Los Perros Muestran Que Las Pruebas De Inteligencia No Son Tan Inteligentes (Op-Ed)

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La investigación sobre cómo piensan los animales revela no solo la inteligencia animal, sino también por qué la idea del coeficiente intelectual humano es anticuada.

Vanessa Woods es una científica investigadora y Brian Hare es profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Duke. Son los autores de El genio de los perros y los fundadores de Dognition. Contribuyeron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Cuando el graduado de Harvard y coautor del estudio de la Heritage Foundation Jason Richwine afirmó que los inmigrantes hispanos y sus descendientes tienen cocientes de inteligencia (IQ) más bajos que los blancos, y que la política de inmigración debería basarse en el coeficiente intelectual, gran parte del furor resultante se centró en si eso era cierto. Nadie cuestionó si IQ es una medida de inteligencia confiable, o incluso útil.

Sin embargo, los científicos cognitivos ahora saben que el cerebro no es una taza de café que está más o menos llena de inteligencia. En cambio, hay muchos tipos diferentes de inteligencia, y el genio en un área no necesariamente predice el genio en otra. Ayudar a ilustrar este concepto es un animal altamente sofisticado que probablemente esté dormido en tu sofá: el perro doméstico.

Hace más de un siglo, el psicólogo francés Alfred Binet desarrolló la primera prueba de inteligencia estandarizada que finalmente se convirtió en la prueba de CI. Incluso Binet destacó que su prueba no abarcaba el rango completo y la diversidad de inteligencia. El psicólogo estadounidense Henry H. Goddard tradujo la prueba de Binet, y rápidamente se convirtió en la prueba estandarizada más utilizada en los Estados Unidos. [10 datos curiosos sobre el cerebro]

En un misterioso precursor de la tesis de Richwine, en 1912, Goddard declaró en su libro, "La familia Kallikak: un estudio sobre la herencia de la mentalidad débil", que "la debilidad mental es hereditaria y se transmite tan seguramente como cualquier otro personaje... Segregación a través de la colonización parece, en el estado actual de nuestro conocimiento, ser el método ideal y perfectamente satisfactorio. La esterilización puede aceptarse como improvisada, como una ayuda para resolver este problema ".

Los miembros del movimiento eugenésico utilizaron esa filosofía como justificación para la esterilización forzada de miles de mujeres afroamericanas sobre la base de su coeficiente intelectual.

Hoy en día, las personas aún son juzgadas de manera desproporcionada por su coeficiente intelectual y por su desempeño en otras pruebas estandarizadas. Estas pruebas son populares porque predicen, en promedio, el éxito escolar. Sin embargo, ni siquiera se acercan a medir las capacidades completas o el conjunto de habilidades de una persona. Por ejemplo, ninguna prueba estandarizada evalúa empatía, creatividad o perseverancia.

Desde la co-autoría "El genio de los perros"," la gente a menudo nos pregunta si un perro es más inteligente que un chimpancé, o si un border collie es más inteligente que un caniche. Siempre decimos que es como preguntar si un martillo es mejor herramienta que un destornillador: cada herramienta está diseñada para resolver un determinado tipo de problema. La misma analogía se aplica a la medición de la inteligencia de diferentes especies, e incluso de individuos dentro de una especie.

Cuando probamos la inteligencia en los animales, en lugar de aprobar o fracasar, intentamos descubrir las estrategias que utiliza cada animal para que tengan éxito. En lugar de que el vaso esté lleno o vacío, hay diferentes tipos de inteligencia que a menudo son compatibles con diferentes sistemas neurobiológicos. La pregunta no es qué animal es el más inteligente, sino en qué estrategias cognitivas se basan y por qué. [Doggy Daydreams: los escáneres cerebrales revelan los pensamientos de Fido]

El genio de los perros no fue inmediatamente obvio, razón por la cual los científicos cognitivos los ignoraron durante la mayor parte del siglo XX. Después de todo, ¿qué tan inteligente puede ser un animal si persigue su propia cola y bebe de un inodoro?

Los perros han desarrollado un tipo específico de inteligencia, la capacidad de leer con flexibilidad los gestos humanos y un entusiasmo por complacer a sus dueños.

Los perros han desarrollado un tipo específico de inteligencia, la capacidad de leer con flexibilidad los gestos humanos y un entusiasmo por complacer a sus dueños.

Crédito: Josh Chamot

Los perros han desarrollado un tipo específico de inteligencia: la capacidad de leer con flexibilidad los gestos humanos. Los bebés humanos comienzan a hacer esto cuando tienen 9 meses de edad; comienzan a prestar atención a lo que los adultos intentan comunicar cuando señalan. Esta habilidad de comunicación temprana es el componente básico de todas las formas de cultura, incluido el idioma. Que los perros exhiban una habilidad que se cree que es un componente básico de la cultura humana es notable. Incluso nuestros parientes vivos más cercanos, chimpancés y bonobos, no pueden leer nuestros gestos y los perros tampoco.

Esta habilidad extraordinaria fue probablemente un catalizador importante para una relación que ha durado miles de años. Los perros son ahora el mamífero grande más exitoso del planeta, además de los humanos. Y, sin embargo, cuando comparas perros con lobos en varias tareas de resolución de problemas, los perros parecen completamente insulsos. Pero si los perros ven que los humanos resuelven estos mismos problemas, los perros lo entienden de inmediato. Es cuando los perros se asocian con los humanos que se convierten en extraordinarios.

Temple Grandin, profesor de ciencias animales en la Universidad Estatal de Colorado, es autor de varios libros de gran venta, entre ellos, el reciente Different... Not Less, y ha hecho más por el bienestar animal y la conciencia del autismo que casi nadie. Grandin es autista y le cuesta leer las emociones y las señales sociales de las personas. Nuestra sociedad estaría perdida sin Grandin, y todas las demás personas que no se ajusten a una idea unidimensional de la inteligencia que ahora tiene más de un siglo.

Décadas de la mejor investigación cognitiva y neurobiológica no apoyan la visión simplista y peligrosa que está siendo politizada por la Fundación Heritage. Nuestros cerebros no son tazas de café.En cambio, hay muchos tipos diferentes de inteligencia.

No todos los tipos de inteligencia se correlacionan, y los individuos usan una variedad de estrategias para navegar por el mundo. Con esta caracterización científicamente correcta de la inteligencia, la diversidad es la fuerza, y dar la bienvenida a diferentes perspectivas debe ser la prioridad.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Why our IQ levels are higher than our grandparents' | James Flynn.




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