Cocodrilos Enanos Divididos En 3 Especies

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El cocodrilo enano africano es tres especies distintas en lugar de una.

Al observar los genes del cocodrilo enano africano, los investigadores encontraron que el grupo comprende tres especies distintas en lugar de una.

Este hallazgo termina un largo debate sobre la taxonomía de este grupo, que antes se pensaba que consistía en dos subespecies estrechamente relacionadas, y también define una nueva especie distinta de las muestras genéticas.

"En el pasado, se creía que las dos poblaciones de cocodrilos morfológicamente distintas eran géneros diferentes, luego especies diferentes y, finalmente, diferentes subespecies", dijo el líder del estudio, Mitchell Eaton, del Museo Americano de Historia Natural.

"Recolectamos muestras en África para explorar esta cuestión taxonómica, y encontramos una gran divergencia evolutiva entre las poblaciones en la Cuenca del Congo y en la costa oeste de África Central", dijo Eaton. "También, inesperadamente, encontramos una especie completamente nueva en el lejano oeste de África. ¡Puede que haya aún más especies que no hayamos probado todavía!"

Los cocodrilos enanos africanos, género Osteolaemus, viven en los bosques tropicales de África Central y Occidental. Los adultos generalmente crecen a no más de 5 pies de largo y son los miembros vivos más pequeños de la familia de los cocodrilos.

Los tres grupos identificados en esta investigación actual incluyen una especie de la cuenca del Congo (O. osborni), otra de la cuenca Ogooué (O. tetraspis) de África Central y la nueva especie aún sin nombre de África occidental.

Todos estos cocodrilos se ven muy similares, y todos son ampliamente cazados por la población local como fuente de alimento. De hecho, estos animales proporcionan hasta una cuarta parte de la carne que no se utiliza para peces en algunas zonas de África Central, pero la caza excesiva para abastecer a los mercados comerciales de "carne de caza" puede amenazar a muchas poblaciones con la extinción.

Los cocodrilos enanos figuran como vulnerables en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

  • ¿Cuál es la diferencia entre caimanes y cocodrilos?


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