¿Realmente Te Mantienes Consciente Después De Ser Decapitado?

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¿realmente te mantienes consciente después de ser decapitado? Averigüe si es verdad que las personas permanecen conscientes después de ser decapitadas.

El biólogo molecular Francis Crick, la mitad del equipo de investigación que descubrió la estructura del ADN, más adelante en su carrera, descubrió lo que él llamó la hipótesis asombrosa. Es, en términos generales, la idea de que cada aspecto de la conciencia humana, desde la afinidad con la familia, hasta la creencia en Dios, hasta la experiencia del color verde, es simplemente el resultado de la actividad eléctrica en las redes neuronales de nuestro cerebro.. Como escribió en 1994, "No eres más que un paquete de neuronas" [fuente: Crick].

En la base de nuestra experiencia consciente están los químicos llamados neurotransmisores. Estos químicos generan señales eléctricas que forman los medios por los cuales las neuronas se comunican unas con otras y finalmente se forman. Redes neuronales. Cuando estimulamos estas redes, experimentamos las sensaciones físicas y las emociones que conforman nuestras vidas. Los almacenamos como memorias para recordar cuando las redes neuronales que las almacenan se activan una vez más.

La idea puede ser un poco triste, pero constituye la base de la idea de que la actividad eléctrica en el cerebro es el rastro detectable de nuestra experiencia consciente. Por correlación, entonces, mientras podamos detectar esta actividad eléctrica, a través del uso de tecnología como electroencefalografía (EEG), que mide las ondas cerebrales: podemos suponer que una persona está experimentando la conciencia. Esto es lo que hace que un estudio de 2011 de Radboud University Nijmegen en los Países Bajos sea tan preocupante.

Para determinar si la decapitación, un método común de eutanasia en ratas de laboratorio, es humana, los investigadores conectaron una máquina de EEG al cerebro de las ratas, las decapitaron y registraron la actividad eléctrica en el cerebro después del evento. Los investigadores holandeses encontraron que durante unos cuatro segundos después de haberse separado del cuerpo, los cerebros de las ratas continuaron generando actividad eléctrica entre la banda de frecuencia de 13 a 100 Hertz, que está asociada con la conciencia y la cognición, definida como "un proceso mental que incluye el pensamiento "[fuente: Cleveland Clinic].

Este hallazgo sugiere que el cerebro puede seguir produciendo pensamientos y experimentar sensaciones durante al menos varios segundos después de la decapitación, al menos en ratas. Si bien los hallazgos en ratas generalmente se extrapolan a los humanos, es posible que nunca sepamos del todo si un humano permanece igualmente consciente después de perder la cabeza. Como señala el autor Alan Bellows, "la observación científica adicional de la decapitación humana es improbable" [fuente: Bellows].

Sin embargo, los anales de la medicina después de la invención de la guillotina tienen algunas observaciones científicas muy interesantes de la decapitación humana. Estos sugieren que es posible permanecer consciente después de perder la cabeza. Primero, veamos cómo hemos eliminado cabezas en el pasado.

Una historia de la pérdida de la cabeza

La reina Ana Bolena fue una de las pocas personas ejecutadas cuya cabeza fue tomada de un solo golpe.

La reina Ana Bolena fue una de las pocas personas ejecutadas cuya cabeza fue tomada de un solo golpe.

Cortar la cabeza del cuerpo se ha utilizado durante mucho tiempo como un medio de ejecución, ya sea extrajudicial o sancionada por el estado. Por ejemplo, en los Apócrifos bíblicos, una viuda llamada Judith corta la cabeza de un general asirio llamado Holofernes, quien había estado asediando su ciudad [fuente: Vaticano]. Las civilizaciones a lo largo de la historia han utilizado decapitaciones como medio de castigo. Los romanos lo consideraron un medio de ejecución más honorable y decididamente menos doloroso que la crucifixión, que utilizaba para ejecutar a los no ciudadanos [fuente: Clark]. En la Europa medieval, la clase dominante usaba la decapitación para despachar a nobles y campesinos por igual. Eventualmente, la mayor parte del mundo abandonó la decapitación como una forma de pena capital, viéndola como bárbara e inhumana. Dicho esto, la decapitación judicial es legal hoy en día en los estados de Oriente Medio de Qatar, Arabia Saudita, Yemen e Irán [fuente: Weinberg].

