La Sequía Puede Haber Matado El Lenguaje Sumerio

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Una sequía prolongada en el medio oriente hace unos 4.200 años puede haber causado la desaparición de la antigua cultura y el idioma sumerios.

SAN FRANCISCO - Una sequía de 200 años hace 4.200 años puede haber matado el antiguo idioma sumerio, dice un geólogo.

Debido a que ningún informe escrito menciona explícitamente la sequía como la razón de la desaparición sumeria, las conclusiones se basan en pistas indirectas. Pero varias piezas de evidencia arqueológica y geológica vinculan el declive gradual de la civilización sumeria a una sequía.

Los hallazgos, que se presentaron el lunes (3 de diciembre) aquí en la reunión anual de la American Geophysical Union, muestran cuán vulnerable puede ser la sociedad humana al cambio climático, incluido el cambio causado por el hombre.

"Esto no fue un solo verano o invierno, fue de 200 a 300 años de sequía", dijo Matt Konfirst, geólogo del Centro de Investigación Polar de Byrd.

A partir del año 3500 a. C., la cultura sumeria floreció en la antigua Mesopotamia, que estaba ubicada en el actual Irak. Los antiguos sumerios inventaron la escritura cuneiforme, construyeron la primera rueda y el arco del mundo, y escribieron el primer poema épico, "Gilgamesh". [Galería de imágenes: antiguos textos del Medio Oriente]

Pero después de 200 a 300 años de agitación, la cultura sumeria desapareció hace unos 4.000 años, y la lengua sumeria se extinguió poco después.

Konfirst quería ver si una sequía que se prolongó durante unos 200 años podría haber causado el declive. Varios registros geológicos apuntan a un largo período de clima más seco en el Medio Oriente hace unos 4.200 años, dijo Konfirst. El Mar Rojo y el Mar Muerto habían aumentado la evaporación; los niveles de agua cayeron en el lago Van en Turquía, y los núcleos de sedimentos marinos en ese período indican un aumento del polvo en el medio ambiente.

"A medida que avanzamos en la anomalía climática de hace 4.200 años, en realidad vemos que la precipitación estimada disminuye sustancialmente en esta región y que la cantidad de sitios poblados en este período se reduce sustancialmente", dijo.

Casi al mismo tiempo, el 74 por ciento de los antiguos asentamientos mesopotámicos fueron abandonados, según un estudio de 2006 de un sitio arqueológico llamado Tell Leilan en Siria. El área poblada también se contrajo en un 93 por ciento, dijo.

"La gente aún vive en esta región. No es que el colapso de una civilización signifique que un área esté completamente abandonada", dijo. "Pero que hay un cambio brusco en la población".

Durante la gran sequía, dos oleadas de nómadas merodeadores descendieron sobre la región, saqueando la ciudad capital de Ur. Después de alrededor del año 2000 a. C., el antiguo sumerio se fue extinguiendo gradualmente como lengua hablada en la región. Durante los siguientes 2,000 años, la lengua se mantuvo como un lenguaje escrito muerto, similar al latín en la Edad Media, pero se ha extinguido por completo desde entonces, dijo Konfirst.

Según Konfirst, la coincidencia entre la agitación social, la despoblación en el área y el registro geológico de sequía sugiere que el cambio climático podría haber desempeñado un papel en la pérdida del lenguaje sumerio.

Los hallazgos también sugieren que las civilizaciones modernas pueden ser vulnerables al cambio climático, dijo.

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