Las Aves Del Dodo No Eran 'Dodos' Después De Todo

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Una investigación reciente encuentra que los dodos extintos no eran particularmente tontos su relación cerebro-cuerpo era similar a la de las palomas de hoy.

Los dodos no eran tan tontos como su reputación sugiere. Una nueva investigación encuentra que estas aves extintas, que no vuelan, probablemente eran tan inteligentes como las palomas modernas, y tenían un mejor sentido del olfato.

Dodos (Raphus cucullatus) se había extinguido en 1662, menos de 100 años después de que su isla natal de Mauricio se convirtiera en un destino para los exploradores holandeses. Los pájaros, no familiarizados con los humanos, inicialmente no tenían miedo. Esto los convirtió en una opción fácil para los cazadores y también consolidó su reputación de debilidad.

Una nueva tomografía computarizada (TC) de un raro e intacto cráneo de dodo revela que estas aves tenían tamaños de cerebro a cuerpo que son similares a los de las palomas modernas. [En fotos: El famoso dodo sin vuelo]

"No es impresionantemente grande o impresionantemente pequeño, es exactamente el tamaño que predeciría por su tamaño corporal", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Eugenia Gold, de la Stony Brook University, en referencia al cerebro del dodo. "Entonces, si tomas el tamaño del cerebro como un proxy de la inteligencia, los dodos probablemente tienen un nivel de inteligencia similar al de las palomas".

Y las palomas no son tan tontas. Los estudios encuentran que son capaces de reconocer y recordar caras humanas. También son muy entrenables y tienen habilidades matemáticas similares a las de los monos rhesus.

Gold, un anatomista, estaba interesado en aprender más sobre la ecología del dodo, ya que esta ave se conoce principalmente a través de los relatos contemporáneos de los marineros y colonos que provocaron la desaparición del animal. Unos cuantos dodos vivos fueron devueltos a Europa, ella y sus colegas escribieron hoy (23 de febrero) en el Diario de Zoología de la Sociedad Linneana. Pero esos animales se mantenían confinados y alimentados con comida humana, engordándolos. Es posible que los dodos salvajes no se vieran como las aves corpulentas que se ven en las ilustraciones europeas.

Gold y sus colegas realizaron una tomografía computarizada del cráneo del dodo, que se realizó en el Museo de Historia Natural de Londres. También escanearon el cráneo del pariente más cercano del dodo, el solitario de Rodrigues (Pezophaps solitaria). Esta ave no voladora vivía en la isla de Rodrigues, en el océano Índico, y se extinguió en el siglo XVIII debido a la caza excesiva y otras actividades humanas. Usando las exploraciones, los investigadores reconstruyeron los "moldes" virtuales de los cerebros de las aves.

Un molde virtual del cerebro de dodo, basado en tomografías computarizadas (TC) de un cráneo de dodo intacto y raro, se ve a la derecha. La imagen del medio es un elenco del pariente más cercano del dodo, el también extinto Rodrigues Solitaire. Ambas aves no voladoras tenían bulbos olfativos agrandados, etiquetados

Un molde virtual del cerebro de dodo, basado en tomografías computarizadas (TC) de un cráneo de dodo intacto y raro, se ve a la derecha. La imagen del medio es un elenco del pariente más cercano del dodo, el también extinto Rodrigues Solitaire. Ambas aves no voladoras tenían bulbos olfativos agrandados, etiquetados como "ob". A la izquierda está el cerebro de una paloma moderna (Caloenas nicobarica).

Crédito: © AMNH / E. Oro

Las exploraciones mostraron un cerebro que se compara con la proporción de cuerpo a cerebro de las palomas modernas. Inusualmente, el bulbo olfatorio del cerebro, responsable del procesamiento de los olores, era particularmente grande. Dodos, con su dieta de frutas, mariscos y pequeños animales terrestres, podría haber dependido mucho del olor para encontrar comida, escribieron Gold y sus colegas. En comparación, las aves que vuelan tienden a tener bulbos olfativos más pequeños y bulbos ópticos más grandes, porque dependen más de la vista para navegar y encontrar presas.

Otra característica extraña era una curva extrema en uno de los canales semicirculares del dodo. Estos órganos del oído interno son responsables del equilibrio; Es posible, escribieron los investigadores, que la curva única fuera simplemente una peculiaridad de variabilidad, el resultado de que los canales semicirculares son menos cruciales para un ave que no vuela que para sus parientes voladores. Pero para probar esa idea, los investigadores necesitarían estudiar los canales semicirculares de muchos dodos.

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Suplemento De Vídeo: Extinción del Dodo-Ice Age.




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