Dung Revela Dinosaurios Comió Hierba

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Este descubrimiento también muestra que la hierba es 10 millones de años más antigua de lo que se sabía.

La hierba existía en la Tierra al menos 10 millones de años antes de lo que se sabía, basado en un nuevo descubrimiento en el estiércol de dinosaurio fosilizado.

También es la primera evidencia sólida de que algunos dinosaurios comían pasto.

Mientras se diseccionaban los excrementos fosilizados, conocidos como coprolitos, los investigadores encontraron pequeñas estructuras de sílice llamadas fitolitos. Son células cortas y rígidas que proporcionan soporte a una planta. Este tipo se encuentra exclusivamente en pastos.

El descubrimiento muestra que cinco tipos de pastos relacionados con variedades modernas estaban presentes en la región de Gondwana del subcontinente indio durante el período Cretácico tardío, hace aproximadamente 71 a 65 millones de años.

Museo redux

Antes de este descubrimiento, las estructuras reproductivas de pasto de 55 millones de años descubiertas en Tennessee eran los fósiles de pasto más antiguos que se hayan registrado. Se ha descubierto polen de hierba de 70 millones de años en Egipto.

"Pero el polen es algo ambiguo", dijo la coautora del estudio Caroline Stromberg del Museo Sueco de Historia Natural. WordsSideKick.com. "También podrían ser de una planta estrechamente relacionada con los pastos".

Este descubrimiento también podría causar una gran sacudida en los dioramas de dinosaurios de todo el mundo.

Hasta ahora no había pruebas firmes de que coexistieran dinosaurios y pastos, por lo que los científicos asumieron que los dinosaurios herbívoros comían principalmente árboles, helechos, plantas con flores y cícadas.

Lo más probable es que los excrementos provinieran de saurópodos de titanosaurio que pesaban más de 100 toneladas y eran las criaturas más pesadas que jamás habían caminado sobre la Tierra. Aunque los científicos sabían por la forma de sus dientes que los titanosaurios eran herbívoros, esta es la primera prueba de que los dinosaurios picaban sobre la hierba.

¿Otros comedores de hierba?

Este hallazgo no solo requiere una reconsideración de las dietas de dinosaurios, sino también en los primeros mamíferos. Muchos mamíferos fosilizados de la región de Gondwana tenían dientes que podrían haber sido utilizados para pastar en el pasto.

La mayoría de los pastos crecen en zonas secas de tierras altas donde las plantas rara vez se fosilizan debido a la degradación de los procesos químicos en el suelo. Sin embargo, sobre la base de este nuevo hallazgo, Stromberg cree que el pasto se había extendido a la región de Gondwana antes de que la India se aislara geográficamente hace 80 millones de años.

Los exámenes sobre la distribución de pastos vivos en todo el mundo apuntan a un origen sudamericano, aunque muchos científicos creen que los pastos pueden haberse extendido antes de que los continentes se separen.

El descubrimiento se detalla en la edición del 18 de noviembre de la revista. Ciencia.

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