La Diversidad Del Adn Del Perro Ayuda A Mostrar Cómo Funcionan Los Genes

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Los estudios del genoma de los perros relacionan los rasgos con los genes y podrían arrojar luz sobre las enfermedades humanas

Los perros son posiblemente las especies de mamíferos más variadas del planeta. Es esta diversidad de miradas lo que convierte al mejor amigo del hombre en el laboratorio perfecto para conectar conjuntos de genes a rasgos particulares y comprender los mecanismos moleculares que gobiernan la variación en perros, humanos y otros mamíferos.

El genoma del perro domesticado (Canis familiaris) se secuenció por primera vez en 2005. Las más de 300 razas de perros que existen en el mundo (170 de las cuales son reconocidas por el American Kennel Club) se desarrollaron primero a través de la domesticación del lobo gris y luego por la cría humana. La reproducción causó la mayor parte del enorme rango de tamaño, forma y comportamiento que se observa en las razas de perros hoy en día, y esta variedad brinda a los científicos una amplia oportunidad para comparar genes entre razas y relacionarlos con los rasgos en los que influyen.

"El estudio de la variación en las especies de perros, con su estructura de reproducción, nos ayuda a identificar los factores genómicos de los rasgos compartidos entre las especies, incluidos los análogos de enfermedades que ocurren en la población humana", dijo Elaine Ostrander del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano., quien escribió un artículo que describe lo que los científicos han aprendido hasta ahora del genoma del perro en la edición del 2 de marzo de la revista PLoS Biology.

Una conexión clave entre genes y rasgos se informó en 2007: los científicos descubrieron un vínculo entre el llamado gen IGF1 y el pequeño tamaño corporal de algunos perros. Antes de este descubrimiento, los científicos no sabían si el tamaño del perro pequeño estaba controlado principalmente por un gen o por un conjunto completo de genes, dijo Ostrander. Un estudio genético reciente llevó este descubrimiento un paso más allá y encontró que los perros pequeños probablemente surgieron en el Medio Oriente.

Los genes en el genoma canino también se han vinculado a las patas cortas de algunas razas, como los perros salchichas, así como a la variación en el color y la textura del pelaje de un perro. Otro estudio reciente relacionó conjuntos de genes en 10 razas de perros diferentes con los rasgos de esas razas, como la piel arrugada de Shar-Peis.

Algunos de los propios trabajos de Ostrander han encontrado que, según su genética, las razas se pueden dividir en cinco grupos principales que descendieron de los mismos ancestros: perros asiáticos y antiguos; caza y fusil; mastín y terrier perro de caza y de la vista; y montaña.

Tener razas que se seleccionan para rasgos específicos ayuda a esta investigación porque los científicos saben qué razas ver cuando intentan encontrar la base genética de un rasgo en particular. Por ejemplo, para encontrar los genes responsables de las patas rechonchas, pueden buscar en la raza de perro dachshund.

Si bien la investigación hasta la fecha sobre el ADN del perrito ha comenzado a descubrir cómo funcionan los genes en los humanos y otros mamíferos, todavía hay mucha información que aprender sobre la genética y la selección natural de los perros.

Después de identificar algunos de los rasgos físicos de los perros, los científicos esperan comenzar a observar los comportamientos, que a menudo también son específicos de ciertas razas, y encontrar algunos de los mecanismos moleculares que los influyen, Ostrander dijo a WordsSideKick.com. Comprender qué genes y vías moleculares influyen en los comportamientos en los perros también puede arrojar luz sobre cómo funcionan estos sistemas en los seres humanos.

Un ejemplo de tal investigación fue un estudio realizado sobre narcolepsia en Doberman Pinscher. Si bien la condición es rara tanto en perros como en humanos, los trastornos del sueño en general son muy comunes en las personas, y estudiar las bases genéticas y moleculares de este trastorno en Dobermans podría ayudar a arrojar luz sobre la biología molecular del sueño, dijo Ostrander.

Los perros también ofrecen una forma de entender la genética de las enfermedades humanas, como el cáncer y la epilepsia, porque los análogos de esas enfermedades en los perros tienden a estar relacionados con los mismos grupos o familias de enfermedades que están implicados en sus homólogos humanos.

Al observar el genoma del perro, los científicos también esperan descubrir si los perros son únicos en la producción de tantas mutaciones nuevas y no letales en su ADN para que los criadores seleccionen y adornen las "diferencias asombrosamente dramáticas entre razas de perros" que nosotros Ver hoy, dijo Ostrander.

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