Efecto Dominó De La 'Co-Extinción' Fijado

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Las nuevas listas de especies en peligro de extinción de hoy esconden miles de plantas y animales que también se extinguirán si sus especies huésped desaparecen, según muestra una investigación reciente.

Las nuevas listas de especies en peligro de extinción de hoy esconden miles de plantas y animales que también se extinguirán si sus especies huésped desaparecen, según una investigación reciente.

La extinción de una planta o animal sirve como un efecto dominó causando la desaparición de múltiples organismos que dependen de ella, según un artículo publicado en la revista. Ciencia.

"Otros documentos han planteado el espectro de la co-extinción antes, pero el nuestro es el primero en cuantificar su posible extensión", dijo Heather C. Proctor, de la Universidad de Alberta.

Ella y un equipo de investigación liderado por Lian Pin Koh de la Universidad Nacional de Singapur y Robert Dunn de la Universidad de Tennessee, calcularon los niveles esperados de coexistencia en una selección diversa de plantas y animales.

El equipo compiló por primera vez una lista de 12,200 plantas y animales actualmente catalogados como amenazados o en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales. Luego observaron una selección de insectos, ácaros, hongos y otros organismos que se adaptan de forma única al huésped amenazado. A través de la experiencia personal y el examen de investigaciones anteriores, los investigadores descubrieron que al menos 200 de estas especies adaptadas, o sus afiliados, ya se habían perdido por co-extinción y que otras 6,300 deberían clasificarse como "en peligro de extinción".

Probablemente hay muchos otros afiliados que están extintos, pero aún se desconocen, dijo Proctor.

"Por ejemplo, sabemos que seis especies de ácaros se extinguieron junto con el periquito de Carolina solo porque algunos de mis colegas examinaron un periquito de peluche en un museo y encontraron que los ácaros aún estaban adheridos", dijo Proctor.

"Para la mayoría de las otras extinciones, o no hemos examinado los especímenes del museo, o tales especímenes no existen, por ejemplo, para el dodo".

La implicación del documento es que los científicos deben multiplicar el número de especies que se espera que se extingan por un mínimo de 1.5 para dar cuenta de las especies afiliadas pequeñas, generalmente ignoradas, dijo Proctor.

Estas especies pasadas por alto a menudo son insectos, arañas y otros animales invertebrados considerados menos carismáticos por el público.

"Muchos anuncian el éxito de los esfuerzos de conservación para salvar al cóndor de California de la extinción, pero ¿quién lamenta el piojo del cóndor que se extinguió como resultado de los esfuerzos de biólogos de conservación bien intencionados para librar a las aves de sus parásitos?" dijo Vincent Smith, un experto en piojos que formó parte del equipo de investigación.

En otros casos, la extinción de un organismo menos carismático puede resultar en la pérdida de una especie típicamente admirada por el público. Por ejemplo, una planta de vid hospedera que se extinguió localmente en Singapur llevó consigo una especie de mariposa, Aspasia parantica, que dependía de la vid para sobrevivir.

La extinción afecta no solo a los parásitos y sus hospedadores, sino también a los depredadores y sus presas y herbívoros y sus plantas hospedadoras.

Se prevé que hasta el 50 por ciento de las especies se perderán en todo el mundo en los próximos 50 años, según una historia publicada recientemente. Ha habido cinco eventos principales de extinción en la historia de la vida en la Tierra. Algunos científicos dicen que un evento de "sexta extinción" está en curso como resultado de la contaminación y la pérdida de hábitat, en gran parte impulsada por los seres humanos.

"Me suena probable", dijo Proctor sobre esa evaluación.


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