¿Los Fetos Sienten Dolor? Lo Que Dice La Ciencia

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Una nueva ley de utah exige que los médicos administren anestesia a los fetos antes de los abortos que se producen a las 20 semanas de gestación o después. ¿pueden los fetos sentir dolor en este punto?

Utah recientemente aprobó una ley que exige que los médicos administren anestesia a un feto antes de realizar un aborto que ocurre a las 20 semanas de gestación o después.

La ley supone que un feto puede sentir dolor en esa etapa del desarrollo; sin embargo, los grupos de médicos y otros críticos de la ley argumentan que un feto no puede sentir dolor a las 20 semanas de edad gestacional.

De hecho, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) dijo que considera que el caso está cerrado en cuanto a si un feto puede sentir dolor en esa etapa de desarrollo. [6 mitos sobre aborto involuntario]

"La ciencia muestra que, según la edad gestacional, el feto no es capaz de sentir dolor hasta el tercer trimestre", dijo Kate Connors, portavoz de ACOG. El tercer trimestre comienza aproximadamente a las 27 semanas de embarazo.

Para obtener más información, WordsSideKick.com incursionó en la investigación y habló con un experto líder en dolor fetal. Aquí hay un vistazo a lo que encontramos.

El problema con el dolor.

Una de las razones por las que el problema del dolor fetal es tan controvertido es que el dolor siempre es una experiencia subjetiva, dijo la Dra. Anne Davis, obstetra / ginecóloga y directora médica consultora de Physicians for Reproductive Health. Davis es un proveedor de abortos.

A diferencia de la presión arterial o la temperatura corporal, por ejemplo, no hay una forma definitiva de medir el dolor, dijo Davis. Las personas tienen formas de comunicar cuánto dolor están sintiendo; por ejemplo, los médicos a menudo piden a las personas que califiquen su dolor en una escala del 1 al 10. Pero la experiencia del dolor es fundamentalmente subjetiva, dijo Davis. En otras palabras, lo que podría ser muy doloroso para una persona puede causar muy poco dolor a otra persona.

Aun así, aunque los médicos no pueden medir objetivamente el dolor, la investigación ha revelado mucho sobre cómo se experimenta el dolor en el cuerpo y, lo que es más importante, en el cerebro.

"El dolor ocurre en [el] cerebro", dijo Davis. Cuando una persona está lesionada, por ejemplo, se golpea el dedo del pie, por ejemplo, una señal viaja desde el pie hacia arriba a través de los nervios de la pierna hasta la médula espinal, y luego desde la médula espinal hasta el cerebro, dijo Davis. Una vez que la señal llega al cerebro, la información se transmite a través de una compleja red de neuronas a un área del cerebro llamada corteza, dijo.

Es en esta parte sofisticada del cerebro que una persona percibe realmente la sensación de dolor, dijo Davis.

"Sabemos que hay muchos pasos entre lo que podría causar dolor y la experiencia real del dolor", dijo Davis. Para que el sistema funcione, ya sea en un adulto o en un feto, todas las vías de los nervios deben estar conectadas y funcionando, dijo.

El desarrollo fetal

"Lo que podemos decir sobre el sistema nervioso fetal es que, según la mejor ciencia que tenemos", sobre las neuronas que transmiten señales de dolor es que "el sistema no se desarrolló hasta el tercer trimestre del embarazo", dijo Davis a WordsSideKick.com.

El conocimiento de los científicos sobre el sistema nervioso fetal se resumió en una revisión de 2005 en la revista JAMA. Los autores de esa revisión describieron en detalle la evidencia sobre cómo se desarrolla este sistema, basándose en una serie de estudios previos sobre la anatomía del feto en diversas etapas de desarrollo.

Davis, que no participó en esa revisión, señaló que aunque se publicó en 2005, la investigación sigue siendo válida, porque la comprensión de la comunidad científica sobre el desarrollo fetal es "bastante estable". De hecho, desde la publicación de la revisión, "ninguna investigación ha contradicho sus hallazgos", dijo una declaración reciente de ACOG.

En la revisión, los investigadores destacaron varios puntos clave en el desarrollo fetal que se requieren para que un feto perciba dolor. Uno es que los receptores en la piel que detectan una lesión deben desarrollarse. La investigación ha demostrado que esto ocurre entre las 7,5 y las 15 semanas de embarazo, según la ubicación de los receptores en el cuerpo, según la revisión. Por ejemplo, los receptores en la piel alrededor de la boca se desarrollan alrededor de 7,5 semanas, mientras que los receptores en la piel del abdomen se desarrollan alrededor de 15 semanas, según la revisión.

