Los Genes De Los Delfines Contienen Pistas Sobre La Inteligencia Animal

{h1}

Al comparar los genes de los delfines de nariz de botella con los de otros mamíferos como la vaca y el perro, los investigadores muestran que los delfines se han adaptado lejos de estos otros mamíferos de manera similar a los primates.

En cuanto a la evolución, los delfines mulares han dejado a sus hermanos mamíferos en el polvo, y una nueva investigación está mostrando qué genes cambiaron para hacerlo. Estos genes incluyen aquellos involucrados en el cerebro y el metabolismo.

Estos cambios podrían ser la razón por la cual se sabe que los delfines son excepcionalmente inteligentes, capaces de usar herramientas, reconocerse a sí mismos e incluso comunicarse entre sí y con los capacitadores.

"Estamos interesados ​​en lo que hace que un cerebro sea grande desde una perspectiva molecular", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Michael McGowen, de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne en Michigan. "Decidimos ver los genes en el genoma del delfín para ver si hay similitudes en los genes que han cambiado en el linaje de los delfines y en los que han cambiado en el linaje de los primates".

Los investigadores compararon alrededor de 10,000 genes del delfín mular con otros nueve animales. (Estas incluían la vaca, el caballo, el perro, el ratón, el humano, el elefante, el zarigüeyo, el ornitorrinco y el pollo; las vacas son los parientes más cercanos del delfín con un genoma secuenciado).

Al estudiar sus mutaciones, identificaron qué genes estaban "evolucionando" o lo que los científicos denominaban "seleccionados para", genes que experimentaron cambios y se transmitieron a las futuras generaciones de delfines, al compararlos con los genes análogos de las otras especies. Si un gen de delfín tiene más mutaciones que cambian de proteína que la versión de vaca, por ejemplo, eso significa que en algún momento evolucionó activamente en la población de delfines. [Código animal: nuestros genomas favoritos]

Cambios cerebrales

Más de 200 de los genes en su estudio fueron cambiados drásticamente en los delfines. Veintisiete de estos estaban involucrados en el sistema nervioso (como el cerebro y los órganos sensoriales). También hubo muchos cambios en los genes relacionados con el metabolismo (similares a los cambios observados en los primates), que McGowen dijo que son importantes porque "el tejido cerebral utiliza mucha más energía que otros tejidos".

Si bien sabemos que estos genes están asociados con el cerebro, y este estudio dice que los genes son diferentes en animales más inteligentes, los investigadores advierten sobre la posibilidad de vincularlos directamente. Las diferencias en el "código" del gen no significa que el gen actúe de manera diferente en el animal.

"Es posible que no sepamos exactamente lo que hacen, incluso en humanos o ratones (los dos mamíferos mejor caracterizados desde una perspectiva genética), y mucho menos delfines; sin embargo, su función en el cerebro apunta a su importancia", dijo McGowen. "Probablemente, los cambios en estos genes podrían haber llevado a la asombrosa capacidad cognitiva observada en los delfines, definitivamente apunta en esa dirección".

Puesto aparte

Inesperadamente, los investigadores también vieron que los delfines evolucionaban más lentamente que algunos de los otros animales, un rasgo que también se ve en otros mamíferos con cerebros grandes.

"Con el tiempo (desde la división entre delfines y vacas hace unos 70 millones de años), observamos muchas más mutaciones o cambios en el ADN a lo largo de la rama de la vaca (y de hecho las ramas de los caballos y los perros) que lo que hacemos a lo largo de la rama de los delfines" dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Esto es exactamente lo que vemos en primates y elefantes".

Probablemente esto se deba a que estos animales utilizan un enfoque de historia de vida diferente: invierten más en su descendencia, pero tienen menos bebés, lo que lleva a una evolución más lenta.

"Es sorprendente que veamos tasas moleculares similares entre todos estos linajes y que tengan todos estos grandes cerebros comparativos", dijo McGowen sobre los delfines y primates.

La investigación se detalla en el número del 27 de junio de la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Sigue a Jennifer Welsh en Twitter @microbelover o WordsSideKick.com @wordssidekick. También estamos en Facebook & Google+.


Suplemento De Vídeo: ¿Podremos algún día hablar con otros animales?.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com