Monos Borrachos: ¿El Alcoholismo Tiene Una Base Evolutiva?

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¿por qué los humanos buscan el alcohol a pesar de que puede conducir a un comportamiento destructivo? Un biólogo buscó una respuesta en la evolución, y se le ocurrió la hipótesis del mono borracho.

Como hijo de un padre alcohólico, Robert Dudley siempre se preguntó qué causó el atractivo destructivo del alcohol. Luego, mientras trabajaba en el bosque panameño como biólogo, Dudley vio que los monos comían fruta madura, que probablemente contenía pequeñas cantidades de material, y se le ocurrió una respuesta: tal vez el alcoholismo es una resaca evolutiva.

¿Los animales que comen frutas, incluidos los ancestros humanos, obtuvieron una ventaja evolutiva al aprender a asociar el olor y el sabor del alcohol con la fruta madura? Se preguntó Dudley. Llamó a este concepto la hipótesis del mono borracho. "Pensé que era una idea demasiado simple como para no haberla pensado previamente", dijo a WordsSideKick.com. Pero no encontró ningún registro de ello.

Ahora, unos 15 años después de concebir la idea, Dudley, quien estudia fisiología y biomecánica del vuelo en la Universidad de California, Berkeley, ha publicado un libro, "El mono borracho: por qué bebemos y abusamos del alcohol" (Prensa de la Universidad de California)., 2014) que profundiza en la evolución de la atracción de los humanos y otros animales a la fruta, y como resultado, el alcohol. [10 caminos fáciles a la autodestrucción]

Presentando el mono borracho

El concepto es el siguiente: los hongos microscópicos, llamados levaduras, convierten el azúcar natural en las frutas en un químico conocido como etanol, que la mayoría de las personas conocen mejor como alcohol. Los animales que comen frutas, desde primates y otros mamíferos hasta insectos y reptiles, comenzaron a usar el aroma del etanol como una señal para encontrar fruta madura. El etanol también ofrece otros beneficios: ayuda a preservar la fruta del deterioro bacteriano y estimula el apetito de lo que la consume (piense en un aperitivo).

Dudley escribe que los científicos saben poco sobre la aparición natural del etanol y su papel en la dieta de muchas especies.

"No son solo los viñedos y borrachos de Napa en la calle. En realidad, hay un trasfondo natural mucho más amplio de la producción de alcohol dentro de la fruta y el consumo de decenas de miles de especies de animales", dijo Dudley a WordsSideKick.com.

Su teoría arroja una atracción por el alcohol como una adaptación al mundo natural. Sin embargo, en la versión moderna, donde el alcohol es abundante, esta adaptación produce un problema de salud pública importante para algunas personas, de acuerdo con su hipótesis. Su idea se hace eco de la hipótesis del gen ahorrador, que propone que milenios de selección natural para un metabolismo eficiente condujeron a la diabetes y la obesidad en medio del exceso actual de grasa y azúcar. [7 alimentos que puede sobredosis en]

A pesar del nombre del concepto, la embriaguez es solo una pequeña parte de la hipótesis. Las historias de animales aparentemente intoxicados pueden recibir mucha atención, pero son raras. "La embriaguez manifiesta es probablemente una mala idea en el reino animal", dijo Dudley. Del mismo modo, la mayoría de las personas logran beber sin emborracharse, a menudo consumen bajos niveles de etanol con los alimentos, dijo.

Pasando la prueba del olfato.

La idea de Dudley ha resultado ser controvertida. Katharine Milton, una primatóloga y ecóloga humana también en la UC Berkeley, no se convenció después de investigar las pruebas.

"Soy un gran amigo del Dr. Dudley, pero encontré su hipótesis de mono borracho bastante especulativa y sin apoyo, por decir lo menos," Miltontold WordsSideKick.com en un correo electrónico. En 2004, cuatro años después de que Dudley propusiera su hipótesis, publicó una crítica en la revista Integrative and Comparative Biology.

Ella señala que si algo es más probable que el olor a etanol rechace a los primates que comen frutas que los atraiga. La fruta madura contiene niveles más altos de etanol que la fruta madura, y tanto los humanos como otros primates evitan la fruta en este estado, escribe.

Dudley, sin embargo, señala que nadie sabe cuánto consumen los intoxicantes consumidores de frutas.

Los efectos sobre la salud del alcohol son otro punto de discusión. Dudley cita estudios que muestran los efectos beneficiosos del consumo moderado de etanol en algunos animales y en humanos. Por supuesto, el etanol también puede ser dañino o incluso mortal en altas dosis. Él ve estos efectos aparentemente conflictivos como evidencia de una larga historia evolutiva de exposición a una sustancia natural, que solo se vuelve tóxica cuando se encuentra en concentraciones anormalmente altas. Milton, que es escéptico de los beneficios, solo ve una toxina agradable.

Ella tiene su propia teoría sobre la atracción humana al etanol. A diferencia de nuestros parientes primates, los humanos no tienen una sabiduría nutricional innata que nos diga qué consumir, dijo. "Los humanos son animales culturales", dijo. "Los seres humanos pueden moverse por todo el mundo y sacar lo más aparentemente sin interés del medio ambiente y, a través de la cultura, manipularlo y transformarlo en un alimento altamente nutritivo".

Las culturas humanas han estado fermentando alcohol durante miles de años, y como resultado, una generación tras otra ha aprendido a gustar. La razón de esta atracción probablemente no tenga nada que ver con la nutrición o la salud: "Los seres humanos aman cualquier sustancia que altere la mente", dijo.

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