¿El Azúcar Te Hace Estúpido?

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En tan solo seis semanas una dieta rica en azúcares sabotea el aprendizaje, la memoria en ratas.

Esta historia fue actualizada el viernes 18 de mayo a las 5:40 pm.

Un estudio en ratas sugiere que comer una dieta alta en fructosa durante tan solo seis semanas puede hacerte estúpido. Afortunadamente, una dieta rica en ácidos grasos omega-3 puede contrarrestar esta pérdida de CI, sugieren los investigadores.

"Nuestros hallazgos ilustran que lo que come afecta su forma de pensar", dijo el investigador del estudio Fernando Gomez-Pinilla, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Comer una dieta rica en fructosa a largo plazo altera la capacidad de su cerebro para aprender y recordar información. Pero agregar ácidos grasos omega-3 a sus comidas puede ayudar a minimizar el daño".

El estudio fue publicado en la edición del 15 de mayo del Journal of Physiology. La investigación se realizó en ratas, pero los investigadores creen que su química cerebral es lo suficientemente similar a la de los humanos para extender los hallazgos.

Azúcar v. Jarabe

Los investigadores estudiaron la fructosa, un tipo de azúcar comúnmente ingerido como un componente del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, un edulcorante líquido de bajo costo que se agrega comúnmente a los alimentos procesados, incluidos los refrescos, los condimentos, la compota de manzana y los alimentos para bebés. [Los 7 mitos más grandes de la dieta]

El estadounidense promedio consume 47 libras de azúcar de caña (que solo contiene sacarosa) y 35 libras de jarabe de maíz alto en fructosa (que contiene 55 por ciento de fructosa) por año, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Algunos científicos incluso piensan que el azúcar debe ser gravada de la misma manera que el alcohol y los productos del tabaco.

"Estamos menos preocupados por la fructosa natural en las frutas, que también contienen importantes antioxidantes", dijo Gomez-Pinilla. "Nos preocupa más la fructosa en el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, que se agrega a los productos alimenticios manufacturados como edulcorante y conservante".

Laberinto y memoria

Antes de comenzar la dieta experimental, se enseñó a las ratas a navegar a través de un laberinto usando puntos de referencia visuales para recordar el camino.

Luego, los investigadores separaron las ratas en dos grupos, ambos consumieron una solución de fructosa como agua, pero la mitad de las ratas también recibió ácidos grasos omega-3, que se cree que protegen contra el daño a las sinapsis, las conexiones químicas entre las células cerebrales. que permiten la memoria y el aprendizaje. Después de seis semanas de su nueva dieta, los investigadores probaron el recuerdo de las ratas de la ruta del laberinto.

"El segundo grupo de ratas navegó el laberinto mucho más rápido que las ratas que no recibieron ácidos grasos omega-3", dijo Gomez-Pinilla. "Sus cerebros mostraron una disminución en la actividad sináptica. A sus células cerebrales les costó señalarse, interrumpiendo la capacidad de las ratas para pensar con claridad y recordar la ruta que habían aprendido seis semanas antes".

Problemas de azucar

Las ratas alimentadas con altos niveles de fructosa desarrollaron resistencia a la insulina, que los investigadores creen que podría estar causando daño a las células cerebrales.

La resistencia a la insulina debido al flujo constante de fructosa puede haber cambiado la forma en que las células usan y almacenan el azúcar y la utilizan como la energía requerida para procesar los pensamientos y las emociones. (El azúcar es el único combustible que las células cerebrales saben usar). Si las células cerebrales no pueden usar la insulina correctamente, podría afectar la forma en que funcionan.

"La insulina es importante en el cuerpo para controlar el azúcar en la sangre, pero puede jugar un papel diferente en el cerebro, donde la insulina parece perturbar la memoria y el aprendizaje", dijo Gomez-Pinilla. "Nuestro estudio muestra que una dieta rica en fructosa daña tanto al cerebro como al cuerpo. Esto es algo nuevo".

Su estudio también sugiere que los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a proteger o curar al cerebro de este daño, aseguró Gomez-Pinilla, aunque los investigadores no están seguros de cómo alguno de estos efectos ocurre a nivel molecular en el cerebro. Recomienda tomar un gramo de ácidos grasos omega-3 por día.

Nota del editor: Esta historia se ha revisado para corregir la información sobre el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y para aclarar que el estudio se realizó solo con fructosa, no con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.


Suplemento De Vídeo: El Azúcar te hace Estúpido.




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