¿El Cerebelo Del Cerebro Hace Que Los Humanos Sean Especiales?

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Los cerebros de los simios y los humanos evolucionaron de forma inusualmente rápida cuando se trataba del cerebelo, que está vinculado al control del movimiento. El hallazgo puede cambiar lo que se considera especial sobre el cerebro humano.

Los cerebros de los simios y los humanos evolucionaron de manera inusualmente rápida cuando se trataba del cerebelo, una parte del cerebro involucrada en el control del movimiento, según los investigadores.

El hallazgo podría cambiar lo que se considera especial sobre el cerebro humano, agregaron los científicos.

Las habilidades mentales únicas de los humanos generalmente se atribuyen a la corteza cerebral, que abarca aproximadamente tres cuartas partes de la masa del cerebro humano. La parte más grande de la corteza cerebral humana es el neocórtex, que se cree que es clave para el pensamiento consciente, la percepción sensorial y el lenguaje.

Sin embargo, el cerebelo contiene cuatro veces más neuronas que el neocórtex, lo que sugiere que la forma en que cambió con el tiempo también puede haber desempeñado un papel importante en la evolución humana. [Las 10 cosas principales que hacen que los humanos sean especiales]

"Nuestro trabajo anterior mostró que la expansión evolutiva de la corteza y el cerebelo estaban íntimamente ligadas a la evolución de los mamíferos: cuando uno cambia, también cambia el otro", dijo el autor principal del estudio, Robert Barton, biólogo evolutivo de la Universidad de Durham en Inglaterra.

Investigaciones anteriores sugieren que, además de controlar los movimientos, el cerebelo humano también puede estar vinculado a una gama mucho más amplia de funciones mentales complejas que el pensamiento.

"En los humanos, el cerebelo contiene alrededor de 70 mil millones de neuronas", dijo Barton en un comunicado. "Nadie sabe realmente para qué sirven todas estas neuronas, pero deben estar haciendo algo importante".

El cerebro en expansión

Para ver cuánto evolucionó el cerebelo humano, los científicos investigaron cómo el cerebelo y otras partes del cerebro diferían en tamaño entre humanos, monos y monos. También compararon los tiempos de cuando los ancestros de los humanos se separaron de varios ancestros de monos y monos. Por ejemplo, los humanos compartieron por última vez antepasados ​​comunes con chimpancés y bonobos hace unos 6.2 millones de años; con gorilas, hace unos 8,7 millones de años; con los orangutanes, hace unos 15.1 millones de años; y con gibones, hace unos 19.6 millones de años, dijo el coautor del estudio Chris Venditti, de la Universidad de Reading en Inglaterra. Usando esta técnica, los investigadores pudieron estimar qué tan rápido se expandió cada parte del cerebro durante la evolución de los humanos, monos y monos.

Los investigadores descubrieron que el cerebelo se expandió hasta seis veces más rápido en los monos, incluidos los humanos, que lo anticipado cuando se observaba cómo cambiaban otras regiones del cerebro.

"La expansión relativa del cerebelo en los monos significa que el cerebro humano contiene 16 mil millones más de neuronas cerebelosas que un cerebro de mono que fue escalado para ser del mismo tamaño", dijo Barton a WordsSideKick.com. Casualmente, "sucede que 16 billones es la cantidad de neuronas que se encuentran en toda la corteza humana".

Estos hallazgos "dan vuelta la historia de la evolución del cerebro", dijo Barton. Mientras que la mayoría de las investigaciones pueden haber asumido que las partes más interesantes de la evolución del cerebro humano tuvieron lugar con la corteza cerebral, "nuestro nuevo estudio muestra que una estructura tradicionalmente asociada con el control del movimiento ha sido más importante de lo que la gente se dio cuenta", dijo Barton.

¿Qué desencadenó nuestros grandes cerebros?

Dado que la aceleración de la expansión del tamaño del cerebelo comenzó en el origen de los monos, los investigadores sugieren que el desencadenante inicial de este cambio pudo haber sido la forma en que los primates grandes tenían que viajar por debajo de las ramas en los bosques. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

"Los monos de gran cuerpo no pueden correr a lo largo de las ramas o saltar entre ramas pequeñas, por lo que necesitan ser más prudentes y planificar sus rutas", dijo Barton. La necesidad de diseñar y ejecutar rutas complejas a través de las marquesinas del bosque puede haber "impulsado la evolución de la inteligencia de los simios", dijo.

Los científicos señalaron que estudios recientes insinúan que el cerebelo está especialmente involucrado en la organización de secuencias complejas de comportamiento, "como aquellas involucradas en la fabricación y el uso de herramientas", dijo Barton. "La capacidad de organizar con flexibilidad los actos de comportamiento en secuencias complejas es obviamente crítica para la tecnología humana. También es presumiblemente algo que subyace a nuestra capacidad de hablar en oraciones complicadas, y de otros estudios está surgiendo evidencia de un papel crítico del cerebelo en el lenguaje.. "

Los cambios en el cerebelo pueden por lo tanto haber apoyado la inteligencia técnica de la humanidad. Estos hallazgos pueden "desviar la atención de un enfoque casi exclusivo en el neocórtex como el asiento de nuestra humanidad", dijo Barton en un comunicado.

"No estamos diciendo, 'Olvídate del papel de la corteza', solo que deberíamos prestar más atención al cerebelo", subrayó Barton. "Hubo un cambio en el patrón de evolución del cerebro en el origen de los monos, lo que pone más énfasis en el cerebelo como una estructura crucial para los procesos que hacen que los monos, incluidos los humanos, sean cognitivamente distintos".

Barton observó que algunas otras especies, particularmente los elefantes, tienen un cerebelo muy grande. La investigación futura podría investigar si esta similitud podría representar un ejemplo de evolución convergente en habilidades mentales similares, dijo.

Barton y Venditti detallaron sus hallazgos en línea hoy (2 de octubre) en la revista Current Biology.

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