¿Hace Sugar Hyper Kids?

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A pesar del mito persistente de que las golosinas azucaradas pueden poner a los niños en una marea hiperactiva, los estudios sugieren que el azúcar no tiene este efecto.

Si un niño come algodón de azúcar, una barra de chocolate o cualquier otro tratamiento azucarado, ¿le seguirá un frenesí hiperactivo? Si bien algunos padres pueden jurar que la respuesta es "sí", las investigaciones demuestran que no es cierto.

Sí, eso es correcto. "El azúcar no parece afectar el comportamiento en los niños", dijo el Dr. Mark Wolraich, jefe de Pediatría del Desarrollo y del Comportamiento en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, quien investigó el efecto del azúcar en los niños en la década de 1990.

En cambio, las expectativas de los padres de los llamados "niveles altos de azúcar" parecen colorear la forma en que ven el comportamiento de sus hijos, dijo Wolraich. Es fácil ver por qué los padres hacen el enlace: el azúcar es a menudo la atracción principal en las fiestas de cumpleaños, en Halloween y en otras ocasiones en las que es probable que los niños reboten en las paredes. Pero toda esa energía se debe a que los niños se excitan, no por el azúcar en sus sistemas, dijo. [¿Es el azúcar malo para ti?]

Si los padres creen que el azúcar afecta el comportamiento de sus hijos, "sus ideas se refuerzan al verlo en esas circunstancias", dijo Wolraich a WordsSideKick.com.

El concepto erróneo proviene de la idea de que el aumento de los niveles de azúcar en la sangre se traduce en un comportamiento hiperactivo. Es cierto que una persona con niveles bajos de azúcar en la sangre (conocida como hipoglucemia) puede aumentar su energía al tomar una bebida llena de azúcar. Pero es una historia diferente si alguien tiene un tratamiento azucarado cuando no tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre.

"El cuerpo normalmente regulará esos azúcares. Si lo necesita, usará la energía", dijo Wolraich. "Si no lo necesita, lo convertirá en grasa para almacenarlo".

Así es: si tiene un donut cuando su nivel de azúcar en la sangre ya está bien, esos azúcares adicionales pueden convertirse en grasa.

¿Alto en azúcar?

Gran parte de esta información proviene de estudios que Wolraich y otros investigadores realizaron en los años noventa.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que las madres calificaron a sus hijos como más hiperactivos cuando se les dijo que los niños habían ingerido azúcar, incluso cuando los niños no lo habían hecho, según un estudio de 1994 en el Journal of Abnormal Child Psychology. En el estudio, 35 niños de 5 a 7 años recibieron una bebida que contenía un edulcorante artificial llamado aspartame, que no está hecho de azúcar, sino de aminoácidos. A la mitad de las madres les dijeron que sus hijos habían recibido azúcar.

El estudio halló que cuando los investigadores preguntaron a las madres sobre el comportamiento de sus hijos, a las mujeres a las que se les había dicho que les daban azúcar, los niños calificaban a sus hijos como más hiperactivos.

Además, los investigadores también grabaron en video las interacciones entre los niños y sus madres. Las cintas revelaron que las madres que creían que sus hijos tenían azúcar estaban más cerca de sus hijos y tenían más probabilidades de criticar, mirar y hablar con sus hijos que a las madres que no se les había dicho que les habían dado azúcar a sus hijos.

"El efecto placebo puede ser muy poderoso", dijo Wolraich, quien no participó en el estudio, para explicar los resultados.

Sin embargo, este estudio (y muchos otros) analizó solo el consumo de azúcar en un momento determinado. Entonces, Wolraich y sus colegas decidieron hacer un estudio más largo de nueve semanas. Sin embargo, aún no lograron encontrar un vínculo entre el azúcar y la hiperactividad, dijo. [Comportamiento típico de un niño pequeño o TDAH? 10 maneras de contar

En ese estudio de 1994, publicado en el New England Journal of Medicine, los investigadores examinaron a niños cuyos padres pensaban que eran sensibles al azúcar. En total, los científicos analizaron a 25 niños en edad preescolar, de 3 a 5 años, y a 23 niños en edad escolar, de 6 a 10 años. Cada familia siguió una dieta fija durante tres semanas a la vez: una dieta tenía un alto contenido de azúcar (sacarosa), otro tenía un alto contenido de aspartamo y otro alto contenido de sacarina (un edulcorante no calórico).

El estudio también fue doble ciego, lo que significa que ni las familias ni los científicos sabían qué niño estaba en qué dieta en un momento dado.

Según las pruebas cognitivas y de comportamiento, así como los informes de padres, maestros e investigadores, "no hubo diferencias significativas entre las tres dietas", lo que indica que el azúcar no afectó el intelecto o el comportamiento de los niños, escribieron los investigadores en el estudio.

Además, Wolraich y sus colegas publicaron una revisión en 1995 en la revista JAMA que incluía 16 estudios que analizaban el problema del "nivel alto de azúcar". Esta revisión también "encontró que el azúcar no afecta el comportamiento o el rendimiento cognitivo de los niños", escribieron los investigadores en el estudio.

De hecho, el estadístico que trabajó en el documento de 1995, en el que los investigadores combinaron estadísticamente los resultados de todos los estudios realizados hasta ese momento, dijo que "nunca había tenido resultados tan consistentemente negativos". Esto significa que el azúcar consistentemente no logró crear el legendario "alto contenido de azúcar", dijo Wolraich.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Sugar Doesn't Make Kids Hyper: Healthcare Triage #3.




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