Los Cerebros Moribundos Se Silencian En Una Ola Oscura De "Depresión De Propagación"

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Por primera vez, los investigadores han observado en términos químicos minuciosos cómo se comportan los cerebros humanos en el camino hacia la muerte.

Al borde de la vida y la muerte es una ola oscura que se extiende.

Los científicos lo vieron primero en conejos. En una serie de artículos publicados a lo largo de la década de 1940, el biólogo de Harvard Aristides Leão describió haber encontrado un repentino silenciamiento de la actividad eléctrica en los cerebros expuestos de sus animales experimentales inconscientes después de someterlos a lesiones: aplicarles descargas eléctricas, pincharlas con barras de vidrio o cortarlas. Sangre en sus arterias. La "depresión en expansión", como la llamó, comenzó en el punto lesionado a los 5 minutos de la lesión, antes de eclipsar las partes más distantes del cerebro.

Siete décadas después, un artículo publicado el 15 de febrero en la revista Annals of Neurology revela cómo ocurre este proceso en las células cerebrales moribundas de los humanos. [10 Misterios de la mente]

Para recopilar sus datos, los investigadores establecieron una tienda en hospitales en Berlín y Cincinnati. Con el consentimiento de los familiares y otros representantes legales, informaron los resultados de nueve pacientes que murieron con electrodos implantados en sus cerebros, registrando cómo se comportaron sus neuronas en sus últimos minutos. Todos ellos tenían condiciones existentes que requerían un control neuronal invasivo, por lo que los electrodos ya estaban en su lugar cuando los médicos interrumpieron la atención para preservar la vida.

Las personas en el estudio tenían lesiones cerebrales graves: un "ocupante masculino de 47 años de un automóvil atropellado por un tren", un "varón de 57 años que fue encontrado en la base de una escalera", y un ataque al corazón y víctimas de accidente cerebrovascular Así que probablemente ya habían pasado por su primera "depresión de propagación" antes de que se aplicaran los electrodos. Este artículo describe las depresiones finales antes de la muerte cerebral final.

A medida que el cuerpo muere, las células del cerebro salpican jugo eléctrico.

Al igual que otros órganos, los cerebros están formados por carne, lo que significa que están formados por células, en su mayoría neuronas. Y las neuronas dependen de equilibrios químicos delicados para funcionar. El nuevo documento, el primero en estudiar en detalle en humanos los procesos químicos que Leão descubrió en conejos, revela un proceso muy similar que precede a la muerte final, irreversible.

Las neuronas funcionan llenándose de iones cargados, creando desequilibrios eléctricos entre ellos y sus alrededores que les permiten generar los pequeños choques que constituyen sus señales. Y mantener ese desequilibrio, escribieron los autores, es un esfuerzo constante: las fuerzas electromagnéticas tiran de los iones e intentan eliminar el desequilibrio de la carga incluso cuando las neuronas trabajan para mantenerlo.

Para alimentar ese esfuerzo, esas células trabajadoras beben con avidez del torrente sanguíneo, tragando oxígeno y energía química. Los investigadores escribieron que cuando el cuerpo muere y el flujo de sangre al cerebro se detiene, las neuronas privadas de oxígeno intentan acaparar los recursos restantes.

Enviar señales de ida y vuelta es un desperdicio de esos preciosos últimos sorbos de vida. Así que, en la medida de lo posible, las neuronas se silencian, en lugar de utilizar sus reservas de energía restante para mantener sus cargas internas, esperando el retorno de un flujo de sangre que nunca llegará.

Para los investigadores que observan con electrodos, esta primera ola de oscuridad no parece extenderse. En su lugar, escribieron, esto sucede en todas partes a la vez, ya que las neuronas de todo el cerebro reaccionan ante la repentina sequía. La última ola de propagación se produce minutos después, cuando las células se quedan sin sus limitados almacenes de químicos, y sus iones almacenados se filtran en el tejido circundante, y millones de baterías pierden su carga repentinamente.

Esto marca, para los pacientes moribundos, los momentos finales de la función cerebral, escribieron los autores. Pero advirtieron que es un marcador imperfecto de la muerte verdadera. Investigaciones previas en animales han demostrado que si la sangre y el oxígeno regresan lo suficientemente rápido al cerebro después de la onda expansiva, las neuronas pueden volver a la vida y recuperar su carga química. Solo después de sentarse en su sopa química despolarizada durante unos minutos después de la ola en expansión, parece que las neuronas alcanzan un "punto de compromiso" algo vago más allá del cual no hay retorno.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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