Los Neandertales 'Tontos' Probablemente Tuvieron Una Dieta Inteligente

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Los neandertales no eran cazadores de gran juego, según científicos que han encontrado evidencia de que los parientes extintos conocidos más cercanos a los humanos pueden haber comido aves, peces y plantas.

En lugar de que los neandertales sean cazadores poco inteligentes que solo cenaron en la caza mayor, los nuevos hallazgos sugieren que tenían dietas más balanceadas, con menús amplios que pueden incluir aves, peces y plantas.

Los neandertales son actualmente nuestros parientes extintos conocidos más cercanos, lo suficientemente cerca de los humanos modernos para entrecruzarse, con el ADN del neandertal constituyendo del 1 al 4 por ciento de los genomas modernos de Eurasia. Una gran cantidad de hallazgos recientes sugieren que no solo eran genéticamente cercanos, sino que pueden haber compartido muchos otros rasgos con nosotros, como la creación de arte.

Sin embargo, el término "neandertal" ha sido durante mucho tiempo sinónimo de "estúpido".

"Desde que se extinguieron, la sabiduría convencional dice que eran más tontos que nosotros", dijo el investigador Bruce Hardy, un paleoantropólogo en Kenyon College en Gambier, Ohio. [Huesos roídos revelan cavernícolas caníbales]

Por ejemplo, una amplia evidencia fósil sugiere que los neandertales cazaban caza mayor, derivando la gran mayoría de su dieta de venados, mamuts y otros herbívoros grandes. Aún así, aunque la búsqueda de tales presas sin duda debe haber sido inteligente, este hecho también llevó a algunos investigadores a sugerir que pueden haber tenido poco interés o incluso capacidad para cenar en otros artículos. Aunque algunos indicios de que los neandertales complementaron su dieta con aves, peces, mariscos y plantas han aparecido en ciertos sitios, estos suelen descartarse como excepciones inusuales, dijo Hardy.

"Se ha dicho que los neandertales no eran capaces de cazar aves; se movieron demasiado rápido", señaló Hardy.

Ahora los investigadores encuentran evidencia de que los neandertales pudieron haber cenado en un amplio menú de alimentos de origen vegetal y animal en una cueva en el valle del Ródano, en Francia.

"Ahora podemos alejarnos de esta visión de los neandertales como cazadores de caza mayor", dijo Hardy a WordsSideKick.com.

El área fue excavada por Marie-Hélène Moncel en el Instituto Francés de Paleontología Humana en París, y sus colegas. Las herramientas de pedernal claramente neandertales encontradas en el sitio llamado Payre sugieren que fue utilizada repetidamente por nuestros parientes extintos hace entre 125,000 y 250,000 años.

Además de los huesos de venados, caballos, ganado, rinocerontes y elefantes, en el análisis de Hardy de 182 artefactos de piedra encontrados allí, también encontró residuos microscópicos de escamas de peces, plumas de aves y plantas con almidón. Sigue sin estar claro qué pudieron haber sido exactamente esos animales y plantas, aunque las raíces comestibles en el área incluían zanahorias silvestres y chirivías silvestres.

"No es sorprendente que hayan podido explotar estos recursos, pero es bueno tener pruebas", dijo Hardy. "Hemos dependido de un registro fósil incompleto dominado por animales grandes, porque estos sobreviven mejor con el tiempo. Cuando miramos con más cuidado y de manera más amplia, descubrimos que esa no es la imagen completa".

Hardy y Moncel detallaron sus hallazgos en línea el 24 de agosto en la revista PLoS ONE.

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Suplemento De Vídeo: Prehistoria II. Tras las huellas de los neandertales (...).




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