Los Dragones Y Los Elefantes Podrían Resolver Los Problemas Ambientales De Australia, Dice Un Científico

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Australia enfrenta numerosos problemas ambientales, especialmente incendios forestales y especies invasoras. Un científico propone introducir elefantes para resolver estos problemas.

Entre los incendios fuera de control y las especies invasoras destructivas, Australia se enfrenta a importantes problemas ambientales. Ahora, un científico australiano dice que tiene una solución radical para estos problemas: importar animales grandes, como elefantes, para consumir hierbas inflamables y combatir los animales salvajes que están reconstruyendo el ecosistema.

"Mucha gente dice que tenemos que recurrir a la geoingeniería para resolver nuestros problemas", dijo David Bowman, profesor de biología del cambio ambiental en la Universidad de Tasmania, Australia. "Lo que estoy diciendo es que necesitamos una nueva naturaleza, necesitamos probar la ingeniería de ecosistemas".

El 7 de febrero de 2009, una tormenta de fuego inusualmente masiva devastó alrededor de 990,000 acres (400,000 hectáreas) en el sur de Australia. El incidente, conocido como el Sábado Negro, fue realmente un caso único, pero los incendios son un problema constante para el continente debido a las hierbas inflamables, sobre todo la hierba africana gamba, que se considera una especie extraña.

Además de las hierbas exóticas, numerosas especies de animales no autóctonos (cerdos, cabras, vacas, caballos, burros, camellos, búfalos y venados) compiten con las especies nativas por los recursos, destruyendo hábitats y propagando enfermedades a los animales domésticos, dijo Bowman.

Los métodos actuales para abordar estos problemas simplemente no funcionan, dijo Bowman a WordsSideKick.com. Por ejemplo, los funcionarios de la administración han intentado rastrear búfalos con collar desde helicópteros para encontrar y matar a otros miembros de la manada. Pero, dice Bowman, por cada búfalo que muere, otro nace para tomar su lugar.

Así que decidió pensar fuera de la caja.

"Lo que estaba tratando de hacer es cristalizar todos los temas en una sola pieza", dijo Bowman sobre sus ideas, publicadas como comentario en la edición del 2 de febrero de la revista Nature. "¿Hasta dónde van a llegar los humanos en la gestión de paisajes? ¿Qué es aceptable y qué no?"

Una solucion radical

Australia podría comenzar a reintroducir a los principales depredadores en el ecosistema, dijo Bowman. Los agricultores y las agencias de manejo actualmente envenenan al lobo australiano (dingo), uno de los depredadores clave del continente, para proteger el ganado.

"Pero cuando se reduce una población de dingo, cambia su comportamiento depredador", dijo Bowman. "Cuando se les permite construir paquetes, controlan gatos y zorros". Al envenenar a los dingos, disminuyen su número y tamaño de paquete, lo que hace que los depredadores sean menos eficientes para los cazadores; sin controles en las poblaciones de zorros y gatos, estos animales salvajes están matando actualmente aves, mamíferos, reptiles e insectos nativos en grandes cantidades.

Más dingos también podrían ayudar a controlar otros animales salvajes, como los cerdos, dijo.

Además de los dingos, Bowman sugiere introducir otros grandes depredadores en la tierra, como el dragón de Komodo, para ocupar el lugar de los lagartos gigantes que una vez vagaron por Australia. A Tim Flannery, un biólogo de la Universidad Macquarie en Australia, se le ocurrió esta idea, explicó Bowman.

"Pero es muy controvertido", dijo. "Creo que en realidad es mejor usar cazadores humanos que introducir a los mejores depredadores".

Los recientes programas gubernamentales han comenzado a permitir que los pueblos indígenas de Australia regresen a sus tierras tribales, desde donde fueron expulsados ​​por los colonizadores británicos a partir de finales de 1700, dijo Bowman. Los programas brindan beneficios sociales y de salud a los cazadores aborígenes, y emplear a más cazadores podría ayudar a controlar los animales salvajes y restablecer la quema de parches, lo que evita que broten grandes incendios, dijo.

Para reducir aún más los incendios, Bowman sugiere contar con la ayuda de grandes herbívoros africanos, como los elefantes y los rinocerontes. Los herbívoros actuales de Australia, tanto nativos como extranjeros, no pueden pastar en la hierba alta de gamba, pero es probable que esto no sea cierto para los elefantes y rinocerontes, que se ocupan de la hierba en su tierra natal. [Galería de elefantes: Las bestias más grandes en la tierra]

Los funcionarios tendrían que introducir estos animales en áreas pequeñas y utilizar diversas técnicas, incluidos los anticonceptivos y las tecnologías de rastreo, para administrar y monitorear sus hábitos, dijo Bowman.

"La idea del elefante es un poco loca", admitió. "Pero cuando tienes un pasto que es tan disruptivo, es ciertamente razonable pensar en opciones de administración serias".

Los riesgos abundan

No todos se venden en el plan radical de Bowman para presentar a los herbívoros y depredadores gigantes. "Parece una idea fantástica y que emocionará a mucha gente", dijo Mark Hoddle, biólogo de la Universidad de California en Riverside. "Pero una vez que comiencen a pensar en ello, verán que es una idea errónea".

Hay muchas cosas a considerar cuando se introduce una nueva especie en un área, dijo Hoddle, quien se especializa en controlar las plagas con otras especies no nativas. Por ejemplo, los elefantes y los rinocerontes no se limitarán a comer solo las hierbas inflamables; Es probable que también coman especies nativas. Además, podrían tener un impacto negativo en el suelo local o ser reservorios para enfermedades que actualmente no tienen presencia en Australia. "Lo más probable es que causen más daño que los beneficios previstos", dijo Hoddle a WordsSideKick.com. [Enfermedades infecciosas devastadoras]

A Hoddle también le preocupa la gran cantidad de excremento que producirán los animales."Australia ya tiene enormes problemas con las moscas de los excrementos de mamíferos no nativos", dijo.

Steven Hess, un biólogo investigador del Servicio Geológico de EE. UU. En Hawai, dice que presentar dragones de Komodo tampoco sería una buena idea. "Una vez que comienzas a agregar más y más animales al sistema, estás básicamente comprometido con el cambio del ecosistema", dijo Hess a WordsSideKick.com. "Estás descartando la opción de volver alguna vez".

Y, si desea reemplazar una especie extinta con una que vive actualmente, tienen que ser equivalentes ecológicos, dijo. "Tendrías que estudiar eso cuidadosamente para descubrir qué hacían estas especies extintas antes de liberar a otra especie en la mezcla", dijo. "Creo que esa es la razón por la que esta nueva idea no se ha disparado como un incendio forestal".

Por su parte, Bowman no se sentiría del todo decepcionado si la comunidad científica desestimara sus ideas, pero espera que los demás tengan mejores ideas para manejar los problemas acuciantes de Australia.

"No soy realmente un defensor de ninguna de estas ideas", dijo. "Soy un defensor de la tierra".


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