¿Los Hombres Y Las Mujeres Tienen Cerebros Diferentes?

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¿los hombres y las mujeres tienen cerebros diferentes o los estereotipos de género se basan en nuestros entornos? Aprende si hombres y mujeres tienen cerebros diferentes.

Nos gusta pensar que los hombres y las mujeres son fundamentalmente iguales, exceptuando sus órganos reproductivos. Todos queremos los mismos derechos y oportunidades, y para algunas cosas, como el sufragio de las mujeres, fue una lucha larga y difícil para lograr la igualdad de condiciones. Como resultado, a menudo nos horrorizamos ante las sugerencias estereotipadas de que los sexos pueden ser diferentes. Sé testigo de la reacción de la muñeca Barbie que dijo: "¡La clase de matemáticas es difícil!" en 1992. En 2005, hubo controversia en torno al presidente de Harvard, Lawrence Summers, cuando sugirió que había razones innatas por las que las mujeres no se desempeñaban tan bien como los hombres en los exámenes de matemáticas y ciencias. Los hombres, por otro lado, han organizado protestas masivas sobre cualquier descripción de pantalla de plata que los pinta como simples adictos a la cerveza, al fútbol que mira al sofá con el vocabulario de los hombres de las cavernas.

De acuerdo, inventamos el último ejemplo, pero solo porque no podamos rastrear un ejemplo concreto de semejante protesta no significa que los hombres no estén en lo más mínimo enojados. Sin embargo, parece que nos damos cuenta de que, por mucho que nos guste que todo sea igual entre hombres y mujeres, hay diferencias en la forma en que hacemos las cosas. Las ventas de revistas brillantes que prometen enseñarle a trabajar con alguien del sexo opuesto, así como libros de autoayuda como "Los hombres son de Marte, las mujeres de Venus" son una prueba de que necesitamos un poco de ayuda para comprender. Lo que está pasando dentro de las cabezas de hombres y mujeres.

Resulta que, tal vez sea mejor recurrir a la neurociencia que a la revista Cosmopolitan para averiguar qué sucede dentro del cerebro de ese tipo. Las investigaciones indican que los hombres y las mujeres tienen estructuras y cableado diferentes en el cerebro, y los hombres y las mujeres también pueden usar sus cerebros de manera diferente. En algunos casos, esto puede explicar algunos de los estereotipos que no queremos reconocer sobre los géneros. Por ejemplo, los hombres obtienen mejores puntajes en tareas que implican orientar objetos en el espacio, mientras que a las mujeres les va mejor en las pruebas de lenguaje [fuente: Kolata]. A partir de ahí, es solo un salto rápido a las conclusiones de que los hombres son mejores para leer mapas y las mujeres hablan demasiado.

Es este tipo de estereotipos lo que pone a algunas personas nerviosas por los hallazgos en el cerebro masculino y femenino. ¿Qué tipo de implicaciones tendría esto para nuestro mundo? ¿Se prohibiría a las mujeres de inmediato las clases de matemáticas y se obligaría a los hombres a convertirse en ingenieros? Antes de comenzar a saltar a conclusiones, vaya a la página siguiente y analizaremos qué tipo de diferencias cerebrales estamos enfrentando.

Diferencias en la estructura del cerebro masculino y femenino

Sus cerebros pueden ser diferentes, pero es probable que lleguen a la misma conclusión.

Sus cerebros pueden ser diferentes, pero es probable que lleguen a la misma conclusión.

Los científicos saben desde hace un tiempo que los hombres y las mujeres tienen cerebros ligeramente diferentes, pero pensaron que los cambios se limitaban al hipotálamo, la parte del cerebro que controla el impulso sexual y la ingesta de alimentos. Algunos científicos pueden haber admitido que los cerebros de los hombres eran ciertamente más grandes, pero habrían tratado de calificar este hallazgo al decirles que era porque los hombres eran más grandes. Debido a que el tamaño del cerebro se ha relacionado con la inteligencia, es muy difícil decir que los hombres tienen cerebros más grandes. Sin embargo, los hombres parecen tener mujeres golpeadas aquí; incluso cuando se tienen en cuenta las diferencias de altura y peso, los hombres tienen cerebros ligeramente más grandes. ¿Significa esto que son más inteligentes? Avancemos.

