La Tierra Se Vuelve Más Verde A Medida Que El Globo Se Calienta

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Las emisiones de dióxido de carbono están alimentando paisajes más verdes en todo el mundo, pero la ecologización potencialmente temporal no significa que el calentamiento global sea bueno.

El exceso de dióxido de carbono en la atmósfera ha creado un planeta más verde, según un nuevo estudio de la NASA.

En todo el mundo, las áreas que una vez fueron congeladas, áridas o arenosas ahora están cubiertas de follaje verde. En total, las emisiones de carbono han alimentado la ecologización en un área aproximadamente del doble del tamaño del territorio continental de Estados Unidos entre 1982 y 2009, según el estudio.

Si bien los bosques exuberantes y los campos verdes pueden sonar como algo bueno, la transformación del paisaje podría tener consecuencias imprevistas a largo plazo, dicen los investigadores.

La ecologización radical "tiene la capacidad de cambiar fundamentalmente el ciclo del agua y el carbono en el sistema climático", dijo en un comunicado el autor principal, Zaichun Zhu, investigador de la Universidad de Pekín en Pekín. [Video: Ver Calentamiento Global Hacer la Tierra más Verde]

Combustible para plantas

La flora frondosa verde constituye el 32 por ciento de la superficie de la Tierra. Todas esas plantas utilizan dióxido de carbono y luz solar para hacer que los azúcares crezcan, un proceso llamado fotosíntesis. Estudios anteriores han demostrado que el dióxido de carbono aumenta el crecimiento de las plantas al aumentar la tasa de fotosíntesis.

Otra investigación ha demostrado que las plantas son uno de los principales absorbentes de dióxido de carbono atmosférico. Las actividades humanas, como conducir automóviles y quemar carbón para obtener energía, representan alrededor de 10 mil millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono por año, y la mitad de este CO2 se almacena en las plantas.

"Si bien nuestro estudio no abordó la conexión entre la ecologización y el almacenamiento de carbono en las plantas, otros estudios han reportado un aumento de la acumulación de carbono en la tierra desde la década de 1980, lo cual es totalmente consistente con la idea de una Tierra ecológica", dijo el coautor del estudio Shilong. Piao, de la Facultad de Ciencias Urbanas y Ambientales de la Universidad de Pekín.

Sin embargo, no estaba claro si la ecologización observada en los datos satelitales en los últimos años podría explicarse por las elevadas concentraciones de CO2 en la atmósfera (la más alta que el planeta ha visto en 500,000 años). Después de todo, la lluvia, la luz solar, el nitrógeno en el suelo y los cambios en el uso de la tierra también afectan el crecimiento de las plantas.

Para aislar las causas de la ecologización planetaria, investigadores de todo el mundo analizaron datos satelitales recopilados por el espectrómetro de imágenes de resolución moderada de la NASA y los instrumentos avanzados de radiómetros de muy alta resolución de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Luego crearon modelos matemáticos y simulaciones por computadora para aislar cómo se predeciría que cada una de estas variables influiría en la ecologización. Al comparar los modelos y los datos satelitales, el equipo concluyó que alrededor del 70 por ciento de la ecologización podría atribuirse a las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera, informaron los investigadores el lunes (25 de abril) en la revista Nature Climate Change.

"El segundo impulsor más importante es el nitrógeno, con un 9 por ciento. Así que vemos el enorme papel que desempeña el CO2 en este proceso", dijo Ranga Myneni, coautor del estudio y científico ambiental y de la tierra en la Universidad de Boston.

El calentamiento sigue siendo preocupante

Si bien los brotes verdes pueden ser buenos, el exceso de emisiones de CO2 también conlleva una serie de consecuencias más preocupantes, como el calentamiento global, el derretimiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar y un clima más peligroso, según la investigación acumulada.

Además, el enverdecimiento puede ser un cambio temporal.

"Los estudios han demostrado que las plantas se aclimatan, o se ajustan, al aumento de la concentración de dióxido de carbono y el efecto de la fertilización disminuye con el tiempo", dijo Philippe Ciais, director asociado del Laboratorio de Clima y Ciencias Ambientales en Gif-sur-Yvette, Francia.

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