¿Algunas Personas Realmente Piensan Que La Leche Con Chocolate Proviene De Vacas Marrones?

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Millones de estadounidenses creen que las vacas marrones producen leche con chocolate? La forma en que los medios informaron sobre este hecho de factoid plantea preguntas sobre la alfabetización científica, pero diferentes de lo que usted puede pensar.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. La publicación aportó el artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Últimamente ha aparecido en todas las noticias: una encuesta realizada por el Centro de Innovación para Estados Unidos Dairy sugiere que el 7 por ciento de los adultos estadounidenses creen que la leche con chocolate proviene de vacas marrones.

La mayor parte de este informe es que los estadounidenses son analfabetos de la ciencia y no están informados sobre cómo se producen sus alimentos. Esta interpretación es intuitiva: la investigación ha sugerido que los estadounidenses carecen de comprensión de muchos conceptos científicos y la historia de los estadounidenses como lamentablemente ignorante de la ciencia es perenne. Como sociedad, también estamos urbanizando y menos personas trabajan en la agricultura, por lo que no sorprende que muchos no sepan cómo se producen los alimentos. Estos resultados de la encuesta se alinean con esta sabiduría prevaleciente.

¿Pero es esto lo que realmente nos dice la encuesta? Para nosotros, como investigadores que estudian la comunicación de la ciencia y la comprensión pública de la ciencia, los factores en la encuesta en sí y en la forma en que los medios de comunicación informan sobre ella plantean preguntas sobre cuánto leer en estos hallazgos.

Los resultados de la encuesta no están disponibles públicamente

Los investigadores están capacitados para buscar los métodos originales cada vez que leen un nuevo estudio, especialmente si los resultados son sorprendentes. Aprender cómo se realizó el estudio proporciona información que ayuda a determinar si la ciencia es sólida y qué hacer con ella.

La encuesta sobre la leche con chocolate se describe como una encuesta representativa a nivel nacional de 1,000 adultos estadounidenses, pero esto es imposible de verificar sin ver cómo se seleccionó a los encuestados. Del mismo modo, la forma en que se realizó la encuesta, ya sea por teléfono o en línea, por ejemplo, puede tener un impacto significativo en su precisión. Las investigaciones sugieren que las encuestas telefónicas pueden ser menos precisas que las encuestas en línea, ya que requieren que las personas expresen sus respuestas en voz alta a otra persona en lugar de hacer clic silenciosamente en la privacidad.

Por ejemplo, alguien que tiene puntos de vista racistas puede sentirse cómodo marcando una casilla al respecto, pero podría evitar profesar abiertamente esas opiniones por teléfono a un desconocido. Es poco probable que la encuesta de la leche con chocolate se encontrara con tales problemas, pero según las preguntas formuladas, es posible que se hayan presentado otros desafíos.

Del mismo modo, es difícil interpretar los resultados de la pregunta de la leche con chocolate sin ver cómo se redactó. Las preguntas mal redactadas o confusas abundan en la investigación de encuestas y complican el proceso de interpretación de los resultados.

Una entrevista de NPR con Jean Ragalie-Carr, presidente del Consejo Nacional de Lechería, es lo más cerca que podemos llegar a la redacción real de posibles respuestas: "hubo vacas marrones, o vacas en blanco y negro, o no sabían. " Pero como señala Glendora Meikle de Columbia Journalism Review, no sabemos si esas fueron las únicas opciones presentadas a los encuestados.

Esto importa Por ejemplo, si los encuestados asocian algunas vacas de color con la producción de lácteos y otros con la producción de carne de res, es fácil ver cómo las personas pueden confundirse. Si este es el caso, no están confundidos sobre de dónde proviene la leche con chocolate, sino sobre la diferencia entre las vacas lecheras y las vacas de carne.

Los científicos sociales llaman a esto un problema con validez: la pregunta no mide realmente lo que se supone que mide. Por supuesto, sin ver cómo estaba redactada la pregunta, no podemos saber si la pregunta de la leche con chocolate tenía validez.