En 2001, investigadores de Harvard descubrieron que ciertas partes del cerebro tenían tamaños diferentes en hombres y mujeres, lo que podría ayudar a equilibrar la diferencia de tamaño general. El estudio encontró que las partes del lóbulo frontal, responsables de la resolución de problemas y la toma de decisiones, y la corteza límbica, responsable de regular las emociones, eran más grandes en las mujeres [fuente: Hoag]. En los hombres, la corteza parietal, que está involucrada en la percepción del espacio, y la amígdala, que regula el comportamiento sexual y social, eran más grandes [fuente: Hoag].

Los hombres también tienen aproximadamente 6,5 veces más materia gris en el cerebro que las mujeres, pero antes de que las cabezas de todos los hombres comiencen a hincharse, escuche esto: las mujeres tienen aproximadamente 10 veces más materia blanca que los hombres [fuente: Carey]. Esta diferencia puede explicar las diferencias en cómo piensan los hombres y las mujeres. Los hombres parecen pensar con su materia gris, que está llena de neuronas activas. Las mujeres piensan con la materia blanca, que consiste más en conexiones entre las neuronas. De esta manera, el cerebro de una mujer es un poco más complicado en la configuración, pero esas conexiones pueden permitir que el cerebro de una mujer funcione más rápido que el de un hombre [fuente: Hotz].

Si usted es una dama que todavía está preocupada por los problemas de tamaño planteados en el primer párrafo, tratemos eso ahora. En los cerebros de las mujeres, las neuronas están compactas, de modo que están más juntas. Esta proximidad, junto con las conexiones rápidas facilitadas por la materia blanca, es otra razón por la que los cerebros de las mujeres trabajan más rápido. Algunas mujeres incluso tienen hasta 12 por ciento más neuronas que los hombres [fuente: Hotz]. Al estudiar el cerebro de las mujeres, la psicóloga Sandra Witelson descubrió que esas neuronas estaban más densamente pobladas en ciertas capas de la corteza, a saber, las responsables de las señales que entraban y salían del cerebro. Esto, creía Witelson, puede ser una de las razones por las que las mujeres tienden a obtener mejores calificaciones en los exámenes que involucran lenguaje y comunicación, y llegó a creer que estas diferencias estaban presentes desde el nacimiento [fuente: Hotz].

Pero la densidad de las neuronas de las mujeres, al igual que el tamaño del cerebro de un hombre, no es ningún tipo de bala mágica para predecir la inteligencia. Los científicos lo saben porque han realizado estudios de imágenes sobre cómo piensan los hombres y las mujeres. Como hemos dicho, los hombres usan materia gris y las mujeres usan blanco, pero también acceden a diferentes secciones del cerebro para la misma tarea. En un estudio, se pidió a hombres y mujeres que pronunciaran diferentes palabras. Los hombres confiaban en solo un área pequeña en el lado izquierdo del cerebro para completar la tarea, mientras que la mayoría de las mujeres usaban áreas en ambos lados del cerebro [fuente: Kolata]. Sin embargo, tanto hombres como mujeres expresaron las palabras igualmente bien, lo que indica que hay más de una manera para que el cerebro llegue al mismo resultado. Por ejemplo, mientras que las mujeres se quedan con una mala reputación por leer mapas, puede ser que se orienten a los puntos de referencia de manera diferente. Y en cuanto a la inteligencia, los puntajes de CI promedio son los mismos tanto para hombres como para mujeres [fuente: Crenson].

¿Pero llegamos a estas puntuaciones de CI a través de la naturaleza o la crianza? En la página siguiente, examinaremos si estas diferentes estructuras cerebrales se establecen al nacer, o si están conformadas por el entorno.

Estructura del cerebro frente al medio ambiente

Una chica puede sentirse incómoda si es la única en la clase de matemáticas.

Una chica puede sentirse incómoda si es la única en la clase de matemáticas.

Es posible que existan diferencias sutiles en la forma en que incluso las personas más interesadas en la igualdad entre nosotros tratan a las niñas bebés frente a los bebés varones. Las niñas pueden vestirse de rosa y dar muñecas, mientras que los niños usan saltadores azules y empujan los camiones. Para algunas personas, estos factores ambientales son imposibles de ignorar cuando se considera el cerebro humano. Si hay diferencias en los cerebros de las personas, podría deberse a cómo la sociedad ha dado forma a una persona, con neuronas y sinapsis eliminadas a medida que el cerebro las considera innecesarias.

Sandra Witelson, la psicóloga mencionada en la página anterior, no está de acuerdo con esa evaluación ambiental, y utiliza una fuente poco probable para apoyar su creencia de que nuestros cerebros están estructurados al nacer: Albert Einstein. Witelson tuvo la oportunidad de estudiar fragmentos del cerebro de Einstein, y descubrió que su estructura única era una especie de confirmación de que algunas diferencias cerebrales simplemente no pueden explicarse por razones sociales o ambientales [fuente: Hotz]. Ella no miró la inteligencia ni los logros de Einstein, pero simplemente observó que él tenía una estructura cerebral única que probablemente ya se había formado al nacer.

