¿Conducir Alto En Marihuana Aumenta Los Accidentes Fatales?

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El porcentaje de conductores que tenían niveles detectables de marihuana en su torrente sanguíneo aumentó después de que washington legalizara la marihuana.

El porcentaje de conductores involucrados en accidentes fatales que tenían rastros de marihuana en su sangre se ha duplicado desde que la marihuana se legalizó en el estado de Washington, según sugiere un estudio reciente.

Un estudio separado sugiere que algunos de los límites legales que se usan para el nivel de THC, el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana, que se concentra en la sangre, son más altos que los niveles de THC observados en muchos conductores que en realidad están afectados por la droga..

"El uso de la marihuana en la conducción es un factor creciente que contribuye a los accidentes fatales", dijo Jake Nelson, director de defensa de la seguridad del tráfico e investigación de la American Automobile Association (AAA). "Es un problema de seguridad vial que todos deberíamos preocuparnos". [Donde los estadounidenses fuman y crecen marihuana]

Los hallazgos, que fueron publicados por (AAA), sugieren que los estados que han legalizado el uso de la marihuana necesitan mejores reglas para proteger a los conductores en la carretera, dijo Nelson.

La marea alta

En los últimos años, una marea verde ha barrido los EE. UU., Con leyes de Colorado, Washington, Alaska y Oregón que permiten a las personas consumir marihuana de forma recreativa. Además, el consumo de marihuana por razones médicas ahora es legal en casi la mitad de los estados del país.

Mientras tanto, las leyes de seguridad vial están luchando para seguir el ritmo de las nuevas leyes. En Colorado y Washington, cualquier persona que conduzca con más de 5 nanogramos por mililitro de THC en su sangre puede ser procesada por conducir bajo la influencia. Pero Oregón y Alaska no tienen un límite legal claramente definido, y en cambio confían en las observaciones de los oficiales de policía sobre la conducción dañada.

Deteriorado durante la conducción

Para comprender mejor cómo la legalización ha afectado la conducción, la AAA analizó los datos de colisiones de los períodos de 30 días entre 2010 y 2014 que se recopilaron de la Comisión de Seguridad del Tráfico de Washington. La marihuana recreativa fue legalizada en Washington en 2012.

El equipo descubrió que antes de la legalización, aproximadamente el 8.3 por ciento de los conductores involucrados en accidentes fatales tenían THC en la sangre, pero después de la legalización, el 17 por ciento de los conductores tenían THC en la sangre. De ese 17 por ciento, aproximadamente dos tercios también tenían otras drogas o alcohol en su sistema. El estudio encontró que el número total de accidentes fatales también aumentó ligeramente. [Marihuana contra alcohol: ¿cuál es realmente peor para tu salud?]

"Fue un pequeño golpe, pero fue un pequeño golpe en un momento en que los accidentes fatales estaban ocurriendo en el resto del país", dijo Nelson a WordsSideKick.com.

Si bien el estudio no puede probar que la marihuana fue la causa clave de esos choques, es probable que la marihuana sea al menos uno de los contribuyentes a esos choques fatales, dijo Nelson.

Limite legal

Si ese es el caso, entonces los estados necesitan nuevas reglas para mitigar el riesgo de que las personas conduzcan bajo la influencia de la marihuana, dijo.

Sin embargo, la ciencia no tiene claro qué es exactamente lo que constituye conducir cuando está alto y cómo medir esto, dijo Nelson. Por ejemplo, mientras los niveles de alcohol en la sangre de una persona predicen de manera confiable su nivel de deterioro, el deterioro real causado por la marihuana se produce cuando el THC ingresa en el tejido adiposo del cerebro, y el THC en la sangre puede aumentar antes de los efectos máximos de la droga agárrate, dijo Nelson.

