Los Primeros Humanos Descendieron De Los Árboles Gradualmente

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El último ancestro común de los humanos y los chimpancés puede haber tenido hombros similares a los de los simios africanos modernos, según los investigadores.

El último ancestro común de los humanos y los chimpancés puede haber tenido hombros similares a los de los simios africanos modernos, según los investigadores. El hallazgo apoya la idea de que el linaje humano cambió gradualmente a una vida alejada de los árboles.

El linaje humano divergió del de los chimpancés, el pariente vivo más cercano de la humanidad, hace unos 6 millones o 7 millones de años. Saber las características del último ancestro común de los humanos y los chimpancés arrojaría luz sobre cómo evolucionó la anatomía y el comportamiento de ambos linajes con el tiempo, "pero los fósiles de ese tiempo son raros", dijo el autor principal del nuevo estudio Nathan Young, una evolución Bióloga en la Universidad de California, San Francisco.

Actualmente hay al menos dos escenarios en competencia por lo que podría haber sido el último ancestro común. Uno sugiere que las similitudes observadas en los simios africanos modernos, como en los chimpancés y los gorilas, se heredaron del último ancestro común, lo que significa que los simios africanos modernos pueden reflejar cómo era el último ancestro común. [Ver imágenes de nuestro más cercano ancestro humano]

"Mucha gente usa a los chimpancés como modelo para el último ancestro común", dijo Young a WordsSideKick.com.

El otro escenario sugiere que estas similitudes evolucionaron de manera independiente en los simios africanos modernos, y que el último ancestro común puede haber poseído rasgos más primitivos que los observados en los simios africanos modernos. Por ejemplo, en lugar de caminar con los nudillos en el suelo, como hacen los chimpancés y los gorilas, el último ancestro común puede haber colgado y colgado de ramas de árboles como los orangutanes, que son simios asiáticos.

Un modelo hipotético de la evolución de la forma del hombro desde un simio africano (arriba a la izquierda) hasta el humano moderno (abajo a la derecha), que incluye formas ancestrales predichas (gris) y fósiles de homínidos: Australopithecus afarensis (parte superior derecha), Australopithecus sediba (centro izquierda), Homo Ergaster (centro derecha), Homo neanderthalensis (medio inferior).

Crédito: Cortesía de Nathan Young

"Los seres humanos no son las únicas especies que han evolucionado y cambiado con el tiempo; los chimpancés y los gorilas también han evolucionado y cambiado con el tiempo, por lo que observar sus formas modernas para obtener información sobre cómo fue el último ancestro común podría ser engañoso para muchos. De maneras, "dijo Young.

El estado ancestral del hombro es clave para comprender la evolución humana, porque el hombro está vinculado a muchos cambios importantes en el comportamiento en el linaje humano. La evolución del hombro podría ayudar a mostrar cuándo los primeros ancestros humanos comenzaron a usar más las herramientas, pasaron menos tiempo en los árboles y aprendieron a lanzar armas. Sin embargo, el hombro humano posee una combinación única de características que dificulta la reconstrucción de la historia de la parte del cuerpo. Por ejemplo, mientras que los humanos están más estrechamente relacionados con los chimpancés que caminan con los nudillos, en algunos aspectos el hombro humano tiene una forma más similar a la de los orangutanes que habitan en los árboles.

Para ver qué aspecto tenía el hombro del último antepasado común, los investigadores generaron modelos de hombro en 3D a partir de especímenes de museo de humanos modernos, chimpancés, bonobos, gorilas, orangutanes, gibones y monos. Los científicos compararon estos datos con modelos 3D que otros científicos generaron previamente de parientes antiguos y extintos de los humanos modernos, como Australopithecus afarensis, Australopithecus sediba, Homo Ergaster y neandertales. Australopithecines como Australopithecus afarensis y Australopithecus sediba Son los principales candidatos para antepasados ​​directos de los humanos.

"Los datos recientes de los australopitecinos nos ayudaron a probar diferentes modelos de evolución humana", dijo Young.

Los científicos descubrieron que el modelo más sólido mostraba que el hombro humano evolucionaba gradualmente de una forma similar a la de un africano a su estado moderno.

"Encontramos que los australopitecinos eran formas intermedias perfectas entre los simios africanos y los humanos modernos", dijo Young.

Este descubrimiento sugiere que el linaje humano experimentó un cambio largo y gradual de los árboles y una mayor dependencia de las herramientas a medida que se hizo más terrestre, dijo.

"Estos resultados confirman en gran medida que la explicación más simple de cómo evolucionó el hombro humano es la más probable", dijo Young.

En el futuro, Young y sus colegas querrían ver cómo las variaciones en la forma del hombro hacen que las personas mejoren o empeoren en actividades como lanzar o levantar, o que sean más propensas a las lesiones del manguito de los rotadores o la artritis, dijeron los investigadores.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 7 de septiembre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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