Esto puede ayudar a explicar por qué no tenemos muchos Einsteins corriendo. Y cuando se trata del estereotipo de mujeres con bajo rendimiento en las asignaturas favoritas de física y matemáticas de Einstein, eso también puede deberse a pequeñas diferencias en el cerebro. Puede ser que los cerebros de niñas y niños se desarrollen a diferentes ritmos. Nuestro sistema educativo, sin embargo, no tiene eso en cuenta. Cuando un niño se encuentra con un sujeto que su cerebro aún no está listo para abordar, el niño puede sentirse frustrado y rendirse demasiado rápido [fuente: Ripley].

Para aclarar esto un poco más, las niñas pueden comenzar a discernir que a los niños les va mejor en las clases de matemáticas, y que las niñas en sus grupos de pares eligen no tomar versiones más avanzadas de las materias. Esto puede causar más caídas en la inscripción de mujeres en los cursos de matemáticas y física: un estudio mostró que a las estudiantes de las carreras de matemáticas, ciencias e ingeniería no les interesaba asistir a una conferencia de verano de matemáticas y ciencias después de que se les mostraron videos en los que la proporción de género no era equilibrada. con tres machos por cada mujer [fuente: Bryner].

Sin embargo, otro estudio demostró que este tipo de inseguridad está en nuestras cabezas. En ese estudio, los puntajes de matemáticas de las niñas mejoraron cuando se les dijo que el examen era neutral en cuanto al género, mientras que los puntajes de los hombres blancos en el mismo examen se redujeron cuando les dijeron que los puntajes se evaluarían contra los puntajes de los hombres asiáticos [fuente: Crenson]. Esto parece sugerir que podemos superar fácilmente cualquier diferencia biológica, o podemos fácilmente condenarnos al cumplimiento de estas profecías.

Pero en este punto, en lugar de preguntarnos si debemos renovar el sistema educativo o preocuparnos por si un cerebro diferente podría convertirse en motivo para no contratar a alguien, puede ser más importante concentrarse en cómo el conocimiento de estas diferencias podría ayudarnos. La mayoría de las investigaciones para nuevos medicamentos se realizan exclusivamente en varones voluntarios y animales machos, ya que se creía que el cerebro femenino mostraría resultados muy erráticos durante varias fases del ciclo menstrual [fuente: Hoag]. Saber sobre las diferencias en los cerebros masculinos y femeninos podría abrir una gran oportunidad en el diagnóstico y tratamiento de trastornos cerebrales.

Por ejemplo, la depresión y la ansiedad crónica se diagnostican con mayor frecuencia en las mujeres; Esto puede tener que ver con diferencias en la composición química del cerebro, ya que un estudio ha demostrado que las mujeres producen solo la mitad de la serotonina (un neurotransmisor vinculado a la depresión) que los hombres y tienen menos transportadores para reciclarla [fuente: Karolinska Institutet ]. O bien, puede tener que ver con la forma en que los distintos lados del cerebro femenino responden a las emociones y al dolor. Por otro lado, los hombres son más propensos a ser diagnosticados con autismo, síndrome de Tourette, dislexia y esquizofrenia, por nombrar algunos [fuente: Hoag]. Además, los trastornos como la esquizofrenia y la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer de manera diferente en hombres y mujeres [fuente: Society for Women's Health Research]. Según la ubicación de las neuronas, las lesiones cerebrales pueden afectar a hombres y mujeres de manera diferente [fuente: Carey].

Este tipo de conocimiento podría afectar los tratamientos con medicamentos, o al menos explicar por qué algunos medicamentos funcionan de manera diferente en hombres y mujeres. Sin embargo, se extiende más allá de las drogas.Un estudio ha encontrado que los cerebros de hombres y mujeres se disparan de manera diferente cuando planifican una acción guiada visualmente, como alcanzar un objeto. Esto puede requerir cambios en la terapia física después de un trastorno cerebral que afecta a un lado del cerebro, como un derrame cerebral [fuente: Universidad de York].

Los científicos tienen más trabajo que hacer para aprender sobre el cerebro humano. Si desea obtener más información sobre el cerebro, el género y los temas relacionados, visite los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Diferencias en el cerebro de hombres y mujeres.




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