¿La Violencia Constante Desensibiliza O Aburre A Los Adolescentes?

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Un estudio de imágenes cerebrales arroja poca luz sobre un tema controvertido

Un nuevo estudio de imágenes cerebrales sugiere que las respuestas emocionales a la violencia parecen disminuir en los cerebros de adolescentes expuestos a una serie de videos violentos. Sin embargo, algunos investigadores han advertido que el estudio no necesariamente nos dice nada sobre lo que esto significa para el efecto sobre el comportamiento agresivo entre los adolescentes.

La mirada del estudio dentro del cerebro utilizó imágenes de resonancia magnética (IRM) para rastrear la actividad cerebral mientras los adolescentes varones observaban y calificaban videos violentos. Es poco probable que sus primeros resultados calmen el debate más amplio sobre qué efecto tiene la violencia en la televisión, las películas y los videojuegos sobre los pensamientos y las acciones de las personas.

"En nuestro estudio, cualquier efecto sería temporal, pero en el curso de la vida con exposiciones repetidas a medios violentos, está configurando sus redes cerebrales para que sean más complacientes con la agresión", dijo Jordan Grafman, jefe de la división de neurociencia cognitiva en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares en Bethesda, Md.

No tan rápido, dijo Christopher Ferguson, psicólogo de la Universidad Internacional de Texas A&M en Laredo, que estudia el comportamiento violento y no participó en el estudio. Argumentó que el estudio realizó una "gran cantidad de saltos supuestos" sobre las respuestas de patrones cerebrales y lo que significan en términos de que los niños puedan llevar a cabo agresiones del mundo real. [Relacionado: Lucha, Lucha, Lucha: La historia de la agresión humana]

"Al principio se emocionaron y luego con el tiempo se aburrieron", dijo Ferguson en un correo electrónico. "Eso es todo lo que realmente dice este estudio".

La nueva investigación se detalla en la edición en línea del Oxford Journal Social Cognitive and Afective Neuroscience.

Tratando de leer el cerebro

Grafman estableció el estudio para ayudar a determinar qué regiones del cerebro regulan el comportamiento agresivo. Además del escáner cerebral de resonancia magnética, también utilizó electrodos de dedo para medir las respuestas de conductancia de la piel basadas en el sudor.

El escáner de resonancia magnética y los electrodos rastrearon las respuestas de 22 niños, de entre 14 y 17 años, mientras observaban clips de escenas violentas de 60 videos de cuatro segundos. Los chicos también calificaron la violencia en cada clip presionando uno de los dos botones de respuesta que lo calificaron como más o menos agresivo que el video anterior.

La actividad cerebral disminuyó con el tiempo en respuesta a cada nuevo videoclip violento, y los videos más agresivos mostraron una mayor insensibilización con el tiempo. Los niños que informaron la mayor exposición a medios violentos cada día antes de comenzar el estudio también mostraron la mayor desensibilización.

Una región del cerebro conocida como la corteza orbitofrontal lateral mostró la mayor respuesta. Grafman sospecha que los códigos de región para las normas sociales de comportamiento, incluidas las reglas para hacer frente a la agresión.

Grafman dijo a WordsSideKick.com que ver otras acciones además de la violencia también puede desencadenar una respuesta emocional del cerebro: cualquier "estímulo provocador" que desafíe lo que se considera un comportamiento normal podría llevar a una reacción similar.

De acuerdo con Grafman, si la respuesta emocional a la agresión se reduce con el tiempo, el cerebro "frena" el comportamiento agresivo podría disminuir.

Calma

Eso puede sonar razonable. Pero es un error decir que este último estudio apoya la idea de la disminución emocional que lleva a los actos de violencia, dijo Ferguson.

"Lo que parece suceder es que a medida que los individuos miran los medios de comunicación más violentos, generalmente se vuelve menos sorprendente con el tiempo", dijo Ferguson. "No hay evidencia de que este efecto se transfiera a la violencia en la vida real".

Señaló que el último estudio no midió cómo reaccionaban los niños al ver la violencia en la vida real, por lo que no hay una línea de base para comprender la respuesta emocional del cerebro al ver videos violentos.

El estudio tampoco midió el efecto de los videoclips violentos sobre el comportamiento de Grafman, autor del estudio de los chicos y niños. Añadió que los niños no mostraron ningún efecto inmediato del estudio, pero no descartaron las preocupaciones por la exposición a largo plazo.

"Sobre la base de otros aspectos del estudio, podríamos predecir, bajo ciertas circunstancias, que la desensibilización repetida a la violencia podría conducir a una mayor probabilidad de aceptar, si no participar, en el comportamiento violento", dijo Grafman.

No jugando juegos

Grafman sugirió que los hallazgos preliminares basados ​​en las reacciones a los videoclips violentos también podrían tener implicaciones para los videojuegos violentos. Sin embargo, advirtió que no todos los videojuegos violentos muestran violencia repetida como los videoclips del estudio, y dijo que se deberían probar muchos juegos diferentes.

Pero sería "profundamente irresponsable" por ahora generalizar los hallazgos del estudio a los videojuegos o al comportamiento de la vida real, dijo Ferguson. Y tiene un punto: el estudio no fue diseñado para medir las respuestas del cerebro a los videojuegos o al comportamiento de la vida real.

"En este punto, de hecho, la mejor evidencia sugiere que los videojuegos, sean violentos o no, tienen poco o ningún papel en la violencia juvenil o cualquier otro daño a menores", dijo Ferguson. "A medida que los videojuegos se han disparado en popularidad, la violencia juvenil ha disminuido y la participación juvenil en la participación cívica y el voluntariado ha aumentado".

También hay un problema cuando los estudiosos asumen que los espectadores no pueden distinguir la ficción de la realidad, dijo Ferguson.

Se refirió a una clase que enseña llamada Psychology of War, donde muestra la película de la Segunda Guerra Mundial "Saving Private Ryan", que contiene escenas gráficamente violentas.Sus estudiantes a menudo reaccionan de manera insulsa a la violencia de Hollywood, pero se horrorizan ante los clips de video de ver muertes reales filmadas durante los ataques del 9/11 en el World Trade Center en la ciudad de Nueva York.

Ferguson sugirió que los investigadores deben analizar detenidamente los juicios precisos sobre los nuevos medios.

"Los ancianos de la sociedad que se retuercen de las manos sobre" la juventud de hoy "y los nuevos medios no son nada nuevo... solo miran retrospectivamente", advirtió Ferguson. "Obras de teatro griegas, novelas de diez centavos, música de jazz, Elvis Presley, Harry Potter, cómics. ¿Cuántas veces necesitamos bailar al mismo ritmo tonto?"


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