En segundo lugar, deben desarrollarse las neuronas en la médula espinal que transmiten esa señal al cerebro. Los investigadores que observaron los tejidos fetales informaron que esto ocurre alrededor de las 19 semanas, según la revisión.

En tercer lugar, las neuronas que se extienden desde la médula espinal al cerebro necesitan llegar hasta el área del cerebro donde se percibe el dolor. Esto no ocurre hasta entre las 23 y 24 semanas, según la revisión.

Además, la existencia de los nervios no es suficiente para producir la experiencia del dolor, escribieron los autores en su revisión. Más bien, "Estas estructuras anatómicas también deben ser funcionales", escribieron los autores. No es hasta alrededor de las 30 semanas que hay evidencia de actividad cerebral que sugiere que el feto está "despierto".

Davis observó que aunque estos marcos de tiempo no son exactos, algunos fetos pueden desarrollarse un poco antes y otros pueden desarrollarse un poco más tarde, "no hay ninguna ciencia que sugiera que esas vías [para el dolor] estén completas alrededor del 20 semana "de embarazo.

"Es un proceso de desarrollo complicado, y va en etapas", dijo Davis.

Según una declaración de ACOG, el cerebro y el sistema nervioso de un feto "no tienen la capacidad de procesar, reconocer o sentir dolor durante el segundo trimestre".

De hecho, es importante recordar que al principio del embarazo, el feto no es solo una versión muy pequeña de lo que parece más adelante en el embarazo, dijo Davis. Más bien, las cosas están cambiando y los órganos se están formando, dijo. Hay una serie de afecciones fetales que no se pueden diagnosticar hasta más adelante en el embarazo, porque el desarrollo simplemente no ha ocurrido todavía, dijo.

Reflejos y respuestas al estrés.

Un argumento que a veces se usa para sugerir que un feto puede experimentar dolor antes del tercer trimestre es que un feto puede tener un reflejo de abstinencia, o la capacidad de alejarse de algo cuando se toca.

Pero realizar una acción refleja y percibir el dolor son dos cosas diferentes, dijo Davis. Considere, por ejemplo, cuando un médico prueba sus reflejos golpeando su rodilla con un martillo de goma. Tu pie pateará, independientemente de si experimentas dolor o no.

"Muchos reflejos se producen a nivel de la médula espinal" y no involucran al cerebro en absoluto, dijo Davis. Pero el cerebro es esencial para percibir el dolor, dijo. [5 hechos dolorosos que necesitas saber]

Otro argumento es que un feto en el segundo trimestre puede mostrar ciertas respuestas al estrés, como el aumento de los niveles de hormonas del estrés, incluido el cortisol y las endorfinas. Sin embargo, los autores de la revisión de JAMA señalaron que estas hormonas no son específicas del dolor (por ejemplo, otras condiciones estresantes pueden afectar sus niveles). Además, las hormonas no están reguladas por la parte del cerebro asociada con la conciencia, escribieron los autores.

Los doctores reaccionan

La ley de Utah que requiere anestesiar a un feto antes de un aborto también plantea importantes preguntas técnicas: ¿Cómo deben los médicos realizar este procedimiento? ¿Hay un riesgo añadido para la mujer? Por ejemplo, aunque se ha demostrado que los medicamentos analgésicos atraviesan la placenta y llegan al torrente sanguíneo fetal, los médicos no saben qué cantidad de medicamento tendrían que administrar a la mujer para alcanzar el nivel deseado en el feto, y si esto ocurre La cantidad es segura para la mujer, escribieron los autores de JAMA.

No hay un protocolo sobre cómo hacer esto, dijo Davis, y los expertos en el campo de la medicina materna no están seguros de cómo seguir esta ley. Los médicos pueden inmovilizar a un feto para realizar ciertas cirugías en el útero, pero esto es diferente al bloqueo del dolor en el feto, según la revisión de JAMA.

El Dr. Leah Torres, obstetra / ginecólogo en Salt Lake City, también dijo que no es médicamente posible que los médicos sigan esta ley.

"No hay práctica médica que implique administrar [alivio del dolor] a un feto", dijo a The Salt Lake City Tribune a principios de este mes.

Otro problema más es que el dolor es parte de muchos procedimientos médicos. Y así, fundamentalmente, la ley plantea otra pregunta importante: ¿por qué la existencia potencial de dolor significa que se debe evitar un procedimiento? Davis dijo.

Sigue a Sara G. Miller en Twitter @saragmiller. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ¿Sufren los fetos cuando los abortan?.




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