¿El Alcohol Realmente 'Limpia' El Cerebro?

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El alcohol podría ayudar al cerebro, en dosis bajas, en ratones, al menos.

Justo a tiempo para ese frío después del trabajo, un grupo de titulares promete que un poco de alcohol no te matará; de hecho, podría "limpiar" su cerebro y reducir su riesgo de demencia.

Entonces, ¿cuál es la ciencia detrás de esta afirmación para levantar la ceja? Bueno, no es necesariamente tan extrovertido como parece, pero no comas demasiados licores por el momento. La investigación se realizó en ratones, que metabolizan el alcohol de manera diferente a los humanos, y no debe tomarse como prescriptivo, escribieron los autores el viernes (2 de febrero) en la revista Scientific Reports.

"Naturalmente, este estudio realizado en ratones no debe considerarse una recomendación para las pautas de consumo de alcohol en humanos", escribió en el artículo la autora principal del estudio, Maiken Nedergaard, y sus colegas. Nedergaard es neurocientífico en el Centro de Neurociencia Básica y Traslacional de la Universidad de Copenhague. [7 maneras en que el alcohol afecta tu salud]

Lavado de cerebro

Nedergaard y sus colegas descubrieron en 2012 que el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal no es solo un cojín contra las descargas. También elimina de manera activa los productos de desecho, incluida la proteína amiloide β, que se encuentra con frecuencia en grupos anormales en los cerebros de las personas con Alzheimer. Los investigadores llamaron a este depósito de basura cerebral el "sistema glifático".

Mientras tanto, la investigación sobre el alcohol y el cerebro ha demostrado claramente que el consumo excesivo de alcohol crónico es una actividad muy peligrosa. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el consumo prolongado de alcohol se ha relacionado con afecciones que van desde el cáncer hasta la enfermedad cardíaca y la demencia.

Pero como cualquier experto en noticias de salud puede atestiguar, también hay varios estudios que encuentran que pequeñas cantidades de alcohol, por ejemplo, un vaso de vino de 5 onzas al día, podrían estar relacionados con un menor riesgo de muchas de esas mismas condiciones, incluida la demencia., enfermedades cardiovasculares y muchos tipos de cáncer. (Aunque un bajo consumo de alcohol está relacionado con algunos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de mama, según un estudio de 2009 publicado en el Journal of National Cancer Institute).

Alcohol y el cerebro

Para investigar esa aparente paradoja, Nedergaard y sus colegas estudiaron el efecto del alcohol en los sistemas glifáticos de los ratones. Dosificaron a los animales con niveles bajos, medios o altos de alcohol. La dosis baja fue el equivalente a 2.6 bebidas de alcohol por un peso de 154 libras. (70 kilogramos) por persona, con una bebida definida como 5 onzas de vino con 12 por ciento de alcohol o 12 onzas de cerveza con 5 por ciento de alcohol. La dosis media fue el equivalente a 7,9 bebidas por 154 libras. Persona, y la dosis alta fue de 21 bebidas. Sin embargo, estas comparaciones de peso corporal no son muy precisas porque no tienen en cuenta que el metabolismo del ratón es más rápido que el de los humanos, dijo Nedergaard a Newsweek.

Si bien los hallazgos no se traducen fácilmente a las personas, sí proporcionan una explicación potencial de por qué el alcohol parece ser perjudicial en grandes cantidades, pero potencialmente útil en pequeñas dosis. Usando sustancias fluorescentes inyectadas en el líquido cefalorraquídeo de los ratones (el material encontrado para lavar la basura), los investigadores rastrearon el LCR a través del cerebro. Encontraron que inmediatamente después de una dosis baja de alcohol, el flujo de CSF aumentó en un 40 por ciento. Las dosis medias y altas, por el contrario, disminuyeron el flujo del LCR en alrededor del 30 por ciento. La disminución puede ocurrir porque los niveles más altos de alcohol reducen temporalmente la cantidad de sangre que el corazón mueve con cada bomba, y el flujo sanguíneo ayuda a impulsar el flujo del LCR, escribieron los investigadores. [Dentro del cerebro: un viaje fotográfico a través del tiempo]

Para probar los efectos del consumo crónico de alcohol, los investigadores administraron a los ratones dosis bajas o medias de alcohol durante 30 días seguidos. (Se saltaron las dosis altas, porque esos niveles mataron al 40 por ciento de los ratones en estudios piloto).

Veinticuatro horas después de la última dosis de alcohol, los ratones que recibieron dosis bajas de alcohol mostraron un 19 por ciento de mejoría en la función glifática, o qué tan bien el LCR estaba eliminando los desechos, sobre los ratones a los que se les había administrado solución salina simple como control. Los ratones que recibieron dosis medias vieron que su función glifática volvía a la normalidad, pero no obtuvieron ningún impulso de salud.

Los investigadores hallaron que en las pruebas de comportamiento, los ratones que recibieron bajas dosis crónicas de alcohol tenían la misma probabilidad de explorar nuevos objetos que los ratones que recibieron solución salina. Sin embargo, los ratones que recibieron dosis medias estaban menos interesados. Esos hallazgos sugieren que las bajas cantidades de alcohol no dañaron el aprendizaje y la memoria, pero las dosis medias sí lo hicieron. Los ratones que recibieron dosis bajas de alcohol también mostraron menos inflamación en sus cerebros que los ratones que no estaban expuestos al alcohol.

Opciones de beber

Estos procesos cerebrales podrían explicar por qué el alcohol parece proteger contra la demencia en pequeñas cantidades, porque parece mejorar el sistema de autolimpieza del cerebro, escribieron los investigadores.

En ese sentido, los hallazgos brindan nuevas vías para la investigación que podrían ayudar a esclarecer por qué el alcohol tiene los efectos en la salud que tiene. Pero un estudio en animales no es suficiente para alterar las recomendaciones de salud humana, que ya dan el visto bueno a un poco de alcohol cada día. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y las Pautas Dietéticas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (UDSA) para los estadounidenses, hasta una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres pueden ser parte de una dieta saludable.

Sin embargo, las pautas advierten que muchas bebidas mixtas y variedades de cerveza contienen más alcohol que el estándar utilizado en la investigación de salud pública, por lo que la cantidad de bebida real permitida cada día puede ser decepcionantemente pequeña.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Efecto del alcohol en el cuerpo humano.wmv.




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