Los factores que siempre han hecho que la decapitación sea tan brutal son las herramientas utilizadas en las decapitaciones y las personas que las utilizan. El hacha y la espada siempre han sido los implementos favoritos de decapitación, pero pueden ser contundentes y están sujetos a la fuerza física ejercida por el verdugo. Mientras que en algunas culturas, como Arabia Saudita, los verdugos están altamente capacitados en sus trabajos, algunas culturas históricas permitieron a los trabajadores no calificados actuar como jefes, o verdugos que realizaban decapitaciones. El resultado fue que a menudo se necesitaron varios golpes en el cuello y la columna vertebral para separar la cabeza del cuerpo, lo que significa una muerte dolorosa y tortuosa.

La guillotina se introdujo a fines del siglo XVIII como una alternativa humana a la decapitación. Contrariamente a la creencia popular, el instrumento no recibe su nombre de su inventor; En realidad, el cirujano Antoine Louis inventó la guillotina. El homónimo de la máquina, Joseph-Ignace Guillotin, fue un médico que pidió un medio humano para enviar a los condenados y defendió el dispositivo que ahora lleva su nombre. Con la invención de la guillotina, las ejecuciones se podrían llevar a cabo de manera más eficiente y la Francia posrevolucionaria adoptó oficialmente el artilugio en 1792. Este aumento importante de la eficiencia llevó al Reinado del Terror en Francia, en el cual más de 30,000 personas sufrieron la guillotina en solo un año [fuente: McCannon]. Francia usó la guillotina para ejecuciones sancionadas por el estado hasta que eliminó la última cabeza en 1977.

La guillotina desarrolló una reputación temida en Francia.El autor Victor Hugo escribió: "Uno puede tener cierta indiferencia con respecto a la pena de muerte siempre y cuando no haya visto una guillotina con sus propios ojos" [fuente: Davies]. Pero casi desde el principio de su uso, muchos sintieron que la guillotina funcionaba casi con demasiada precisión.

La guillotina sobresale en la decapitación

Una guillotina en un callejón en Francia, alrededor de 1920. Observe el escudo en la parte delantera derecha que se usó para evitar que la cabeza se desplace.

Una guillotina en un callejón en Francia, alrededor de 1920. Observe el escudo en la parte delantera derecha que se usó para evitar que la cabeza se desplace.

El sistema circulatorio suministra oxígeno y otras partículas necesarias a través de la sangre al cerebro para que pueda llevar a cabo sus funciones necesarias. Privado de oxígeno o sangre, la función del cerebro se deteriora rápidamente. La circulación tiene lugar en un sistema cerrado basado en un entorno presurizado; La sangre entra y sale del corazón y pasa por los pulmones, donde se refresca una vez más. La decapitación abre este sistema cerrado de manera irrevocable, causando una caída total y masiva de la presión arterial, dejando al cerebro sin sangre y oxígeno.

Dependiendo de cómo se retire la cabeza del cuerpo, esta pérdida de sangre y, en última instancia, la conciencia puede llevar más tiempo en algunos modos de decapitación que en otros. Varios golpes en la parte posterior del cuello con una espada o un hacha pueden llevar a la pérdida de sangre antes de que la cabeza esté completamente separada del cuerpo. Pero el diseño de la guillotina en particular hace que cortar la cabeza sea más limpio y rápido. El ensamblaje de la hoja y el mouton (peso) de la guillotina pesaba más de 175 libras (80 kilogramos) y se dejó caer desde una altura de 14 pies (4,3 metros) desde el nivel del suelo hasta la parte posterior del cuello de la víctima [fuentes: Guillotine.info, Davies].

Además, la cuchilla de la guillotina se colocó dentro de una pista que iba en línea recta hacia la parte posterior del cuello de la víctima, lo que mejoró las posibilidades de que una cabeza cayera en lugar de ser enviada volando hacia la multitud. Una pantalla de madera llamada proteger Además evitó cualquier trayectoria potencial para una cabeza voladora. En cambio, la cabeza de la víctima generalmente se metía en la canasta situada debajo de la cabeza de la víctima.

