Orejas: Hechos, Función Y Enfermedad

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Los oídos son sistemas complejos que no solo proporcionan la capacidad de escuchar, sino que también hacen posible mantener el equilibrio.

El oído no es sólo el órgano de audición. Es un sistema complejo de partes que no solo permite que los humanos escuchen, sino que también hace posible que los humanos caminen.

tamaño

Las orejas vienen en muchas formas y tamaños. Normalmente, las orejas de los hombres son más grandes que las de las mujeres, según un estudio publicado en la revista Plastic and Reconstructive Surgery. Los investigadores también encontraron que la oreja promedio tiene aproximadamente 2.5 pulgadas (6.3 centímetros) de largo, y el lóbulo de la oreja promedio tiene 0.74 pulgadas (1.88 cm) de largo y 0.77 pulgadas (1.96 cm) de ancho. También notaron que el oído en realidad se hace más grande a medida que la persona envejece.

Otro estudio en la Universidad de Texas Tech confirmó esta observación. El estudio encontró que a medida que las personas envejecen, la circunferencia de la oreja aumenta en promedio 0.51 milímetros por año, probablemente debido a cambios en el envejecimiento del colágeno. Una correlación entre la edad y la circunferencia del oído se puede poner en una ecuación: Circunferencia del oído en mm = 88.1 + (0.51 x edad del sujeto). Por el contrario, la edad de una persona puede calcularse por el tamaño del oído de una persona, utilizando la ecuación: Edad del sujeto = 1.96 x (circunferencia del oído en mm - 88.1)

Función

El oído tiene tres partes principales: oído externo, oído medio y oído interno. Todos tienen características diferentes, pero importantes, que facilitan la audición y el equilibrio.

Audición

El oído externo, también llamado aurícula o pabellón auricular, es el bucle del cartílago y la piel que se adhiere al exterior de la cabeza. Funciona como un megáfono. El sonido se canaliza a través del oído externo y se canaliza hacia el canal auditivo externo, según Nebraska Medicine. El canal auditivo es la parte del orificio de la oreja que se puede ver fácilmente cuando se mira una oreja de cerca.

Las ondas de sonido pasan a través del canal auditivo y llegan a la membrana timpánica, mejor conocida como el tímpano. Al igual que un tambor al ser golpeado, una delgada lámina de tejido conectivo vibra cuando las ondas de sonido lo golpean.

Las vibraciones pasan a través de la membrana timpánica y entran en el oído medio, también llamada cavidad timpánica. La cavidad timpánica está recubierta de mucosa y llena de aire y los osículos auditivos, que son tres huesos diminutos llamados malleus (martillo), incus (yunque) y stapes (estribo), según la Enciclopedia Británica.

A medida que los huesos vibran, el estribo empuja una estructura llamada ventana oval hacia adentro y hacia afuera, según la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM). Esta acción se transmite al oído interno y la cóclea, una estructura en forma de espiral llena de líquido que contiene el órgano espiral de Corti, que es el órgano receptor para la audición. Las diminutas células pilosas en este órgano traducen las vibraciones en impulsos eléctricos que son transportados al cerebro por los nervios sensoriales.

Anatomía de la oreja.

Anatomía de la oreja.

Crédito: Alila Medical Media Shutterstock

Equilibrar

La trompa de Eustaquio, o trompa faringotimpánica, en el oído medio iguala la presión del aire en el oído medio con la presión del aire en la atmósfera. Este proceso ayuda a los humanos a mantener su equilibrio.

El complejo vestibular, en el oído interno, también es importante para el equilibrio porque contiene receptores que regulan una sensación de equilibrio. El oído interno está conectado al nervio vestibulococlear, que transporta información de sonido y equilibrio al cerebro.

Enfermedades y condiciones

Las orejas son órganos delicados que a menudo pueden tener problemas debido a daños, bacterias o incluso cambios en el medio ambiente.

Las infecciones de oído son la enfermedad más común en bebés y niños más pequeños, según la NLM. Los síntomas comunes de las infecciones de oído son el drenaje del oído, la pérdida de audición, el dolor de oído, la fiebre, los dolores de cabeza, el dolor en el oído y una sensación de plenitud en el oído, según la Academia Americana de Médicos de Familia.

La enfermedad de Meniere es una enfermedad del oído interno que puede ser el resultado de problemas de fluidos dentro del oído. Los síntomas incluyen pérdida de audición, presión o dolor, mareos y tinnitus. El tinnitus es un rugido en los oídos. También puede ser causado por ruidos fuertes, medicamentos o una variedad de otras causas.

Según el NLM, el barotrauma del oído es una lesión en el oído debido a cambios en la presión barométrica o del agua. Normalmente ocurre durante los vuelos en un avión, viajando a lugares a grandes alturas o buceando en aguas profundas. Los síntomas incluyen dolor, orejas congestionadas, pérdida de audición y mareos. Por lo general, el barotrauma se puede arreglar "haciendo estallar" las orejas al bostezar, masticar chicle o tratando de soplar hacia afuera mientras se mantiene la nariz apretada y la boca cerrada.

La cera de oído, también llamada cerumen, tiene propiedades antibacterianas y también lubrica y protege el oído. Las cantidades normales no deberían molestar a la mayoría de las personas, aunque a veces, la cera puede acumularse y debe eliminarse, según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología. Los síntomas de acumulación de cera son una sensación de bloqueo en los oídos, tos, olor, secreción, picazón y pérdida de audición.

La audición generalmente disminuye con la edad naturalmente, aunque el daño al oído puede causar pérdida de la audición a una edad muy temprana. "Estamos viendo a más y más pacientes con pérdida auditiva significativa desde los últimos años de la adolescencia", dijo a WordsSideKick.com el Dr. Sreekant Cherukuri, un otorrinolaringólogo certificado en Chicago y fundador de MDHearingAid. "La pérdida de audición inducida por el ruido es un problema creciente en este país. Estamos conectados a teléfonos y reproductores de música, a menudo durante horas al día.Cuando nuestros oídos están expuestos a ruidos dañinos, las células delicadas en el oído interno se dañan. Desafortunadamente, el daño es acumulativo con el tiempo ".

Promover la buena salud del oído

Una vez que la audición se ha ido, es imposible repararla naturalmente. La mayoría de los pacientes con pérdida auditiva necesitan cirugía o audífonos. "La buena noticia es que esto se puede prevenir al 100 por ciento", dijo Cherukuri. "Les digo a mis pacientes que sigan la regla 60-60 cuando usan audífonos o audífonos: no más del 60 por ciento del volumen total por no más de 60 minutos a la vez".

Las personas que participan en actividades ruidosas o pasatiempos, como eventos deportivos, conciertos de música, deportes de tiro, andar en motocicleta o cortar el césped, también deben usar tapones para los oídos o auriculares con anulación de ruido o de bloqueo del ruido para ayudar a proteger los oídos.

La limpieza cuidadosa es otra forma de prevenir la pérdida de audición y los daños. La Academia Americana de Otorrinolaringología sugiere limpiar el oído externo con un paño. Luego, ponga unas gotas de aceite mineral, aceite de bebé, glicerina o gotas comerciales en el oído para ablandar la cera y ayudar a que salga del oído. Algunas gotas de peróxido de hidrógeno o de peróxido de carbamida también pueden ayudar. Nunca inserte nada en el oído.

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Recursos adicionales

  • Servicio Nacional de Salud (Reino Unido): 10 consejos para proteger su audición
  • NLM: Anatomía del oído
  • NLM: La audición y la cóclea.


Suplemento De Vídeo: Cómo dibujar una Oreja paso a paso | Dibujo fácil de Oreja.




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