¿La Sonrisa Te Hace Feliz?

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¿la sonrisa puede hacerte feliz? Echa un vistazo a la investigación y las explicaciones de si sonreír te hace feliz o no.

Sonreír no parece ser un acto particularmente complicado: sientes una emoción feliz, las esquinas de tu boca se levantan, tus mejillas se levantan y tus ojos se arrugan. El efecto general le dice al mundo exterior que te sientes feliz por dentro. Es simple y, en la mayoría de los casos, totalmente espontáneo. Normalmente sonreímos sin hacer un esfuerzo concertado para hacerlo.

De hecho, la mayoría de las personas están apagadas por la apariencia de una sonrisa que requiere esfuerzo, porque a menudo es obvio que es falso. No es difícil detectar una sonrisa falsa, por lo general solo afecta a la boca, no a los ojos. La apariencia de una sonrisa genuina, una que involucra cambios específicos en los ojos además de la boca (en particular, una arruga en las "patas de gallo" y un descenso de los puntos externos de los ojos) se llama una Sonrisa de duquesa, después del neurólogo Guillaume Duchenne. En 1862 identificó los músculos faciales implicados en la sonrisa espontánea [fuente: Lienhard].

Dejando de lado la apariencia incómoda, las investigaciones realizadas durante las últimas décadas sugieren que en realidad podría ser beneficioso producir una sonrisa falsa. Según muchos expertos, la sonrisa puede no solo ser una manifestación externa de un sentimiento feliz. En realidad, puede ser capaz de causar un sentimiento feliz. Es exactamente lo contrario a cómo la mayoría de las personas ven la conexión sonrisa-felicidad, pero con un creciente cuerpo de evidencia que respalda el efecto, parece que puede haber algo en ello.

Pero, ¿eso significa que simplemente puedes apagar todos los malos sentimientos fingiendo una sonrisa? ¿Podrías ser una persona verdaderamente feliz si dominas el look?

En este artículo, veremos la evidencia de sonrisas que causan felicidad, veremos qué tan significativo es el efecto y descubriremos si existen otras expresiones faciales que pueden desencadenar las emociones que se supone que deben reflejar.

En los años 70 y 80, muchos psicólogos se involucraron en la acción de investigación de sonrisas, con resultados sorprendentemente consistentes.

Evidencia de que la sonrisa causa felicidad

Los participantes perdidos de Miss América probablemente no están recibiendo un gran impulso emocional de sus sonrisas artificiales.

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En 1989, un psicólogo llamado Robert Zajonc publicó uno de los estudios más significativos sobre el efecto emocional de producir una sonrisa.

Sus sujetos repitieron sonidos vocálicos que forzaron sus rostros en varias expresiones. Para imitar algunas de las características de una sonrisa, hicieron el sonido largo de "e", que extiende las comisuras de la boca hacia afuera. También se probaron otros sonidos de vocales, incluida la "u" larga, que obliga a la boca a tener una expresión de puchero.

Los sujetos informaron que se sentían bien después de hacer sonar la "e" larga, y que se sentían mal después de la "u" larga.

Otros estudios informaron resultados similares. Uno de los sujetos hizo expresiones positivas y negativas sosteniendo un bolígrafo en la boca, ya sea sobresaliendo hacia fuera para hacer un puchero o sostenido a lo largo de los dientes para hacer una sonrisa. En otro, los investigadores hicieron que los sujetos imitaran cada rasgo fisiológico de una sonrisa hasta que sus caras estuvieran en una expresión de Duchenne completa.

En otro experimento, a un grupo de sujetos se les mostraron imágenes de varias expresiones faciales; otro grupo hizo esas expresiones faciales y un grupo final hizo esas expresiones mientras se miraba en el espejo.

La evidencia apunta a sonreír como causa de sentimientos felices. A los sujetos se les hicieron preguntas que señalaron su estado emocional antes y después de sonreír, y obtuvieron una calificación abrumadoramente más feliz después de sonreír. En el estudio sobre el espejo, los sujetos que se miraron sonrientes vieron un cambio de humor aún más pronunciado que los que sonrieron sin el espejo, y los sujetos que simplemente miraron imágenes no experimentaron ese cambio en absoluto.

