El Reptil Más Temprano En El Embarazo Retira El Registro Fósil De Nacidos Vivos

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Los nuevos fósiles revelan dos embriones, uno dentro de un mesosaurio preñado, los primeros reptiles acuáticos, según informan los científicos.

Según los científicos, los fósiles de embriones recién encontrados de los primeros reptiles acuáticos llamados mesosaurios, junto con una hembra embarazada, pueden ser el ejemplo más antiguo conocido de nacimientos dados a crías vivas en lugar de huevos.

Tanto los mamíferos como los reptiles envuelven sus embriones en desarrollo en capas protectoras, algo que ayudó a los pequeños a sobrevivir y finalmente ayudó a sus antepasados ​​a conquistar la tierra. Los mamíferos a menudo mantienen a estas crías envueltas en membranas dentro de ellas, dando a luz a crías vivas, mientras que los reptiles suelen depositar su progenie envuelta en membranas en los huevos.

Sin embargo, hay algunos bichos raros: algunos mamíferos, como el ornitorrinco, ponen huevos, mientras que algunos reptiles, como la mayoría de las víboras, son vivíparos y dan a luz a crías vivas.

El hecho de que los mamíferos y reptiles rodean sus embriones con estas capas protectoras los hace conocidos como amniotes. El registro fósil de óvulos y embriones amnióticos es muy escaso, y como tal, los científicos tienen poca información sobre cuándo, cómo y por qué evolucionaron.

Ahora los investigadores han descubierto dos fósiles de 280 millones de años de antigüedad, excepcionalmente bien conservados, que son los primeros embriones amnióticos encontrados hasta ahora. Estos pertenecían a los mesosaurios, los primeros reptiles acuáticos y lo que pueden ser los reptiles más primitivos conocidos. [T. Rex of the Seas: una galería de mesosaurios]

El embrión mesosaurio (que se muestra aquí en una foto, a la izquierda, y un dibujo interpretativo, a la derecha) tenía una longitud de un cuarto de pulgada a media pulgada (0.75 a 1.5 centímetros).

El embrión mesosaurio (que se muestra aquí en una foto, a la izquierda, y un dibujo interpretativo, a la derecha) tenía una longitud de un cuarto de pulgada a media pulgada (0.75 a 1.5 centímetros).

Crédito: Graciela Piñeiro (derecha), Inés Castiglioni (derecha)

Los dos embriones fósiles, desenterrados en Uruguay y Brasil, tienen alrededor de un cuarto de pulgada a media pulgada de largo (0,75 a 1,5 centímetros). Los cristales de yeso en las rocas en las que se encontraron sugieren que los reptiles vivían en agua salada y pobre en oxígeno, lo que ayudó a preservar estos embriones hasta su descubrimiento. Aparentemente, los mesosaurios una vez vivieron junto a gusanos que cavaban en la madriguera y crustáceos ahora extintos.

"A pesar de su edad y su naturaleza delicada, permanecieron en las rocas todo ese tiempo casi perfectamente conservadas", dijo la investigadora Graciela Piñeiro, paleontóloga de la Universidad de la República en Uruguay.

Curiosamente, los embriones carecían de cáscaras de huevo reconocibles. Además, se encontró un embrión bien desarrollado dentro de un adulto que supuestamente era una mujer embarazada, lo que sugiere que los mesosaurios eran vivíparos.

Imagen reconstructiva de un mesosaurio y embrión para mostrar la relación de tamaño.

Imagen reconstructiva de un mesosaurio y embrión para mostrar la relación de tamaño.

Crédito: Graciela Pineiro

Uno de los embriones mesosaurios bien desarrollados se descubrió solo, no dentro de un adulto. Esto podría sugerir que los mesosaurios pusieron huevos después de que los embriones alcanzaron etapas avanzadas de desarrollo. Por otro lado, este espécimen podría representar un embrión abortado.

Un dibujo reconstructivo de uno de los fósiles de embriones mesosaurios descubrió Uruguay y Brasil y data de hace 280 millones de años.

Un dibujo reconstructivo de uno de los fósiles de embriones mesosaurios descubrió Uruguay y Brasil y data de hace 280 millones de años.

Crédito: Gustavo Lecuona

"Con el descubrimiento de los embriones mesosaurios, ahora podemos tener evidencias directas de que la retención de embriones o la viviparidad fueron estrategias desarrolladas por los primeros amniotas", dijo Piñeiro a WordsSideKick.com.

Se sabía que otros reptiles acuáticos extintos daban vida a crías vivas, incluido el plesiosaurio; en 2011, los científicos informaron sobre una plesiosaurio embarazada, un reptil marino, que vivió hace unos 78 millones de años.

Estos nuevos hallazgos hacen retroceder los registros conocidos de nacimientos vivos y embriones amnióticos en 60 millones y 90 millones de años, respectivamente.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 7 de marzo en la revista Historical Biology.

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