Para comprender cómo el deterioro puede estar relacionado con los niveles de THC en la sangre, un grupo separado de investigadores analizó los datos de las paradas de tráfico de las personas que estaban discapacitadas mientras conducían. La policía les hizo a esas personas pruebas de sobriedad, como pedirles que se toquen la nariz, se pongan de pie o caminen a lo largo de una línea. Luego, los expertos en reconocimiento de drogas u oficiales de policía que usaron una evaluación de una hora para identificar qué drogas podrían haber contribuido al deterioro del sospechoso, analizaron a aquellos que no pasaron las pruebas de campo. Muchos de estos conductores discapacitados luego se sometieron a análisis de sangre para confirmar que una sustancia como la marihuana, el alcohol u otras drogas contribuyeron a su deterioro.

Los investigadores encontraron que el 70 por ciento de los conductores que no pasaron estas pruebas de sobriedad, y cuyo deterioro fue atribuido a la marihuana por expertos en reconocimiento de drogas, aún tenían niveles en sangre de THC inferiores a 5 nanogramos por mililitro.

"No hay un número que podamos usar para predecir de manera confiable el deterioro", dijo Nelson. "El alcohol y el cannabis son drogas muy diferentes. Se comportan en el cuerpo de maneras muy diferentes, y tratar de usar el sistema del alcohol no es el camino a seguir".

En su lugar, los estados deben usar una combinación de pruebas de sobriedad en el campo, análisis de sangre y pruebas de expertos en reconocimiento de drogas para identificar a los conductores que tienen problemas con la marihuana, dijo Nelson. Una estrategia sería aprobar una ley que diga que si se encuentra marihuana en el cuerpo, el conductor o el abogado del conductor tendrían que demostrar que la marihuana no fue la causa de la conducción dañada de la persona, dijo.

Problema de seguridad general

Si bien es posible que la legalización de la marihuana aumentara el porcentaje de conductores que fuman marihuana antes de ponerse al volante, los datos no demuestran que la legalización de la marihuana empeore la seguridad vial, dijo Benjamen Hansen, economista de la Universidad de Oregon en Eugene y del National Oficina de Investigación Económica. Hansen ha realizado otras investigaciones sobre la legalización de la marihuana en relación con los accidentes de tránsito.

Por ejemplo, es posible que la policía simplemente realice pruebas de THC más a menudo ahora que la droga ha sido legalizada y, por lo tanto, está capturando a personas que podrían haberse perdido en años anteriores, dijo Hansen.También es posible que las personas en las que se detectó que tenían niveles detectables de THC en la sangre no se alteraron en el momento del accidente, agregó.

Incluso si la marihuana causa más mala conducción, aún no está claro que la legalización de la marihuana reduzca la seguridad general del tráfico, dijo Hansen. La legalización de la droga tiene impactos sociales generalizados, algunos de los cuales pueden reducir el riesgo general de conducción peligrosa, dijo.

Por ejemplo, si más personas se quedan en casa, "drogándose en sus sótanos", en lugar de emborracharse en un bar, eso puede reducir la cantidad de conductores ebrios en las carreteras, dijo Hansen. Y algunos estudios sugieren que conducir cuando es alto puede ser más seguro que conducir cuando está ebrio: en los simuladores de manejo, por ejemplo, las personas que están altas tienen menos probabilidades de salir de su carril y la velocidad que los conductores ebrios, un estudio de 2015 en la revista Drug y la dependencia del alcohol encontrado.

Por otro lado, la legalización puede hacer que el uso recreativo de la marihuana sea más socialmente aceptable, por lo que cada vez más personas pueden aventurarse fuera de sus hogares para fumar marihuana, lo que aumenta el riesgo de que la gente conduzca mientras está alta, dijo Hansen.

De cualquier manera, los investigadores necesitan más información sobre los impactos de la marihuana, dijo Hansen.

"A nivel federal, tenemos que hacer un trabajo mucho mejor para recopilar información sobre el THC y el CDB y los ingredientes activos de la marihuana", dijo Hansen a WordsSideKick.com.

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