¿Los Árboles Duermen En La Noche?

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Según un estudio reciente, los árboles podrían alcanzar algún ojo cerrado durante las primeras horas de la noche.

Después de un largo día de fotosíntesis, ¿se duermen los árboles?

Depende de cómo se defina "dormir", pero los árboles relajan sus ramas en la noche, lo que podría ser un signo de dormitar, dijeron los científicos.

En el único estudio reportado para observar siestas de árboles, los investigadores instalaron láseres que midieron los movimientos de dos abedules plateados (Betula pendula) Por la noche. Un árbol estaba en Finlandia y el otro en Austria, y ambos fueron monitoreados desde el atardecer hasta la mañana en las noches secas y sin viento en septiembre. Esto estaba cerca del equinoccio solar, cuando la luz del día y la noche son casi iguales. [¿Qué es el árbol más antiguo del mundo?]

Los escáneres láser utilizan luz infrarroja para iluminar diferentes partes del árbol, cada una para fracciones de segundo. Esto proporcionó suficiente detalle para mapear cada árbol en minutos, dijeron los investigadores.

Las ramas y hojas de los abedules de plata se hundían en la noche; Los investigadores encontraron que alcanzaron su posición más baja unas pocas horas antes de la salida del sol, y luego se animaron nuevamente durante las primeras horas de la mañana.

Los árboles pueden dormir de noche, de acuerdo con las mediciones láser precisas que detectaron la caída de las ramas de las plantas durante la noche.

Los árboles pueden dormir de noche, de acuerdo con las mediciones láser precisas que detectaron la caída de las ramas de las plantas durante la noche.

Crédito: Eetu Puttonen

"Nuestros resultados muestran que todo el árbol se cae durante la noche, lo que se puede ver como un cambio de posición en las hojas y ramas", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Eetu Puttonen, investigadora del Instituto Finlandés de Investigación Geoespacial. "Los cambios no son demasiado grandes, solo hasta 10 centímetros [4 pulgadas] para árboles con una altura de aproximadamente 5 metros [16 pies]".

No está claro si el sol "despertó" a los árboles o si confiaron en su propio ritmo circadiano interno, dijeron los investigadores. Pero "el hecho de que algunas ramas comenzaron a regresar a su posición diurna antes del amanecer sugeriría esta [hipótesis correcta] [del reloj circadiano interno]", escribieron los investigadores en el estudio, que se publicó en línea el 29 de febrero de 2016 en La revista Frontiers in Plant Science.

El hallazgo no es demasiado sorprendente, pero, curiosamente, no se había estudiado hasta ahora, dijeron los investigadores. La mayoría de los organismos vivos tienen ritmos circadianos de día y de noche, y cualquier jardinero notará que algunas plantas abren sus flores por la mañana y que algunos árboles cierran sus hojas por la noche, dijeron los investigadores.

El famoso botánico Carl Linnaeus (1707-1778) descubrió que las flores confinadas en una bodega oscura todavía se abrían y se cerraban, y el naturalista Charles Darwin (1809-1882) notó que el movimiento nocturno de las hojas y los tallos de las plantas parecía dormir.

Sin embargo, sus estudios se concentraron en pequeñas plantas cultivadas en macetas. El hallazgo en los árboles representa el primer estudio que utiliza láseres para medir con precisión los movimientos nocturnos de los árboles silvestres, dijeron los investigadores.

El estudio de árboles no abordó por qué las ramas y las hojas se cayeron durante la noche, pero es probable que esté relacionado con la turgencia o la presión interna del agua dentro del árbol, dijeron los investigadores.

"El movimiento de las plantas siempre está estrechamente relacionado con el balance hídrico de las células individuales, que se ve afectado por la disponibilidad de luz a través de la fotosíntesis", dijo el coautor del estudio András Zlinszky, investigador del Centro de Investigación Ecológica de la Academia Húngara. [¿Cuán altos pueden crecer los árboles?]

Los investigadores dijeron que en el futuro, planean examinar el movimiento del agua dentro de cada árbol y compararlo con las mediciones realizadas por los escáneres láser. "Esto nos dará una mejor comprensión del uso diario del agua de los árboles y su influencia en el clima local o regional", dijo Puttonen.

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Suplemento De Vídeo: ¿Sabías que los árboles duermen?.




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