Esos investigadores plantearon la hipótesis de que la autoconciencia es un factor en el efecto, que las personas introspectivas podrían experimentar un mayor aumento de humor relacionado con la sonrisa que las personas que son menos conscientes de sus sentimientos. Así el impulso relacionado con el espejo. Pero, ¿qué hay de la diferencia entre quienes miraron imágenes y quienes crearon las expresiones? ¿Por qué las personas que ponen sus caras en una sonrisa se sienten más felices después?

La mayoría de los otros estudios sobre el tema notan la relación de causa y efecto sin tener una explicación definitiva para ello. La razón por la cual la investigación del Dr. Zajonc es tan importante en el campo es porque propone una explicación detallada basada en la fisiología de la relación causa-efecto. Según su hipótesis, los cambios faciales implicados en la sonrisa tienen efectos directos en ciertas actividades cerebrales asociadas con la felicidad.

Explicaciones de por qué la sonrisa causa felicidad

El presidente Obama da una sonrisa ganadora a bordo de Air Force One.

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Si bien en el último medio siglo se realizaron muchas investigaciones sobre sonrisas que desencadenan la felicidad, ese arrebato de interés fue en realidad un renovado interés en el tema. La teoría se remonta a Darwin, quien propuso en el siglo XIX que las expresiones faciales no solo reflejaban emociones, sino que también las causaban.

La falta de una buena evidencia de cómo sucedió eso puso la teoría en un segundo plano durante muchos años. Pero en la década de 1980, algunos estudios interesantes sobre la fisiología de la sonrisa lo devolvieron a la conciencia del campo de la psicología. Un estudio encontró que cuando los sujetos contorsionaban sus caras para indicar miedo, sus temperaturas corporales aumentaban y sus pulsos se aceleraban. La investigación del Dr. Zajonc llevó esta observación más allá, en una propuesta en toda regla sobre por qué una sonrisa puede desencadenar la felicidad. Básicamente va así:

Cuando cambia la temperatura de cualquier parte del cuerpo, también cambian las actividades químicas relacionadas con esa área. Por lo tanto, cuando los músculos faciales se activan en una expresión, los procesos bioquímicos asociados con esas áreas de la cara se alteran de acuerdo con su cambio de temperatura. Y la investigación sugiere que un cerebro más frío crea buenas emociones, mientras que un cerebro más cálido produce emociones negativas [fuente: Goleman].

Zajonc señala la parte del cuerpo llamada arteria carótida interna, que es la "tubería" que envía la mayor parte de la sangre al cerebro. Esta arteria fluye a través de una abertura llamada el seno cavernoso, que contiene muchas venas faciales. Cuando alguien sonríe, haciendo que ciertos músculos faciales se estiren y se contraigan, las venas se contraen. Esto reduciría la sangre que fluye hacia el seno cavernoso, lo que a su vez reduciría la cantidad de sangre que fluye a través de la arteria carótida hacia el cerebro. Menos volumen de sangre significa que la temperatura de esa sangre cae.

Cuando esa sangre más fría llega al cerebro, la temperatura del cerebro también bajaría, provocando una sensación de felicidad. La teoría también funciona a la inversa: Zajonc dice que cuando los músculos involucrados en el ceño fruncido se tensan, el resultado es un aumento del flujo de sangre al seno cavernoso y, por extensión, un cerebro más cálido.

Entonces, si Zajonc tiene razón, y no todos piensan que lo es, pero es una posibilidad interesante, ¿significa eso que podrías evitar la tristeza por el resto de tu vida fingiendo una sonrisa?

Definitivamente no. Incluso los defensores de la teoría no sugieren que la sonrisa puede hacer desaparecer la infelicidad. La teoría básicamente establece que en un estado de neutralidad emocional, poner una sonrisa en tu rostro puede llevarte hacia un sentimiento positivo.

Así que no entres en un funeral y haz que todos sonrían lo más que puedan. Te verás insensible, y probablemente no hará que nadie se sienta mejor.

Para obtener más información sobre la sonrisa y la emoción, consulte los enlaces de la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: La sonrisa te hace feliz.





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