado Plant for the Planet se acercara a Crowther para pedir una estimación más precisa de los árboles del mundo que la disponible en ese momento. La estimación anterior de 400 mil millones de árboles no incluía inventarios forestales del suelo, dijeron los investigadores, pero el nuevo estudio sí incorpora esa información.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (2 de septiembre) en la revista Nature.

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