Dung Beetle Devours Millipedes

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Los investigadores describen el primer escarabajo pelotero que se alimenta exclusivamente de milpiés.

Una especie de escarabajo pelotero ha abandonado sus formas de comer excrementos en favor de los milpiés. Y el escarabajo no muestra piedad, a menudo decapita al insecto leggy antes de devorarlo, según un nuevo estudio.

Llamado Deltochilum valgum, el escarabajo del estiércol es el primero de su tipo en mostrar un comportamiento exclusivamente depredador, eliminando y consumiendo milpiés en lugar de comer principalmente estiércol o una mezcla de estiércol y otros alimentos.

En el pasado, los científicos habían visto al escarabajo agarrar milpiés vivos. Pero no estaban seguros si la especie se especializaba en comer milpiés exclusivo. Así que Trond Larsen de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey y sus colegas instalaron trampas en una selva tropical en Perú que fueron cebadas con varios alimentos, incluyendo estiércol, milpiés vivos, milpiés muertos, milpiés heridos o ilesos, hongos y carroña.

D. valgum solo se sintió atraído por las trampas de milpiés, prefiriendo los milpiés vivos y heridos sobre los muertos.

El descubrimiento se detalla esta semana en la revista. Letras de biología.

De los casi 40 ataques de milpiés observados, los investigadores vieron una muerte exitosa y encontraron siete milpiés muertos asesinados por escarabajos. Tres de los milpiés muertos habían sido decapitados. En general, los escarabajos tendían a derribar milpiés mucho más grandes que ellos mismos, mientras que D. valgum tiene menos de media pulgada (7.2 a 8 mm, o el ancho de sus alas delanteras), las comidas de milpiés tenían longitudes de cuerpo de casi 1 a 4 pulgadas (25 a 110 mm).

Así es como se desarrolló la masacre de milpiés: el escarabajo pelotero agarró por primera vez el cuerpo del milpiés con sus patas medias y traseras. Las patas traseras de D. valgum son alargadas y más curvadas que las de otros escarabajos peloteros. El escarabajo envolvió estas piernas delgadas firmemente alrededor del cuerpo del milpiés.

Una vez que se agarra, el milpiés enrolla su cuerpo o se enrolla. Cuando se desplomó, el escarabajo se partió en una articulación entre los segmentos del cuerpo del milpiés. Luego, el escarabajo se alzó hacia arriba con su cabeza, mientras cortaba y asomaba en la misma articulación con los llamados dientes previos.

Durante la muerte observada de forma directa, la fuerza de tal palanca separó la cabeza del milpiés del resto de su cuerpo.

Los escarabajos no cenaron en el sitio, en cambio, prefirieron arrastrar los milpiés muertos a otra ubicación.

"Después de mover a un milpiés muerto, los escarabajos separaron el resto de su cuerpo en varios pedazos más pequeños y colocaron su cabeza completamente dentro de los segmentos, aparentemente alimentándose", escribieron Larsen y sus colegas.

Los investigadores notaron que las adaptaciones menores al cuerpo del escarabajo llevaron a grandes cambios de comportamiento. Estas adaptaciones probablemente evolucionaron como resultado de la competencia con parientes (80 o más especies de escarabajos peloteros pueden residir en la misma área geográfica).

La cabeza cambió. Si bien la mayoría de los escarabajos peloteros lucen cabezas anchas para ayudarlos a empujar y moldear pelotas de estiércol, D. valgum tiene una cabeza estrecha y alargada para alimentarse en las entrañas de los milpiés. Y en lugar de usar sus patas traseras para rodar la bola de estiércol, D. valgum utiliza una pata trasera más curva para agarrar y jalar un milpiés capturado.

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Suplemento De Vídeo: Dung beetle attacking a millipede - part 1.




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