Las Madres Dominantes De Meerkat Obligan A Otros A La Enfermera Mojada

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Las madres suricatas a menudo amamantan a los cachorros de una hembra dominante para evitar el expulsión del grupo.

Las suricatas pueden parecer lindas y tiernos, pero para algunas suricatas, la maternidad es un trato crudo. Una nueva investigación encuentra que las hembras dominantes a menudo matan a las hembras subordinadas, que luego se quedan para servir como sus "enfermeras húmedas".

Se sabe que una variedad de mamíferos amamanta a las crías de otra hembra, un fenómeno llamado alolactación. La práctica beneficia a la cría amamantada y a su madre, pero pocos estudios han investigado qué hay para las enfermeras mojadas.

Investigadores que estudian suricatas (Suricata Suricatta) en la región de Kalahari de Sudáfrica, se encontró que las hembras de bajo rango tienen más probabilidades de amamantar a las crías de las hembras alfa si han perdido recientemente a sus crías o han sido expulsadas del grupo. Actuar como enfermera húmeda puede ser el precio que estas mamás suricatas pagan por permanecer en la comunidad. [Los trucos maternos más raros en el mundo animal]

"La lactancia húmeda por parte de suricatas desalojados puede ser una forma de 'pagar el alquiler' para que se le permita volver al grupo sin recibir más agresión", dijo en un comunicado el investigador del estudio Kirsty MacLeod, un zoólogo de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra..

Mamas duras

Las suricatas son animales sociales, que viven en grupos o "mobs", de hasta 40 individuos. Una sola hembra dominante monopoliza la reproducción al desterrar a otras hembras subordinadas o al matar a sus crías.

MacLeod y sus colegas observaron 40 grupos sociales de meerkat durante un período de 15 años, haciendo un seguimiento de los embarazos, períodos de lactancia y otros datos de la historia de vida. Las suricatas normalmente se amamantan bajo tierra, por lo que los investigadores inferieron que los animales estaban amamantando debido a las marcas de succión y la presencia de arena pegada a sus pezones.

Las hembras subordinadas cuidaban aproximadamente la mitad de todas las camadas de hembras alfa, anotaron los investigadores. Los cachorros nacidos más tarde en la temporada tenían más probabilidades de ser amamantados por una hembra que no era su madre que las nacidas antes.

Las mujeres de bajo rango tenían más probabilidades de actuar como enfermeras húmedas si estaban embarazadas en ese momento o recientemente, si eran mujeres mayores, o si se habían reincorporado recientemente al grupo después de ser desalojadas. La mayoría de las enfermeras húmedas habían perdido su propia camada, pero también se informó que los suricatos lactaban espontáneamente.

Además, las enfermeras húmedas de meerkat a menudo estaban estrechamente relacionadas con la mujer dominante, lo que sugiere que podrían beneficiarse indirectamente al garantizar que algunos de sus genes familiares se transmitan.

Las enfermeras húmedas de Meerkat cuidaron durante más tiempo si estaban sanas, y pasaron más tiempo amamantando si la camada era grande o si la madre de la litera estaba en malas condiciones.

Los hallazgos, detallados el 7 de octubre en la revista Animal Behavior, sugieren que la lactancia húmeda proporciona una combinación de beneficios directos e indirectos para las mujeres subordinadas.

Las hembras que son expulsadas del grupo normalmente se estresan, pierden peso y tienen peores probabilidades de supervivencia.

"Si la contribución a los cuidados maternos de la descendencia de otra persona permitiera un acceso renovado al grupo social, o permanecer en el grupo después del infanticidio, habría un incentivo para 'pagar para quedarse'", dijo MacLeod.

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