Dung Beetles Dance On Poo Para Celestial Navigation

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Los investigadores han descubierto que los escarabajos peloteros bailan una plantilla en sus pelotas de estiércol para permitirles ver señales celestiales en el cielo y orientarse para que puedan navegar.

Los escarabajos peloteros bailan sobre bolas de caca para ayudarlos a alejarse de sus rivales lo más rápido posible, según los científicos.

Los escarabajos peloteros enrollan bolas de estiércol para alimentar a sus crías. Curiosamente, rutinariamente trepan sobre estas bolas y bailan en círculos, un misterio que la neuroetóloga Emily Baird de la Universidad de Lund en Suecia y sus colegas querían resolver.

"Mi interés de investigación radica en comprender cómo los animales con cerebros pequeños y, por lo tanto, un poder de procesamiento relativamente limitado, son capaces de orientarse y navegar por el mundo", dijo Baird a WordsSideKick.com. "Nuestro objetivo es comprender las técnicas y los mecanismos que utilizan los animales, como los insectos, para superar las limitaciones de su pequeño cerebro".

Para descubrir por qué estos escarabajos aparentemente bailan las plantillas, los investigadores experimentaron con el escarabajo de estiércol de bola diurno, Scarabaeus (Kheper) nigroaeneus, en una granja en Sudáfrica. Fueron colocados en contenedores llenos de tierra, donde podían hacer y rodar bolas de estiércol fresco de vaca.

"Somos muy afortunados de que los escarabajos peloteros sean animales tan maravillosos con los que trabajar", dijo Baird. "Incluso cuando los colocamos en las situaciones experimentales más inusuales, estos maravillosos animales continúan comportándose normalmente".

Los escarabajos peloteros generalmente se alejan de las pilas de estiércol en líneas rectas, una proeza notable, ya que lo hacen mirando hacia atrás con la cabeza apuntando hacia el suelo. Estas líneas rectas ayudan a asegurar que se alejen lo más rápido posible de otros escarabajos que, en lugar de hacer su propia bola, preferirían robar los de otros. [Fotos: escarabajos metálicos relucientes]

Encontraron que los escarabajos del estiércol a menudo bailaban antes de alejarse de las pilas de estiércol, al encontrar obstáculos, o si perdían el control de las bolas. Esto sugería que los insectos bailaban para orientarse.

Luego, los investigadores hicieron que los escarabajos peloteros lanzaran bolas a los túneles, y giraron estos túneles (tubos) para que los escarabajos terminaran moviéndose en la dirección opuesta a la que habían comenzado. Alrededor de la mitad de los escarabajos bailaron y corrigieron su curso de regreso a su dirección original. Sin embargo, cuando los túneles se cubrieron con papel negro que evitó que los escarabajos vieran el cielo o algún punto de referencia, solo el 14 por ciento bailaron y ninguno de ellos corrigió su dirección, lo que sugiere que se basaron en señales visuales para orientarse durante sus danzas.

En un experimento final, los investigadores hicieron que los escarabajos hicieran rodar las bolas en un túnel claro, y una vez que llegaron al centro, una tabla de madera ocultó el sol a la vista del escarabajo, mientras que un espejo se usó para reflejar la imagen del sol para que quedara. En la parte opuesta del cielo desde donde se encontraba originalmente. Después de que la posición aparente del sol cambió, más de la mitad de los escarabajos bailaron, y la mayoría de estos escarabajos tomaron la dirección opuesta a la que comenzaron.

Estos hallazgos sugieren que los escarabajos peloteros navegan de acuerdo con la posición de las señales celestes. Se suben a sus pelotas de estiércol para ver bien el cielo y se mueven en círculo para fijarse.

"Nuestros hallazgos son emocionantes, porque sugieren que los escarabajos han desarrollado técnicas muy inteligentes y robustas para orientarse en un entorno complejo y en constante cambio", dijo Baird. "Un escarabajo pelotero tiene menos del 0.0001 por ciento de las neuronas de un cerebro humano, pero es capaz de orientarse a lo largo de una línea recta utilizando información del cielo".

Baird y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea el 18 de enero en la revista PLoS ONE.

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Suplemento De Vídeo: Marcus Byrne: The dance of the dung beetle.




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