¿Todavía Necesitamos Células Madre Embrionarias?

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Las células madre embrionarias tienen un gran potencial, pero las restricciones limitan su uso.

Desde su descubrimiento, las células madre han sido aclamadas como la respuesta definitiva para enfermedades incapacitantes e incurables como el Alzheimer, el Parkinson y otras afecciones que dejan órganos vitales como el corazón o los nervios dañados sin posibilidad de reparación.

Investigadores de la Universidad de Cambridge, bajo la dirección del Profesor Austin Smith, Director del Centro Wellcome Trust para la Investigación de Células Madre de la Universidad de Cambridge, publicaron recientemente un artículo que detalla una nueva tecnología que puede transformar células madre adultas en células madre pluripotentes inducidas. (iPS). Esta técnica es capaz de reprogramar de manera confiable las células adultas en iPS rápidamente y puede renunciar a la necesidad de confiar en embriones de mamíferos para generar células madre pluripotentes.

Sin embargo, trabajar con células madre ha demostrado ser un desafío mucho mayor que el previsto, ya que tanto los desafíos científicos como los éticos se enfrentan a la investigación con células madre desde todos los lados. Las células madre son difíciles de manejar y, aunque son indefinidas, pueden dejar de dividirse en cualquier momento. Las mejores células madre son también las células con la menor cantidad de diferenciación (o desarrollo). Estas células se producen durante el desarrollo embrionario y la recolección de dichas células provoca la muerte del resto del embrión. La pérdida resultante del embrión es la causa de los dilemas éticos relacionados con el uso de células madre y el desarrollo de la investigación con células madre.

Las células madre embrionarias tienen un gran potencial, pero las restricciones establecidas para los proyectos de investigación financiados por el gobierno federal han limitado su uso y la controversia sobre las cuestiones éticas ha consumido mucho tiempo en la comunidad científica. Este dilema ético se puede evitar por completo si las células de mamíferos adultos se reprograman para formar iPS, que son células casi idénticas a las de las células madre embrionarias pero que provienen de tejido adulto en lugar de embriones, y se pueden obtener los mismos resultados.

La técnica de reprogramación se basa en el uso de una combinación de inhibidores químicos provistos por Stem Cell Sciences, una compañía que proporciona el uso comercial de células madre y tecnologías de células madre. Estos inhibidores químicos, incluido el uso de las enzimas MEK y GSK3 en combinación con un promotor del crecimiento celular y un factor inhibidor de la leucemia (LIF), proporcionan la clave para la transición de células adultas completamente diferenciadas a células que no se pueden distinguir de las células madre embrionarias (ES) auténticas.

Stem Cell Sciences desarrolló esta gama de medios Culticell iSTEM ™ para superar las limitaciones de los enfoques actuales para producir células madre pluripotentes reprogramadas. Smith y su equipo desarrollaron este paso clave en la transferencia exitosa y completa de células adultas a iPS utilizando esta combinación específica de enzimas, inhibidores e indicadores de crecimiento celular.

"Esta técnica patentada facilita enormemente la ruta simple, más confiable y eficiente para obtener células madre pluripotentes inducidas auténticas y formará la base para la industrialización de la producción de células iPS", señaló el Dr. Tim Allsopp, Director Científico de Stem Cell Sciences. "Esta es una importante validación de la tecnología que el profesor Smith y su equipo han desarrollado y Stem Cell Sciences se complace en trabajar con la Universidad de Cambridge y el equipo del profesor Smith en este importante avance".

Este avance de la transformación completa sigue los pasos de estudios previos en los que la progresión a iPS fue limitada y extremadamente ineficiente. Este proceso ha mejorado enormemente tanto la tasa de éxito como la de eficiencia, lo que hace que sea una fuente confiable para generar iPS sin depender de células embrionarias.

Las células madre son únicas porque tienen el potencial de ser cualquier número de diferentes tipos de células. Son células indiferenciadas, y si en la etapa más temprana del desarrollo, tienen la capacidad de crear un individuo completamente nuevo. Como tales, pueden ser dirigidos para hacer cualquier cantidad de tejidos útiles, incluyendo tejido nervioso, tejido del corazón o un nuevo hígado.

La investigación con células madre puede ayudarnos a desarrollar procedimientos como la terapia génica, probar medicamentos con una menor necesidad de sujetos de pruebas en animales y humanos, corregir trastornos genéticos y reemplazar tejidos o órganos dañados. Las posibilidades son infinitas, las aplicaciones en situaciones del mundo real son ilimitadas y ahora la tecnología para impulsarnos hacia el futuro de las aplicaciones de células madre es muy real.

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Erin Richards bloguea para blogs científicos.


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