Primera Representación De 'Serpiente Ardiente' Encontrada En La Pintura Medieval

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Investigadores italianos que examinan una pintura medieval pueden haber encontrado la representación más temprana de dracunculosis, una infección parasitaria en la que un gusano largo se desliza fuera de la piel.

Investigadores italianos que examinan una pintura medieval pueden haber encontrado la representación visual más temprana de la dracunculosis, una infección parasitaria aterradora en la que un gusano de hasta 3 pies de largo sale de la piel.

Actualmente endémica en áreas de Chad, Etiopía, Mali y Sudán del Sur, la enfermedad se transmite a personas que beben agua infestada con pulgas de agua que se encuentran en Cíclope género, y que contienen larvas del gusano de Guinea (Dracunculus medinensis). Un año después de que la persona ingiera el agua contaminada, un gusano con forma de espagueti de 2 a 3 pies (0,6 a 1 metro) de largo brota de un área con ampollas en la piel de la persona, generalmente en la parte inferior de la pierna, de acuerdo con World Health Organización.

Para aliviar el dolor y la sensación de ardor que causa el gusano cuando estalla, las víctimas buscan agua, lo que provoca que el gusano descargue sus larvas, lo que comienza todo el ciclo nuevamente. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Según un estudio que se publicará en un próximo número del Journal of Infection, la dracunculosis aparece claramente por primera vez en un retablo del siglo 15 que se exhibe en la Pinacoteca di Brera (Galería de Pintura), ubicada en la región de Puglia, en el sur de Italia.

San Roch fue un peregrino francés del siglo 14 que se dice que curó a las víctimas de la plaga.

San Roch fue un peregrino francés del siglo 14 que se dice que curó a las víctimas de la plaga.

Crédito: Raffaele Gaeta

La obra de arte se considera un raro ejemplo de pintura gótica tardía en Puglia y muestra a San Roch, un peregrino francés del siglo XIV que, según se dice, curó a las víctimas de la plaga y se lo tragó él mismo.

"De hecho, St. Roch suele estar representado con un bubón en la parte superior del muslo", dijo el paleopatólogo Raffaele Gaeta, de la Universidad de Pisa, Italia, a WordsSideKick.com.

La pintura en Bari, que muestra al santo como un hombre barbudo con el pelo largo y rizado y rubio, no es una excepción. El pintor anónimo retrató St. Roch con una hinchazón en el muslo izquierdo, que se hizo visible por un calcetín enrollado.

"Sin embargo, el retablo agrega un detalle nuevo y realista: un filamento blanco y delgado sale de la lesión y casi llega a la rodilla", dijo Gaeta.

Señaló que los historiadores del arte identificaron erróneamente este elemento como una larga gota de pus que emergía de la herida infectada. [25 descubrimientos arqueológicos de Grisly]

"Creemos, en cambio, que el pintor retrató un caso antiguo de dracunculosis, una enfermedad infecciosa causada por un gusano nematodo, el Dracunculus medinensis, bien conocido en la antigüedad ", escribieron Gaeta y sus colegas Fabrizio Bruschi y Valentina Giuffra en su estudio.

La dracunculosis ha plagado a la humanidad durante miles de años. El Antiguo Testamento de la Biblia, que data de 1450 aC, se refiere al gusano, según el Centro Carter. Se menciona en el documento médico egipcio Ebers Papyrus, que data de 1550 a. C., que sugería extraer el gusano del cuerpo enrollando alrededor de un palo, un método que todavía se utiliza en la actualidad.

Se proporcionó evidencia adicional de la existencia del gusano en el antiguo Egipto en la década de 1970: se encontró un gusano de Guinea calcificado en la cavidad abdominal de una momia de 3.000 años.

Los parasitólogos creen que las "serpientes de fuego" bíblicas que atacaron a los israelitas que habían escapado de Egipto podrían haber sido gusanos de Guinea. La infección habría sido generalizada en el Medio Oriente en el momento del éxodo, como lo fue hasta hace poco.

"El gusano no mata, pero deja a la víctima incapacitada", dijo Gaeta.

"El parásito podría haberse ganado su apodo de 'serpiente ardiente' porque causa un dolor ardiente insoportable cuando estalla en la piel", agregó.

Aunque la enfermedad no está documentada en Italia, es posible que el pintor anónimo notara el parásito en la herida de un viajero que llegó a Bari, que era un puerto importante para las personas que viajaban al este, particularmente a Siria y Palestina.

"Luego agregó el largo y delgado filamento blanco que sale de la pierna como una nota de realismo extremo", dijo Gaeta.

Según Francesco Galassi, paleopatólogo del Instituto de Medicina Evolutiva de la Universidad de Zurich, la investigación "ofrece espacio para una reflexión más general sobre la importancia de la prevención de enfermedades infecciosas para los viajeros internacionales en el mundo moderno".

"Me parece bastante cautivador que los autores creen que esta enfermedad podría haber sido representada en un individuo que viene a Bari desde regiones donde, a diferencia de la Península Italiana, la condición era endémica", dijo Galassi a WordsSideKick.com.

Como resultado de una campaña de 30 años liderada por el Centro Carter, una organización benéfica creada por el ex presidente Jimmy Carter, la dracunculosis será probablemente la segunda enfermedad humana en la historia después de la erradicación de la viruela. Será la primera enfermedad parasitaria en ser eliminada y la primera en ser erradicada sin el uso de un medicamento o vacuna.

En 2016, solo se informaron 25 casos de la enfermedad del gusano de Guinea en todo el mundo, frente a los 3,5 millones de casos estimados en 1986, según el Observatorio Mundial de la Salud de la OMS.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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