¿La Marihuana Te Hace Olvidar Para Recordar?

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Los drogadictos pueden no ser tan olvidadizos y distraídos como sugiere el estereotipo.

Los drogadictos pueden no ser tan olvidadizos y distraídos como sugiere el estereotipo. Un nuevo estudio encuentra que los grandes consumidores de marihuana son tan buenos como todos los demás para recordar las tareas que deben hacer en el futuro.

Esta capacidad, llamada memoria prospectiva, es el calendario interno del cerebro, que realiza un seguimiento de su lista de tareas pendientes: la cita que tiene más tarde en el día, la parada que desea hacer en su camino a casa, los medicamentos que debe tomar todos los días. y así. Pero si bien olvidar que recoger la leche es molesto, muchas más cosas pueden salir mal cuando falla la memoria prospectiva: también es lo que se considera responsable cuando un cirujano se olvida de extraer una herramienta quirúrgica antes de cerrar a un paciente o cuando un padre deja a un bebé un coche caliente

El uso excesivo de algunas drogas, como el alcohol y los opiáceos, puede afectar la memoria prospectiva, pero no hay suficientes investigaciones sobre si la marihuana tiene efectos similares, dijo David Diamond, profesor de psicología y farmacología molecular de la Universidad del Sur de la Florida que no lo hizo. Participa en el nuevo estudio. "Esta es un área importante de investigación ya que la marihuana se está legalizando", dijo. [7 maneras en que la marihuana puede afectar el cerebro]

¿Qué hay en mi lista hoy?

Para averiguar si un hábito de marihuana puede llevar a una disminución en la memoria prospectiva, los investigadores del University College London en el Reino Unido reclutaron a 36 personas que consumían marihuana casi a diario y 18 personas que no consumían la droga.

Los participantes jugaron un juego llamado Semana virtual que imitaba los escenarios típicos de la vida diaria. A lo largo de cada día virtual, a los participantes se les asignó una serie de tareas que tenían que recordar realizar en puntos posteriores del juego.

El estudio encontró que los dos grupos obtuvieron puntuaciones similares en el juego, recordando correctamente sus tareas aproximadamente el 80 por ciento de las veces. Pruebas adicionales tampoco revelaron diferencias entre los grupos en la memoria episódica, el tipo de memoria que registra eventos pasados.

Aún así, los hallazgos pueden no aplicarse a todos los usuarios de marihuana, dijeron los investigadores. Los participantes en este estudio eran jóvenes, con un promedio de 24 años, y tenían un funcionamiento relativamente alto y estaban bien educados, ya que la mitad tenía al menos un título universitario.

"No podemos asumir que los mismos resultados surgirían en los usuarios más antiguos de cannabis, en aquellos con bajo nivel educativo o en aquellos que buscan tratamiento para el trastorno por consumo de cannabis", escribieron los investigadores en el estudio, que se publicó el 27 de marzo en la revista Frontiers in Psychiatry.

Y luego está el problema de medir las habilidades de memoria en el laboratorio, donde los escenarios no reflejan completamente las situaciones de la vida real, dijeron los investigadores.

"La memoria prospectiva es altamente vulnerable a la distracción y al estrés. Entonces, en el mundo real, se deteriora muy fácilmente", dijo Diamond a WordsSideKick.com.

La memoria prospectiva también puede entrar en conflicto con el sistema de "memoria del hábito" del cerebro. Por ejemplo, puede planear llevar a un niño a la guardería pero terminar conduciendo directamente al hábito. La multitarea y el estrés hacen que sea aún más probable que la memoria del hábito se haga cargo, dijo Diamond.

Cómo ahorrar memoria

Todavía no está claro cómo la marihuana afecta a otros tipos de memoria, y los resultados de las investigaciones hasta ahora son algo variados.

En un estudio sorprendente publicado el año pasado en la revista Nature Medicine, los investigadores encontraron que los ratones ancianos tratados con el compuesto activo de la marihuana, THC, en realidad mejoraron las pruebas de aprendizaje y memoria. Pero no está claro cómo esos hallazgos se aplicarían a los humanos.

Y el uso a largo plazo de la marihuana puede tener un impacto diferente. En un estudio grande, publicado en la revista JAMA Internal Medicine en 2016, los investigadores siguieron a 3,400 adultos jóvenes mayores de 25 años y encontraron que el consumo de marihuana no afectó ninguna de las habilidades cognitivas evaluadas, excepto la memoria verbal. Es decir, las personas que usaban marihuana con frecuencia durante años recordaban menos elementos de una lista de palabras que sus compañeros.
La edad en que una persona comienza a consumir marihuana es otro factor importante. Por ejemplo, un estudio, publicado en la revista Hippocampus en 2015, descubrió que los adultos jóvenes que consumían marihuana en la adolescencia tuvieron un rendimiento un 18 por ciento peor que los no usuarios en una prueba que obligó a los participantes a recordar los detalles de una historia que habían escuchado 20 minutos antes.
Estos y otros hallazgos de la investigación sugieren que el impacto a largo plazo de la marihuana en el cerebro es más fuerte para aquellos que comienzan a usar la droga en su adolescencia, cuando sus cerebros aún se están desarrollando, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

La memoria prospectiva es relativamente nueva para la investigación, y se necesita hacer mucho más antes de que entendamos completamente cómo funciona en un cerebro sano y cómo se puede deteriorar o mejorar. Dos mecanismos diferentes parecen ayudarnos a recordar que es necesario hacer algo cuando llegue el momento, han propuesto los científicos. Uno de ellos es un misterioso mecanismo pasivo que hace que una intención brote de la mente, sin nuestro control explícito. Otra es la vigilancia cuidadosa y tratar activamente de recordar las intensiones.

Y también hay una tercera estrategia: usar un calendario, o algo más simple: notas adhesivas.

"Utilizo señales para ayudarme a recordar cosas importantes. Las puse en mi calendario y utilizo una nota adhesiva en mi auto", dijo Diamond. "Tenemos que usar señales y tecnología, porque en última instancia, el cerebro es demasiado defectuoso y la memoria es demasiado frágil".

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: 10 Efectos de la Marihuana – EXPLICADOS.




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