¿Los Zoológicos Realmente Enseñan A Los Visitantes Algo? (Op-Ed)

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Los zoológicos actualmente promocionan sus beneficios conservacionales y educativos, pero ¿hay alguna evidencia de que tengan los impactos que afirman?

Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, es uno de los etólogos cognitivos pioneros del mundo, un becario Guggenheim y cofundador con Jane Goodall de Ethologists para el Tratamiento Ético de los Animales. El último libro de Bekoff es ¿Por qué los perros joroban y las abejas se deprimen? (Nueva Biblioteca Mundial, 2013). Este artículo de opinión está adaptado de uno que apareció en la columna de Bekoff. Emociones animales en psicologia hoy. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Los zoológicos (incluidos los acuarios) existen en todo el mundo y son visitados por millones de personas cada año. Ya sea que brinden o no alguna experiencia educativa significativa, durante mucho tiempo se ha debatido, a pesar de las afirmaciones de los partidarios, trabajadores y administradores del zoológico. El reciente asesinato de una jirafa joven y saludable llamada Marius en el zoológico de Copenhague, que fue considerada por el zoológico como un objeto desechable porque no podía usarse como una máquina de cría, ha atraído mucha atención a estos negocios. A esto lo llamo "El efecto Marius", y muchas personas que nunca se pronunciaron activa o críticamente sobre los acontecimientos en los zoológicos se han involucrado debido a su repulsión por el asesinato innecesario y sin corazón de este joven.

¿Qué hacen los zoológicos?

Esta semana, varias personas me alertaron sobre un nuevo estudio internacional llamado "Una evaluación global de la alfabetización de la biodiversidad en visitantes de zoológicos y acuarios". Es importante tener en cuenta que el informe no se publicó en una revista profesional revisada por pares, sino que fue realizado internamente por la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios (WAZA). No es sorprendente que haya recibido mucha atención en los medios de comunicación, y un artículo sobre el estudio, que aparece en Ciencia diaria y titulado "Zoológicos, acuarios que nos enseñan acerca de la biodiversidad, el mayor estudio internacional demuestra", proporciona el siguiente resumen:

Los zoos y acuarios enseñan al público sobre el delicado equilibrio entre las especies animales y sus hábitats, según muestra un estudio internacional. Más de 6,000 visitantes a más de 30 zoológicos y acuarios de todo el mundo participaron en este estudio histórico. Los participantes completaron y encuestas posteriores a la visita para evaluar su biodiversidad. comprensión y conocimiento de cómo ayudar a proteger la biodiversidad. El estudio encontró que hubo un aumento de los encuestados (69.8%) a post-visita (75.1%) en los encuestados, lo que demuestra una evidencia positiva de la comprensión de la biodiversidad ".

En respuesta a mi publicación del estudio en mi Psicología Hoy En la columna, el columnista Mark Derr me envió la siguiente nota: "Al leer esta encuesta de autoservicio, parece que menos del 10 por ciento de las personas que van al zoológico tienen una mayor conciencia de la biodiversidad que cuando ingresaron, pero solo un 4,5 por ciento se va diciendo que pueden apoyar la biodiversidad apoyando a los zoológicos, y eso representa un aumento de alrededor del 1 por ciento. Las personas claramente no consideran que mantener a los animales en jaulas para la exhibición pública defienda la biodiversidad. "

¿Qué significa realmente "evidencia de comprensión de la biodiversidad"?

La "prueba" proporcionada por este estudio es una bolsa mixta. Mucha gente se ha subido al carro diciendo: "Mire, teníamos razón y los críticos del zoológico estaban equivocados, los zoológicos sí educan a la gente". Sin embargo, el aumento "en los encuestados que demuestran algunos la evidencia positiva de la comprensión de la biodiversidad "como se señala en el informe (mi énfasis en la palabra" algunos ") fue solo un poco más del 5 por ciento de una muestra grande, y de ninguna manera muestra que lo que las personas aprenden sobre la biodiversidad realmente significa algo todo sobre cómo luego contribuyen a los futuros esfuerzos de conservación.

Es de vital importancia observar detenidamente este estudio, ya que es muy fácil afirmar que los datos proporcionan la última palabra, la muy necesaria pero que hasta ahora carece de pruebas, sobre el valor de los zoológicos. Hay mucha variación en los datos, y solo porque los porcentajes de antes y después son estadísticamente significativamente diferentes no significa que sean significativos en cuanto a significar algo beneficioso para los animales en cautiverio. Y, en su discusión de lo que significan sus resultados, los autores escriben (página 31):

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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"'Algunas pruebas positivas' en este caso indicarían saber que la biodiversidad está relacionada con fenómenos biológicos con no evidencia de la comprensión de la amplitud o variedad de especies de plantas y animales, la interdependencia de las especies, el valor genético de la biodiversidad, la importancia de la biodiversidad para los seres humanos o la necesidad de la conservación de la biodiversidad ". (Puse el énfasis en la palabra "no".)

Entonces, lo que los visitantes aprenden tiene un alcance limitado en términos de lo que significa su nuevo conocimiento, en cualquier sentido práctico. Estoy a favor del conocimiento por el conocimiento, y me alegra que algunas personas sintieran que aprendieron que "la biodiversidad está relacionada con los fenómenos biológicos". Sin embargo, aprender sobre la biodiversidad, y quizás algo sobre las vidas de los animales que están encerrados en jaulas, sin conocer la "necesidad de conservar la biodiversidad", no me convence de que los zoológicos realmente están haciendo mucho.

¿Los datos justifican mantener a los animales en cautiverio y usarlos como máquinas de cría? No.¿Los datos justifican lo que los trabajadores del zoológico llaman "eutanasia de gestión", lo que yo llamo "zoothanasia" en lugar de la eutanasia, de los numerosos individuos llamados "animales excedentes" que no encajan en el programa de cría del zoológico? No. ¿Los datos justifican mantener a los animales en zoológicos, incluso aquellos que están acreditados por la Asociación de Zoológicos y Acuarios de los Estados Unidos (AZA) u otras organizaciones? No.

¿Podrían los visitantes del zoológico obtener el mismo conocimiento de otras maneras que a expensas de los animales que se mantienen en los zoológicos? No lo sabemos, pero parece probable que haya mejores maneras no solo para mostrarles que "la biodiversidad está relacionada con los fenómenos biológicos", sino que existe una necesidad urgente y extrema de conservación de la biodiversidad, y deben hacer algo. ahora mismo. Los visitantes deben poner en práctica sus nuevos conocimientos.

Me complace ver un esfuerzo, en este caso se está realizando un estudio a gran escala para aprender sobre lo que realmente hacen los zoológicos, pero este estudio deja abiertas muchas preguntas, y debemos esperar una evaluación imparcial de los resultados y su publicación. en una revista revisada por pares. También debemos ver si el nuevo conocimiento que algunos visitantes adquieren se utiliza en nombre de otros animales y sus hogares.

La edición más reciente de Bekoff fue "Cuando los prisioneros aprenden sobre la compasión de los animales, se conectan"Este artículo fue principalmente adaptado de la publicación"¿Qué enseñan los zoológicos sobre la biodiversidad y qué importa?en Psicología Hoy. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Violación sexual de una menor de 16 años en cárcel de El Seibo.




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