Dinosaurio Enano Una Vez Vagó Transilvania

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Un dinosaurio enano del tamaño de un caballo vivió en lo que hoy es transilvania.

Un familiar de algunos de los dinosaurios más grandes que jamás han pisado la Tierra nunca llegó a tener más del tamaño de un caballo, lo que confirma que la bestia era un dinosaurio enano, según revela un estudio reciente.

El diminuto dinosaurio vivió en lo que hoy es Transilvania, Rumania, hace unos 75 millones a 70 millones de años.

Los restos del dinosaurio, nombrados. Magyarosaurus dacus, han sido debatidos por los científicos durante años. ¿Pertenecían a un dinosaurio enano real oa un joven que luego se convertiría en un adulto fuerte?

Y M. dacus pertenece a un grupo de titanosaurios, que eran saurópodos gigantes (dinosaurios herbívoros). Comparado con uno de los más grandes titanosaurios, Argentinosaurus, que se disparó a cerca del peso de 10 elefantes africanos, este chico habría sido un poco adolescente.

Ahora, los científicos han observado de cerca la estructura ósea de los restos del pequeño dinosaurio, encontrando evidencia clara de que los huesos provienen de individuos completamente desarrollados.

Historia huesuda

Los huesos del dinosaurio tienen una larga historia.

En 1895, la hermana de un excéntrico paleontólogo Franz Baron Nopcsa descubrió pequeños huesos de dinosaurios en su propiedad familiar en Transilvania. Casi al mismo tiempo, otro paleontólogo había encontrado mamíferos enanos, como pequeños elefantes e hipopótamos, en una isla mediterránea. Nopcsa interpretó los huesos de dinosaurio en la misma vena, sugiriendo que los restos pertenecían a dinosaurios enanos.

Entre estos hallazgos se encontraban varios huesos pertenecientes a un dinosaurio saurópodo que Nopcsa llamó Magyarosaurus dacus, despues de su pais natal.

Posteriormente se encontraron otros huesos de saurópodos, pertenecientes a los gigantes del grupo titanosaurio. Eso llevó a los científicos a sugerir los huesos de M. dacus eran realmente solo juveniles y más tarde habrían crecido hasta convertirse en enormes como adultos.

Huesos envejecidos

Para resolver el misterio, Koen Stein, de la División de Paleontología de Steinmann Institute, Universidad de Bonn, Alemania, y sus colegas cortaron los huesos de aproximadamente 19 individuos de esta especie, recolectando alrededor de 21 muestras, que analizaron bajo un alto poder. microscopio. Estaban buscando ciertas microestructuras que se ha encontrado que cambian a lo largo de la vida de los dinosaurios saurópodos, desde juveniles hasta individuos maduros y adultos mayores.

Por un lado, los pasajes por los que fluyen los vasos sanguíneos cambian con el tiempo y se llenan de material óseo. Además, se produce un proceso llamado remodelación en el que la matriz ósea antigua se rompe, formando pequeños agujeros en el hueso que se rellenan con una nueva matriz ósea.

Para los humanos, este proceso de remodelación comienza en la adolescencia, dijo Stein. "En los seres humanos, cuando tengas 25 años, el esqueleto completo se habrá reabsorbido por completo y se volverá a depositar", dijo Stein a WordsSideKick.com.

por M. dacusEn los huesos, encontraron que los restos pertenecían a animales que tenían entre el 95 y el 99 por ciento de su tamaño máximo.

"Pudimos demostrar que al observar la microestructura del hueso no eran juveniles", dijo Stein.

Enanos isleños

El tamaño corporal del enano fue probablemente el resultado de factores ambientales encontrados en la isla donde se cree que vivió el dinosaurio. Durante el período Cretácico (de unos 144 millones a 65 millones de años), se cree que Transilvania fue una pequeña isla en el Océano Tetis, que ahora se ha convertido en el Mar Mediterráneo.

En general, los animales se vuelven grandes para evitar a los grandes depredadores, y cuando no hay grandes depredadores no hay necesidad de desperdiciar energía creciendo en un gran tamaño, se piensa. Las islas a menudo carecen de tales bestias grandes.

No hay registro de ningún depredador de gran tamaño en la isla que ahora esté conectado con el continente, dijo Stein.

Los entornos insulares también generalmente solo admiten recursos limitados.

"Para mantener una población saludable de individuos, se necesita suficiente comida", dijo Stein. "Y si hay una limitación en la comida, el individuo más grande con grandes necesidades de comida simplemente morirá de hambre".

Y así, mantener una figura pequeña se trata de sobrevivir en el reino animal.

Los resultados se publican ahora en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

  • 25 increíbles bestias antiguas
  • Ancestros aviares: dinosaurios que aprendieron a volar
  • De archivo: Dibujos del dinosaurio


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