De hecho, la cobertura inicial de los medios se centró en la estadística del 7 por ciento, pero dejó de lado el hecho de que el 48 por ciento de los encuestados dijo que no sabía de dónde proviene la leche con chocolate. Esto da contexto al número del 7 por ciento. Si bien es concebible que el 7 por ciento de la población no sepa que la leche con chocolate es solo leche con chocolate, la idea de que un 55 por ciento (más de la mitad de los adultos) no sepa o haya dado una respuesta incorrecta comience a causar credibilidad. Esto apunta hacia una pregunta de encuesta confusa.

Nos comunicamos con Lisa McComb, vicepresidenta sénior de comunicaciones de Dairy Management, Inc., acerca de la encuesta. Ella confirmó que no está disponible públicamente. "El propósito de la encuesta fue evaluar algunos datos interesantes y divertidos acerca de las percepciones de los consumidores sobre los productos lácteos, no un estudio científico o académico que se pretende publicar", nos dijo.

La historia alimenta una narrativa popular, y los medios la extrañan

Dejando de lado las preguntas sobre los hallazgos originales, hay razones para explorar cómo los medios cubrieron la encuesta sobre la leche con chocolate.

Los resultados se compartieron y se volvieron a publicar de manera instantánea con un número asombroso de puntos de venta (una búsqueda de Google Trends para "leche de chocolate" y "vacas marrones" muestra un pico que comienza el 15 de junio). Este factoide probablemente atrajo tanta atención masiva porque se alimenta de una narrativa popular sobre la ignorancia estadounidense y el analfabetismo científico.

Nuestra investigación sugiere que las personas que a menudo son acusadas de ser "anti-ciencia" no son necesariamente tan poco científicas como uno podría pensar. La rápida difusión de esta historia probablemente esté relacionada con el deseo, desafortunadamente prominente entre muchos liberales, de ver y etiquetar a otras personas como ignorantes.

Los estudios sugieren que es más probable que aceptemos nueva información cuando confirma lo que ya queremos creer.En este caso, la estadística de la leche con chocolate encaja bien con la idea de que los estadounidenses son tontos, por lo que se acepta y se vuelve a publicar ampliamente a pesar de las numerosas banderas rojas que deberían dar lugar a la pausa de las personas con una mentalidad científica.

Pero el hecho es que muchos reporteros y agencias de noticias decidieron publicar la historia sin haber visto los resultados originales, en lugar de citar los informes de otros. Esto llevó a algunos desafíos interesantes al tratar de revisar la encuesta con datos: The Washington Post se vincula con la cobertura de Food & Wine, que se vinculó con el sitio web del Centro de Innovación, que originalmente publicó los resultados de la encuesta. El Centro de Innovación, a su vez, enlaza con una historia en Today.com, que enlaza directamente con el artículo de Food & Wine. Este tipo de informe circular sin buscar la fuente original puede llevar a la propagación de información errónea. Desafortunadamente, a medida que las noticias aparecen rápidamente y se vuelven virales en línea, es muy probable que sigamos viendo este tipo de problemas en el futuro.

Es importante destacar que nada de esto refuta la idea de que algunos adultos creen que la leche con chocolate proviene de vacas marrones. Ciertamente, no hace nada para socavar la necesidad de una mayor educación científica en los Estados Unidos o sugiere que una mejor comprensión de nuestro sistema de producción de alimentos no sería beneficioso para la sociedad. Todos estos puntos siguen siendo válidos. Del mismo modo, esto no es necesariamente evidencia de que la encuesta en sí es defectuosa. Como señala McComb, la encuesta no es científica y no debe tomarse como prueba del conocimiento (o falta de ella) de los productos lácteos por parte de los estadounidenses. El problema es que se informa como si lo fuera.

Así que esta encuesta señaló una falta de comprensión de la ciencia. Irónicamente, en lugar de mostrar la ignorancia de los estadounidenses sobre los orígenes de la leche con chocolate, el hecho de que la cobertura de los medios de esta encuesta se informó tan ampliamente y con tan pocas advertencias demostró que muchas personas no son escépticas de la ciencia que leen.

Lauren Griffin, Directora de Investigación Externa de Frank, Facultad de Periodismo y Comunicaciones, Universidad de Florida y Troy Campbell, profesor asistente de marketing, Universidad de Oregon

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.


Suplemento De Vídeo: El 7% de los Adultos Estadounidenses creen que la Leche con Chocolate proviene de las Vacas Cafés.




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