Las Drogas En América Temprana Incluían Setas 'Mágicas' Y Pieles De Sapo

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Un nuevo informe señala que las pieles de sapos secas y los enemas con alcohol fueron solo algunas de las drogas utilizadas en los rituales religiosos y tratamientos médicos en las culturas mesoamericanas tempranas.

Un nuevo informe sugiere que desde los hongos y cactus alucinógenos hasta los enemas infundidos con alcohol y las pieles de sapos secas psicoactivas, el conjunto de sustancias que alteran la conciencia que utilizaban las personas en las primeras Américas era más amplio de lo que se pensaba.

Las personas que viven en Mesoamérica antes de la llegada de los europeos consumen este tipo de drogas psicotrópicas principalmente en la medicina y los rituales religiosos, dijo el autor del estudio, Francisco Javier Carod-Artal, del Hospital Virgen de la Luz en Cuenca, España. (Mesoamérica es una región definida más por culturas compartidas que por límites geográficos, pero aproximadamente puede considerarse como la región más austral de América del Norte. Las naciones modernas de Guatemala, Belice, Nicaragua y Costa Rica se encuentran entre los países de la región).

Además, algunas de estas drogas todavía se usan con fines medicinales en comunidades indígenas, dijo Carod-Artal.

"En muchas comunidades rurales y tradicionales con acceso limitado al sistema de salud moderno, muchos curanderos cuidan la salud en las comunidades nativas", dijo Carod-Artal a WordsSideKick.com. "Las convulsiones, la migraña, la depresión y otros trastornos neurológicos y de salud mental se tratan en el contexto de ceremonias rituales con algunas de estas drogas".

Aquí está una mirada más cercana a algunas de esas sustancias misteriosas.

Balché y enemas rituales

Los mayas, cuya civilización alcanzó su punto máximo entre 250 a. C. y A.D. 900 consumió una bebida intoxicante llamada "balché" durante el ritual de adivinación, en el que intentaron comunicarse con los espíritus, según el informe. El Mayamade la bebida mezclando una infusión de la corteza de una planta llamada Lonchocarpus longistylus junto con la miel producida por las abejas que se alimentaban de un tipo de planta de gloria matutina que contenía ergina, que se cree que tiene propiedades psicodélicas.

Según el informe, en el ritual de adivinación, los mayas intoxicados pretendían comunicarse con los espíritus para predecir el futuro o dar sentido a los eventos que les resultaban difíciles de aceptar y comprender. Tales eventos incluyeron enfermedades, cambios en la fortuna, mal tiempo, malas cosechas y guerras.

El consumo de balché también se acompañaba a menudo por fumar tabaco y realizar enemas rituales con sustancias que contenían alcohol, algunas veces mezcladas con otras sustancias psicoactivas. Los enemas se aplicaron con jeringas hechas de calabaza y arcilla, y se realizaron para ayudar a las personas a "lograr estados de trance más intensos más rápidamente", según el informe.

Setas sagradas

Al menos 54 hongos alucinógenos en el género. Psilocito fueron utilizados por las culturas mesoamericanas precolombinas, y esas especies de hongos todavía se pueden encontrar hoy en México, según el informe. La psilocibina es el compuesto alucinógeno en estos hongos que produce efectos que alteran la mente. [11 datos curiosos sobre setas 'mágicas']

Las prácticas religiosas que involucran el uso de "hongos sagrados" tuvieron lugar en el Valle de México y el resto de América Central, y los investigadores estiman que estos rituales tienen al menos 3.500 años de antigüedad, según el informe.

"Aquellos que los comen [los hongos] ven visiones y sienten palpitaciones en el corazón. Las visiones que ven son a veces aterradoras y otras humorísticas", según el libro "Historia general de las cosas de la Nueva España", por Fray Bernardino de Sahagún., un etnógrafo del siglo XVI que estudió las creencias y la cultura aztecas, informó Carod-Artal.

La psilocibina afecta los reflejos motores, el comportamiento y la percepción del tiempo de las personas, según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA). Las personas también pueden sufrir reacciones de pánico y psicosis mientras usan el medicamento, especialmente aquellos que usan dosis grandes. El uso a largo plazo de la psilocibina se ha relacionado con enfermedades psiquiátricas y problemas de memoria.

Cactus alucinogeno

Otra fuente de sustancias intoxicantes en Mesoamérica fue el peyote, que es un tipo de cactus que contiene más de 60 compuestos alucinógenos, incluido el primario, la mescalina, escribió Carod-Artal en el informe. Según el estudio, la mescalina se encuentra dentro de los nódulos de los cactus peyote, que se pueden masticar o convertir en una infusión que las personas pueden beber.

"El uso ritual del peyote en las Américas se remonta a más de 5,000 años, hasta tiempos prehistóricos", dijo el informe. Según el estudio, se han encontrado rastros de la droga en México y en la cueva Shumla en Texas.

Las personas que ingieren peyote informaron "alucinaciones visuales coloridas (visiones caleidoscópicas), sensación de ingravidez y percepción alterada del tiempo y el espacio", según el estudio.

El peyote y la psilocibina interrumpen la interacción de las neuronas y el neurotransmisor serotonina, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. El peyote también puede causar un aumento de la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca, movimientos descoordinados y sudoración profunda y enrojecimiento.

Drogas de piel de sapo

Una de las drogas más inusuales en Mesoamérica se obtuvo de los sapos en el Bufo género. Las glándulas salivales de las especies de sapos en este género producen sustancias tóxicas llamadas bufotoxinas, que también tienen propiedades psicoactivas, según Carod-Artal.

Informes de historiadores del siglo XVI dicen que los mayas agregaron tabaco y las pieles secas de un sapo común en el Bufo Género a sus bebidas alcohólicas para hacer las bebidas más potentes, Carod-Artalwrote. "El grupo K'iche 'de los mayas todavía usa la piel de este anfibio como ingrediente en su balché", escribió.

"Hierba del diablo"

La toloache es un tipo de planta también llamada "hierba del diablo" y se ha utilizado durante siglos en Mesoamérica para tratar heridas y combatir el dolor, dijo Carod-Artal. Pero también se usaba en los ritos de paso, como una droga que altera la conciencia durante los rituales, dijo.

"Se ha planteado la hipótesis de que durante los sacrificios humanos rituales, algunos prisioneros y las personas que se sacrificarían estaban ebrios con algunas bebidas que alteran la conciencia, probablemente entre ellas el toloache", dijo.

El informe fue publicado en línea el 2 de diciembre en la revista Neurología.

Sigue a Agata Blaszczak-Boxe en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook& Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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