¿El Talco En Polvo Causa Cáncer De Ovario?

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Casos recientes en los tribunales han puesto de relieve el posible vínculo entre el uso de talco en polvo para la higiene femenina y un mayor riesgo de cáncer de ovario. ¿pero es real el enlace?

Algunas personas pueden espolvorear el polvo después de bañarse y nunca pensar mucho en ello. Pero los casos recientes en los tribunales han puesto de relieve el posible vínculo entre el uso regular de talco de las mujeres en sus genitales y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Ayer (21 de agosto), un jurado en Los Ángeles le ordenó a Johnson & Johnson que pagara un récord de $ 417 millones a una mujer que afirma que el polvo para bebés de la compañía provocó el cáncer de ovario. La mujer, Eva Echeverría, dijo en la demanda que desarrolló el cáncer de ovario como un "resultado inmediato de la naturaleza irrazonablemente peligrosa y defectuosa del polvo de talco", según Associated Press. (El polvo para bebés de Johnson & Johnson está hecho de talco o talco, que es un mineral compuesto de magnesio, silicio y oxígeno).

En un caso que se resolvió en febrero, un jurado determinó que la familia de una mujer de 62 años de Alabama, quien murió de cáncer de ovario en 2015 después de décadas de usar talco en polvo para la higiene femenina, tenía derecho a $ 72 millones en daños por daños Johnson y Johnson. Según el Washington Post, la compañía no informó a los clientes de los peligros potenciales de sus polvos a pesar de estar al tanto de los posibles riesgos para la salud, dictaminó el jurado.

En un caso anterior contra el mismo fabricante, un jurado en 2013 declaró a Johnson & Johnson culpable de negligencia por no advertir a las mujeres del riesgo de cáncer de ovario relacionado con el uso diario de los polvos a base de talco de la compañía. Sin embargo, el jurado en este caso no otorgó a la mujer que desarrolló el cáncer ningún daño monetario.

Si bien estas demandas han resultado en una mayor publicidad sobre una posible conexión entre el uso de talco en polvo de las mujeres como producto de higiene femenina, la sugerencia de una posible asociación se ha planteado en los círculos científicos durante más de 30 años. (Tal uso significa aplicar polvos directamente en los genitales de las mujeres, o en compresas sanitarias, tampones, ropa interior o diafragmas).

Es un tema controvertido porque los fabricantes afirman que no existe una conexión causal entre el uso del talco y el cáncer de ovario, y las investigaciones han demostrado resultados contradictorios. [5 cosas que las mujeres deben saber sobre el cáncer de ovario]

La Sociedad Americana del Cáncer ha analizado la ciencia disponible y dijo que "los hallazgos han sido variados". Algunos estudios informan un riesgo ligeramente mayor de cáncer de ovario entre las mujeres que han usado regularmente polvos de talco en sus áreas genitales, mientras que otros estudios no han encontrado mayor riesgo, dijo la sociedad.

Sobre la base de pruebas limitadas, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, ha designado el uso del talco por las mujeres en sus genitales como "posiblemente carcinógeno para los humanos".

Algunos, pero no todos los polvos, como los polvos para bebés y los polvos para el cuerpo, contienen talco, un mineral que puede ayudar a prevenir el olor, la humedad y las rozaduras cuando se aplican sobre la piel. Antes de la década de 1970, los productos de talco pueden haber contenido asbesto, ahora un carcinógeno conocido, pero desde entonces, la ley exige que los polvos de talco no contengan amianto.

Los polvos a base de almidón de maíz, que no tienen talco en ellos, se consideran seguros para que las mujeres los usen en el área genital y no tienen ningún vínculo conocido con ningún cáncer femenino. Y no hay evidencia de que rociar polvos a base de talco en otras partes del cuerpo de una mujer, como en sus pies o en su espalda, influya en el riesgo de cáncer de ovario.

Argumentando por una fuerte evidencia

El Dr. Daniel Cramer, profesor de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en la Escuela de Medicina de Harvard y director del Centro de Epidemiología OB / GYN en Brigham and Women's Hospital en Boston, realizó uno de los primeros estudios para sugerir un vínculo entre el uso de talco genital en Las mujeres y el cáncer de los ovarios. Esa investigación fue publicada en 1982.

Desde entonces, los estudios de Cramer han estado entre aquellos que encuentran un vínculo entre el uso regular del talco por parte de las mujeres y un mayor riesgo de cáncer de ovario.

En su opinión, hay pruebas sólidas de cerca de dos docenas de estudios epidemiológicos para una asociación significativa entre el uso de talco genital y el cáncer de ovario, dijo Cramer a WordsSideKick.com. Estos estudios han encontrado que el uso regular de talco puede aumentar el riesgo general de cáncer de ovario en una mujer en aproximadamente un 30 por ciento, dijo Cramer.

