¿Un Mundo Más Cálido Significa Menos Gripe?

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La temporada de invierno y gripe leve de este año podría llevar a algunos a preguntar: ¿veremos menos gripe con el cambio climático?

Los expertos predicen que el cambio climático traerá una serie de peligros para el planeta, incluyendo aumentos en el nivel del mar y un aumento en los desastres naturales. Pero, ¿podría una ventaja de un mundo en calentamiento ser una disminución en la propagación de la gripe?

La respuesta corta es: todavía no lo sabemos.

Los estudios en animales han demostrado que la gripe, o influenza, se propaga con menos facilidad en el aire cálido y húmedo. E incluso es posible que el clima templado que la mayoría de los EE. UU. Experimentó este invierno contribuya, en parte, a la temporada de gripe hasta ahora moderada.

Pero muchos factores influyen en las tasas de transmisión de la gripe, incluido el nivel de inmunidad de la población contra el virus y las formas en que interactuamos, por lo que es imposible decir en este momento qué efecto tendrá el cambio climático, dicen los expertos.

¿Por qué más gripe en invierno?

Durante años, los investigadores han buscado una respuesta sobre por qué ocurren más casos de gripe en el invierno. (En los Estados Unidos, la temporada de gripe generalmente ocurre de noviembre a marzo, con un pico en enero y febrero).

Todavía no sabemos exactamente por qué, pero los investigadores tienen algunas ideas.

Una es que el aire más frío y seco permite que las partículas víricas permanezcan en el aire por períodos más prolongados y que viajen distancias más largas, dijo Christopher Olsen, profesor de salud pública en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Otro factor que contribuye puede ser que, en invierno, las personas tienden a permanecer en lugares cerrados, hacinándose de tal manera que pueden aumentar las oportunidades de transmisión.

Las escuelas también comienzan nuevas sesiones en septiembre, lo que puede permitir la propagación del virus entre los niños.

"No solo observa cambios de temperatura y humedad [en invierno], sino también cambios en las interacciones sociales de las personas", dijo el Dr. Bruce Lee, profesor asociado de la Escuela de Posgrado de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh. Esto hace que sea difícil determinar qué factores son responsables del aumento de la prevalencia de la gripe en los meses de invierno, dijo Lee.

Invierno suave, gripe leve

La actividad de la gripe fue tan baja en octubre de 2011 hasta enero de 2012 que la temporada de gripe no comenzó oficialmente hasta febrero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ese es el último comienzo de la temporada de gripe en 24 años.

También tuvimos un invierno suave particular: las temperaturas en marzo fueron las más cálidas registradas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Pero el hecho de que haya habido una temporada de invierno y gripe moderada al mismo tiempo no significa que estén relacionados, dijo Olsen.

Hay tanta variación en las temperaturas de un año a otro, y la actividad de la influenza de un año a otro, "es realmente peligroso tratar de establecer una conexión" basada en las temperaturas en un año. "Hay que mirar las tendencias durante décadas", dijo Olsen.

La tasa más alta de vacunación contra la gripe y las mejores prácticas de higiene debido al aumento de la conciencia sobre la gripe también podrían ser responsables de la temporada de gripe leve de este año, dijo Lee.

En cualquier caso, la temporada de gripe es impredecible, por lo que todavía podemos ver un aumento en la actividad. El brote de H1N1 "gripe porcina" de 2009 comenzó en abril.

Se necesita más investigación sobre la transmisión de la gripe en las regiones tropicales, así como un análisis de cómo la actividad de la gripe se relaciona con los patrones climáticos, para ayudarnos a comprender cómo el cambio climático afectará la transmisión de la gripe, dijo Olsen.

Pásalo: El cambio climático puede influir en la transmisión de la gripe, pero es difícil saber cómo se verá afectado en los próximos años.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga la redacción de MyHealthNewsDaily staff Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Encuentranos en Facebook.


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