La Criatura Del Tamaño De Un Perro Era Casi Un Dinosaurio

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Los fósiles de un pariente de dinosaurio recién descubierto sugieren que los dinosaurios existían hace unos 240 millones de años.

Un animal de cuatro patas del tamaño de un perro grande con una cola larga es ahora el pariente más antiguo conocido de los dinosaurios, que se remonta a unos 240 millones de años. Los paleontólogos examinaron recientemente los huesos de al menos 14 individuos de este proto-dinosaurio que se descubrieron en el sur de Tanzania.

El animal parecido a un dinosaurio era pequeño, pesaba más que el de un niño pequeño y probablemente se comía las plantas.

Hasta ahora, el registro fósil sugería que los dinosaurios conocidos más antiguos tenían solo 230 millones de años. Pero el nuevo hallazgo, dice a los científicos que los dinosaurios existían mucho antes y que su linaje ya se había separado de un grupo de parientes similares a dinosaurios hace unos 240 millones de años.

Pequeño dinosaurio familiar

De los diversos huesos de la especie ahora llamada Asilisaurus kongwe, Sterling Nesbitt, un investigador postdoctoral de la Universidad de Texas en Austin, y sus colegas armaron un esqueleto casi completo del animal.

Los investigadores creen que el pariente del dinosaurio tenía aproximadamente 3 a 10 pies de largo (1 a 2 metros) desde la nariz hasta la cola y aproximadamente 3 pies (1 metro) de altura desde la cabeza hasta los pies, dijo Nesbitt. El animal pesaba entre 22 y 66 libras (10 a 30 kg).

Caminó a cuatro patas y lució un pico levantado posiblemente cubierto de una sustancia córnea y dientes en forma de clavija con pequeñas estrías.

"La combinación del pico en la mandíbula inferior y estos dientes sugiere que probablemente estaba comiendo plantas", dijo Nesbitt a WordsSideKick.com.

Evolución de la ingesta de plantas.

El análisis proporciona una ventana a la evolución de los dinosaurios, en particular, cómo los animales adquirieron la capacidad de comer plantas.

Asilisaurus era miembro de un grupo de animales parecidos a los dinosaurios llamados silesaurs, que eran los parientes más cercanos de los dinosaurios. La relación entre los silesaurs y los dinosaurios sería análoga a la de los chimpancés y los humanos.

De hecho, los silesaurios continuaron conviviendo con los dinosaurios tempranos durante gran parte del Período Triásico, que duró desde hace aproximadamente 250 millones hasta 200 millones de años.

Al mirar las características de Asilisaurus Además de los dos principales linajes de dinosaurios (ornithischians y sauropodomorphs), el equipo de Nesbitt cree que evolucionaron sus adaptaciones para comer plantas de forma independiente. Esa evolución independiente explicaría por qué todos los grupos tienen características ligeramente diferentes dirigidas al mismo objetivo: enganchar alimentos frondosos.

Los investigadores sugieren que la capacidad de cambiar las dietas puede haber llevado al éxito evolutivo de estos grupos.

La investigación, que se detallará en el número del 4 de marzo de la revista Nature, fue financiada por la National Geographic Society, la Evolving Earth Foundation, la Grainger Foundation y la National Science Foundation.

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