Sólo en estudios más recientes se ha observado un efecto dosis-respuesta en mujeres premenopáusicas, especialmente no fumadoras y en mujeres que son más pesadas, y en mujeres posmenopáusicas que utilizaron terapia hormonal, dijo Cramer. Explicó que una dosis-respuesta significa que el riesgo de una mujer de padecer cáncer de ovario parecía aumentar cuanto más tiempo usaba el talco en sus genitales o más aplicaciones que había usado con el tiempo.

Un factor que ha sido difícil de cuantificar para los investigadores es la cantidad de talco que usa cada mujer en cada aplicación y la cantidad que ingresa a la vagina, dijo Cramer a WordsSideKick.com. [5 mitos sobre los cuerpos de las mujeres]

El talco es un potente agente inflamatorio y la inflamación crónica puede predisponer a una persona al cáncer, dijo Cramer, quien se desempeñó como testigo experto en uno de los casos judiciales recientes y proporcionó testimonio escrito en otro. Dijo que los patólogos que han examinado el tejido de los ovarios de pacientes con cáncer bajo un microscopio han encontrado que hay talco en el tejido. El mineral también se ha encontrado en mujeres que no tienen cáncer de ovario; El talco se puede encontrar en el tejido de los ganglios linfáticos en mujeres que han usado talco en sus genitales.

Se desconoce el mecanismo exacto por el cual el talco puede promover el desarrollo del cáncer de ovario en las mujeres. Pero Cramer dijo que sospecha que cuando el talco se aplica a los genitales, las partículas del mineral pueden ingresar a la vagina y eventualmente abrirse camino hacia el tracto genital superior, donde se encuentran los ovarios. Una vez allí, el talco puede inducir una potente respuesta inflamatoria y probablemente interrumpir el sistema inmunológico, dijo.

Las hormonas, como el estrógeno, también pueden desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer de ovario en algunas mujeres que usan talco, pero se necesitan más estudios para detectar este efecto, dijo Cramer.

Centrarse en otros riesgos

No todos los que examinan la investigación sobre el talco y el cáncer de ovario llegan a una conclusión similar a la de Cramer.

La evidencia científica de un vínculo entre el uso de polvos de talco en las mujeres y el cáncer de ovario no es tan sólida, dijo la Dra. Sarah Temkin, profesora asociada de oncología ginecológica en la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore. Ella dijo que dos estudios prospectivos más nuevos no han mostrado ninguna diferencia en el riesgo de cáncer de ovario entre las mujeres que usaron talco en sus genitales y las que nunca lo hicieron.

Los estudios más antiguos que sugirieron un mayor riesgo tendían a ser estudios de casos y controles, que están abiertos a más sesgos porque implican pedir a las mujeres que recuerden el uso de polvo después de haber sido diagnosticados con cáncer, dijo Temkin.

Ella dijo que no cree que la evidencia sea lo suficientemente sólida como para justificar que los fabricantes tengan que colocar una etiqueta de advertencia en el polvo de talco para alertar a las mujeres sobre un posible riesgo para la salud por el uso del producto.

El cáncer de ovario es una enfermedad rara, y dos factores de riesgo bien establecidos son un historial familiar de cáncer de ovario y un historial familiar de cáncer de mama, dijo Temkin a WordsSideKick.com. Los científicos han sabido acerca de estos dos enlaces durante décadas, y aun así, los proveedores de salud pueden perder la oportunidad de informar a las mujeres que tienen estos factores de riesgo sobre las oportunidades de asesoramiento genético, dijo.

También se sabe que las mujeres que han usado píldoras anticonceptivas durante al menos cinco años pueden reducir su riesgo de desarrollar cáncer de ovario en un 50 por ciento en comparación con las mujeres que nunca han usado tales anticonceptivos orales, agregó Temkin. [7 datos sorprendentes sobre la píldora]

Por lo general, no pregunta a sus pacientes con cáncer de ovario sobre el uso del talco cuando realizan un historial médico, dijo Temkin, y las mujeres generalmente no le hacen muchas preguntas al respecto. Sin embargo, con las noticias sobre los veredictos recientes de los tribunales, dos o tres mujeres han preguntado sobre el uso del talco, dijo.

Si existe una asociación entre el uso del talco y el riesgo de cáncer de ovario, es muy pequeña, dijo Temkin. "Hay otros factores de riesgo para el cáncer de ovario en los que es mejor enfocarse que el talco", dijo.

Nota del editor: este artículo se actualizó el 22 de agosto de 2016 para incluir información sobre la reciente demanda presentada contra Johnson & Johnson.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿Cómo actúa el talco en la zona íntima? ¿Sería una causa de cáncer de ovarios?.




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