Los Murciélagos Tempranos Volaron Sin Navegación

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Los científicos han descubierto el esqueleto del murciélago más primitivo conocido.

Los primeros murciélagos podían volar, pero probablemente tenían problemas para saber a dónde iban.

Los científicos han descubierto el esqueleto del murciélago más primitivo conocido. Tenía alas en funcionamiento, pero ninguna habilidad para percibir el espacio a través de ecos, como hacen los murciélagos modernos.

Descubierto en Wyoming, el esqueleto fosilizado casi completo data de la época del Eoceno Temprano, hace aproximadamente 52.5 millones de años. La forma de su cráneo indica que el mamífero volador carecía de la capacidad de ecolocarse, es decir, de juzgar la distancia y la dirección mediante el envío de una llamada y el análisis de la forma en que devuelve el eco.

"Me sorprendió mucho cuando descubrimos eso, porque estaba tan acostumbrada al hecho de que los murciélagos Eocenos estaban ecolocalizando murciélagos", dijo Nancy Simmons, bióloga evolutiva del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, que estudió el fósil. "Hay varias otras especies del Eoceno temprano que podrían ecolocarse. Encontrar una que no ecolocate es realmente emocionante".

El descubrimiento es significativo porque ayuda a resolver una cuestión científica de larga data.

"Una de las cosas realmente emocionantes de esto es que nos da la oportunidad de ver un problema antiguo: ¿cuál fue primero, la ecolocación o la huida?" Simmons le dijo a WordsSideKick.com. "No hemos podido decidir. Ahora, tenemos un fuerte apoyo para la hipótesis del primer vuelo porque en realidad tenemos un murciélago primitivo que podría volar pero carece de las características involucradas en la ecolocación. Esto nos da una buena solución a un problema científico". Eso ha sido molesto por algún tiempo ".

Los murciélagos primitivos probablemente tuvieron que confiar en la visión, el olfato y la audición regular para navegar y cazar.

La nueva especie se llama Onychonycteris finneyyo.

"Es una nueva rama del árbol genealógico del murciélago", dijo Simmons. "No se puede colocar en ninguna familia conocida anteriormente".

La forma de sus huesos de las extremidades indica que esta criatura pudo haber sido un escalador ágil con la capacidad de trepar árboles y colgarse de las ramas.

"Probablemente fue bastante bueno para trepar por debajo de las ramas porque sus extremidades traseras eran proporcionalmente más largas que la mayoría de los murciélagos", dijo Simmons.

Los científicos creen que este fósil puede representar un punto de puente entre los murciélagos y sus ancestros mamíferos.
Aunque el bate más primitivo jamás encontrado, no es el más antiguo. O. finneyi data de aproximadamente el mismo tiempo que una criatura llamada Icaronycteris, cuyo fósil fue encontrado previamente en la misma zona. La forma del cráneo de este fósil sugiere que sí tenía la capacidad de usar la ecolocación para cazar a sus presas insectos.

La nueva especie descubierta se describe en la edición del 14 de febrero de la revista. Naturaleza.

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