Esto permitió una rápida y fácil recuperación de la cabeza por parte del verdugo, que simplemente tiró de una palanca, después de que se cortó. Levantar la cabeza para mostrar a la multitud era algo habitual, y en ocasiones el verdugo también mostraba falta de respeto a la cabeza. Este fue el caso de Charlotte Corday, una mujer ejecutada por guillotina en Francia en 1793 luego de que asesinara al líder revolucionario Jean-Paul Marat.

Después de que le cortaron la cabeza, el verdugo golpeó sus mejillas mientras lo sostenía en alto. Para asombro de la multitud, las mejillas de Corday se sonrojaron y su expresión facial se convirtió en "marcas inequívocas de indignación" [fuente: Ernle, et al].

Corday fue el primero, aunque no el último, la cabeza cortada que mostraba los signos de conciencia después de la decapitación.

Implicaciones de la conciencia después de la decapitación

Alice Cooper se prepara para la guillotina durante su show en 1975.

Alice Cooper se prepara para la guillotina durante su show en 1975.

Durante mucho tiempo ha habido un argumento en contra del concepto de conciencia después de la decapitación. Algunos creen que los movimientos que se ven en la cara son el resultado de que los músculos voluntarios que controlan los labios y los ojos están simplemente en un espasmo después de un cortocircuito o de una actividad eléctrica de reliquia. Esto es probablemente cierto para el resto del cuerpo, pero la cabeza tiene la distinción de albergar el cerebro, que es el asiento de la conciencia. El cerebro no recibe ningún trauma de una decapitación limpia y, por lo tanto, puede continuar funcionando hasta que la pérdida de sangre cause pérdida del conocimiento y la muerte.

Exactamente cuánto tiempo una persona puede permanecer consciente después de la decapitación sigue siendo discutible. Sabemos que los pollos a menudo caminan por varios segundos después de la decapitación; El estudio de ratas holandés mencionado anteriormente sugiere una duración de quizás cuatro segundos. Otros estudios de mamíferos pequeños han encontrado hasta 29 segundos [fuente: Khuly]. Esto en sí mismo parece un tiempo horrible para tal estado. Tómese un momento para contar cuatro segundos mientras mira alrededor de la habitación; Es probable que encuentre que puede asimilar un poco visualmente y auditivamente durante ese tiempo.

Esto es lo más perturbador sobre el concepto de conciencia que permanece después de la decapitación; podemos sentir dolor y experimentar miedo en esos pocos momentos antes de la muerte. Esto se ha informado en varios casos en los que la conciencia parecía permanecer después de la decapitación. Más recientemente, en 1989, un veterano del Ejército informó que después de un accidente automovilístico en el que había estado con un amigo, el jefe decapitado de su amigo cambió las expresiones faciales: "Primero de shock o confusión luego de terror o pena", [fuente: Bellows ].

Se informa que tanto el rey Carlos I como la reina Ana Bolena han mostrado signos de intentar hablar después de sus decapitaciones (por las espadas de los verdugos, en lugar de por la guillotina) [fuente: Maslin]. Cuando habló en contra del uso de la guillotina en 1795, el investigador alemán S.T. Sommering citó informes de cabezas decapitadas que han apretado los dientes y que la cara de una persona decapitada "hizo una mueca horrible" cuando un médico que inspeccionaba la cabeza tocaba el canal espinal con su dedo [fuente: Sommering].

Quizás el más famoso fue el estudio realizado por un doctor Beaurieux en 1905 del jefe del criminal ejecutado Henri Languille. En el transcurso de 25 a 30 segundos de observación, el médico registró cómo lograr que Languille abriera los ojos y "innegablemente" los enfocara en el médico dos veces al llamar el nombre del hombre ejecutado [fuente: Bellows].

Para obtener más información sobre la decapitación y otras formas de pena capital, diríjase a la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Cuanto dura tu conciencia después de ser decapitado??.




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