Los Mundos Parecidos A La Tierra Podrían Ser Tan Comunes Como Las Hormigas En Un Picnic

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El descubrimiento de un tesoro de planetas alienígenas potenciales, incluidos los parecidos a la tierra, es una buena noticia para aquellos que buscan e.t.

El descubrimiento de un tesoro de planetas alienígenas potenciales, incluidas docenas que podrían ser del tamaño de la Tierra o habitables, es una noticia alentadora para aquellos que esperan descubrir E.T. un día.

El Telescopio Espacial Kepler de la NASA encontró 1.235 candidatos a planetas más allá de nuestro sistema solar, según un anuncio del miércoles (2 de febrero). De esos, 68 se cree que son aproximadamente del tamaño de la Tierra, y 54 están a una distancia de sus estrellas donde el agua líquida debería poder existir.

Sin embargo, no se confirma que ninguno de esos planetas exista, son simplemente planetas potenciales que deben verificarse con estudios de seguimiento. Además, no se garantiza que ninguno de ellos sea habitable: los científicos solo saben que existe la posibilidad de que lo hagan, según la imagen que tenemos ahora.

Las probabilidades de la vida

Aún así, los hallazgos aumentan las esperanzas de los científicos de que Kepler, que se lanzó en marzo de 2009 para cazar planetas extrasolares, generaría una gran colección de mundos con condiciones adecuadas para albergar vida extraterrestre. Un recorrido tan grande de posibles planetas dentro de los primeros dos años de operación del observatorio es prometedor.

"Creo que es alentador en el sentido de que ciertamente esperábamos que este fuera el caso", dijo Seth Shostak, astrónomo principal del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) en Mountain View, California.

Sin embargo, dijo que se necesitan muchos más datos antes de que tengamos probabilidades razonables de encontrar vida, si es que existe.

"Lo que necesitas no son 50 candidatos, necesitas mucho más", dijo Shostak a SPACE.com. "Pero los hechos son, esto sugiere que hay mucho más. Mundos parecidos a la Tierra podrían ser tan comunes como las hormigas en un picnic".

Aún así, incluso un planeta alienígena verificado como la Tierra no es en absoluto una garantía de que exista vida inteligente allí.

"Puede ser que haya muchos, muchos mundos que son como la Tierra, pero solo unos pocos tienen vida", dijo Shostak. "O tal vez muchos tengan vida, pero muy pocos producen criaturas inteligentes que pueden conectar un transmisor de radio".

La ecuación de Drake

Shostak dijo que los hallazgos de Kepler ya han afectado la búsqueda de nuestros vecinos cósmicos.

Los científicos de SETI han entrenado su dedicado Allen Telescope Array, una red de antenas de radio en el norte de California, en varios de los posibles candidatos a planeta de Kepler, incluidos algunos de los anunciados esta semana. (Algunos investigadores de SETI son miembros del equipo de Kepler y tienen acceso a los datos antes de que se hagan públicos).

Y estudios como el nuevo trabajo de Kepler están ayudando a los científicos a refinar algunos de los parámetros clave utilizados en la ecuación de Drake, una fórmula en el corazón de SETI que predice la probabilidad de comunicación con alienígenas inteligentes.

La ecuación de Drake se basa en siete factores: la tasa de formación de estrellas en la galaxia, la fracción de estrellas que tienen planetas, la fracción de planetas que son habitables, el porcentaje de aquellos que realmente desarrollan vida, el porcentaje de aquellos que desarrollan inteligencia. la vida, la fracción de civilizaciones que tienen una tecnología que puede transmitir su presencia en el espacio, y la cantidad de tiempo en que esas señales serán transmitidas.

Los nuevos resultados de SETI podrían afectar directamente los cálculos de dos de esos parámetros: la fracción de estrellas con planetas y la fracción de aquellos que podrían ser habitables, dijo Shostak.

"El problema es que, incluso si conoces muy bien seis de los siete términos, el séptimo aún podría matarte", dijo, explicando que tenemos muy poca idea de cuánto tiempo durarán las civilizaciones alienígenas para seguir transmitiendo una señal.

Este artículo fue proporcionado por SPACE.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puede seguir a la escritora senior de SPACE.com, Clara Moskowitz en Twitter @ClaraMoskowitz.


Suplemento De Vídeo: Hormigas -- no las vuelvas a pisar | Sergio Ibarra | [email protected]




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