Un Medicamento Podría Prevenir La Diabetes En Personas De Alto Riesgo

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Los pacientes con alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 pueden tomar un medicamento, llamado pioglitazona, para prevenir la enfermedad. El estudio incluyó a pacientes con prediabetes o niveles de glucosa en sangre anormalmente altos.

Según un nuevo estudio, los pacientes con alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 pueden tomar una píldora diaria para prevenir la enfermedad.

La droga, llamada pioglitazona, pudo reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en un 72 por ciento en pacientes con prediabetes.

La prediabetes es una condición en la cual las personas tienen niveles de glucosa anormalmente altos, pero aún no lo suficientemente altos como para considerar que tienen diabetes. Alrededor de 79 millones de estadounidenses tienen prediabetes, según la Asociación Americana de Diabetes. Las personas con esta afección no solo están en riesgo de diabetes, sino también de otras complicaciones cardiovasculares, que pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Otras terapias, incluidas las drogas, la dieta y el ejercicio, pueden reducir la posibilidad de que alguien pase de la prediabetes a la diabetes. Sin embargo, ninguna otra terapia ha podido reducir el riesgo, dijo el Dr. Ralph DeFronzo, investigador del estudio y jefe de la división de diabetes del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. Los pacientes deben intentar cambiar su estilo de vida antes de tomar la medicación, dijo el investigador del estudio Devjit Tripathy, también de UT Health Science Center. Pero los pacientes a menudo no cumplen con tales regímenes.

La reducción en el desarrollo de la diabetes observada en este estudio es "muy impresionante", dijo la Dra. Jill Crandall, investigadora de diabetes de la Facultad de Medicina Albert Einstein en la ciudad de Nueva York que no participó en el estudio. Sin embargo, la pioglitazona ya se usa como tratamiento para los pacientes diabéticos, por lo que su efecto sobre la prediabetes "en realidad no es una sorpresa", dijo Crandall.

Además, los pacientes en el estudio solo tomaron el medicamento durante un promedio de 2,4 años. Se necesita más investigación para analizar los efectos a largo plazo de este medicamento, dijo Crandall. A partir de ahora, el medicamento no ha demostrado los beneficios suficientes para recomendarlo para uso de rutina, dijo.

"El cambio en el estilo de vida, como la pérdida de peso y el ejercicio, sigue siendo la mejor opción para quienes pueden hacerlo", dijo.

El estudio se publicará el 24 de marzo en el New England Journal of Medicine.

Tratamiento de la prediabetes

La diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo no responde adecuadamente a la insulina. Esta hormona es necesaria para que el azúcar, o la glucosa, ingrese a las células. Cuando se desarrolla la diabetes tipo 2, las células son resistentes a la insulina y el azúcar se acumula en el torrente sanguíneo.

La pioglitazona hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina y reduce los niveles de glucosa en la sangre.

En el nuevo estudio, 604 pacientes con prediabetes fueron asignados al azar para tomar pioglitazona o un placebo una vez al día. Los participantes también tenían otros factores de riesgo para la diabetes, incluida la obesidad y un historial familiar de la enfermedad.

Después de que los pacientes recibieron tratamiento durante un promedio de 2,4 años, el 5 por ciento de los pacientes en el grupo de pioglitazona desarrollaron diabetes, en comparación con el 16.7 por ciento de los pacientes en el grupo de placebo.

Según los investigadores, dieciocho personas necesitarían tratamiento durante un año con este medicamento para prevenir un caso de diabetes.

La pioglitazona redujo la presión arterial y aumentó la cantidad de colesterol "bueno" en los pacientes más que el placebo. El medicamento también redujo la tasa de engrosamiento de la arteria carótida, un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro. Según los investigadores, esto indica que los niveles de glucosa en la sangre de los pacientes están bien controlados.

Pero la droga tiene efectos secundarios. Se asocia con aumento de peso y edema, o hinchazón debido a la retención de líquidos. El aumento de peso se debe a que la droga mejora la funcionalidad y el crecimiento de nuevas células de grasa, dijo el Dr. Harold Bays, director médico del Centro de Investigación Metabólica y Aterosclerosis de Louisville, quien no participó en el estudio. En las pacientes con enfermedad metabólica, las células de grasa aumentan de tamaño y no funcionan correctamente, dijo Bays. Entonces, en este caso, agregar nuevas células de grasa que funcionen mejor puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre, dijo.

Preguntas persistentes

Una pregunta importante que el estudio no respondió es: ¿qué sucede cuando los pacientes se retiran del medicamento?

"Lo que me gustaría saber es que, seis meses después de dejar de usar pioglitazona, seis meses después de haber suspendido un tratamiento aprobado para la diabetes mellitus, ¿qué pasó con los niveles de glucosa de estas personas?" Bays dijo. Señala que una definición del término "prevención" sería una intervención que no requería que los pacientes fueran tratados con un medicamento que también se administra para la diabetes.

Además, los investigadores aún no saben si tratar la prediabetes es más efectivo que tratar a las personas después de que hayan desarrollado diabetes en términos de prevenir resultados no deseados, como complicaciones oculares, renales, cardíacas y nerviosas, dijo Crandall.

"Desde el punto de vista de la salud pública, esto es crítico", dijo Crandall. "Si adoptáramos el enfoque de usar [pioglitazona] para la prevención de la diabetes, podríamos estar tratando a millones de personas durante muchos, muchos años con un medicamento costoso, sin saber si en última instancia brindaría un beneficio significativo".

Pásalo: La pioglitazona puede prevenir la diabetes en pacientes en riesgo, pero se necesita más investigación sobre los efectos a largo plazo del medicamento.

Siga al escritor del personal de MyHealthNewsDaily Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner.


Suplemento De Vídeo: Dieta Para Un Prediabetico - Dieta Para La Prediabetes.




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