¿Los Elfos Limpian Tu Cerebro Mientras Duermes?

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El sueño consumirá un tercio de tu vida. No puedes evitarlo, ni deberías. El sueño dormido es energizante y edificante. Pero hay más que eso. Dormir también es esencial para un aprendizaje efectivo.

Ken A. Paller es profesor de psicología y director del Programa de neurociencia cognitiva en la Northwestern University en Evanston, Illinois. Paller ha contribuido con este artículo a WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

El sueño consumirá un tercio de tu vida. No puedes evitarlo, ni deberías. El sueño dormido es energizante y edificante. Pero hay más que eso. Dormir también es esencial para un aprendizaje efectivo.

La esencia de quién eres, tus recuerdos y hábitos, puede depender de lo que tu cerebro haga mientras duermes. Las grabaciones eléctricas muestran que el cerebro está lejos de estar inactivo cuando se duerme. Los neurocientíficos han conjurado muchas ideas para tratar de explicar esta misteriosa actividad neuronal.

Aquí hay una idea: imagínese a un elfo doméstico del mundo de Harry Potter que pasa toda la noche organizando y reorganizando los recuerdos para que estén en buen estado a la mañana siguiente. [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

Sí, eso es inverosímil, pero tenga en cuenta que durante un día típico, innumerables recuerdos se almacenan en su cerebro. Después de unos días, la mayoría se olvidan, como si de alguna manera desaparecieran (uno podría decir, "desaparecido").

Tu mejor apuesta para contrarrestar algo de esta pérdida masiva de memoria es practicar lo que has aprendido, de la misma manera que los actores ensayan las líneas de una obra. La investigación en neurociencias nos ayuda a comprender cómo la nueva información se puede integrar gradualmente en las redes de memoria de su cerebro de esta manera. Cuando quieras memorizar algo, debes recordarlo y ensayarlo. Repetidamente. El esfuerzo que dedicas a trabajar para recordar algo vale la pena porque las redes cerebrales correspondientes cambian, lo que mejora el almacenamiento a largo plazo.

Pero esa no es la única manera de fortalecer el almacenamiento de memoria.

Como describí en un nuevo artículo en la revista Current Directions in Psychological Science, investigaciones recientes de muchos laboratorios de todo el mundo muestran que este "ensayo" también ocurre mientras dormimos, un momento en el que aparentemente carecemos de la intención de ensayar y de cualquier conciencia. de hacerlo

Escucha el tono

Un avance metodológico clave que alimenta estos nuevos conocimientos hace uso de olores o sonidos. Por ejemplo, si se reproduce un tono especial mientras se aprende un hecho en particular, el tono y el hecho se pueden vincular. Más tarde, durante el sueño, ese mismo tono puede provocar la plasticidad neural (cambios en las conexiones entre las neuronas) central para almacenar esa información dentro de los circuitos del cerebro.

Aunque la visión ortodoxa solía ser que la audición es mayormente inoperante durante el sueño, en 2009, mis alumnos y yo descubrimos que los sonidos sutiles reproducidos durante el sueño profundo promovían el ensayo sin despertar a nuestros voluntarios. Los sonidos funcionaron como "recordatorios de memoria" porque podrían reactivar fácilmente la información adquirida recientemente en el cerebro.

En estos experimentos, ahora repetidos muchas veces, les pedimos a las personas que aprendan ubicaciones de varios objetos mientras escuchan sonidos específicos, y luego toman una siesta en el laboratorio. Después de que se despiertan, recuerdan ubicaciones más precisas para objetos vinculados con sonidos que reproducimos subrepticiamente durante el sueño. De esta manera, las presentaciones de sonido durante el sueño han permitido a los neurocientíficos hackear recuerdos recientes.

Memoria "hacking"

Estos hallazgos plantean la posibilidad de que las personas puedan seleccionar recuerdos específicos para reactivarse mientras duermen en sus propios hogares. ¿Por qué hacer esto? Por lo general, la reactivación natural de los recuerdos en el sueño puede no ser óptima, y ​​sin saberlo, ensayamos cosas que preferiríamos olvidar. Por ejemplo, ¿está su sueño lleno de anuncios molestos que encontró durante el día? Tal vez podría cambiar el sesgo para enfatizar lo que realmente quiere recordar. [10 maneras de mantener tu mente aguda]

Las posibilidades de seleccionar recuerdos para consolidar durante el sueño son vastas, incluido el fortalecimiento de habilidades específicas. En 2015, los investigadores realizaron un estudio que demostró que podrían mejorar el aprendizaje del vocabulario holandés mediante el uso de pautas verbales durante el sueño. De manera similar, el trabajo de mi laboratorio proporcionó evidencia de que las señales de sueño podrían mejorar el aprendizaje con respecto a la abstracción de las reglas gramaticales, una parte importante para adquirir fluidez en un nuevo idioma. También fortalecimos las habilidades musicales durante el sueño en un estudio en el que los voluntarios aprendieron a tocar dos melodías y luego se despertaron mejor con la melodía que les habían presentado en silencio mientras dormían.

Algunas habilidades y hábitos son adquiridos o expresados ​​sin que nosotros lo sepamos. Un mal hábito es el rechinar los dientes durante el sueño. La reactivación de los recuerdos durante el sueño podría ayudar a las personas a desaprender tales hábitos. La idea sería primero capacitar a las personas para liberar la tensión de la mandíbula cuando se escucha un sonido especial durante el día. Ese mismo sonido los llevaría a relajar la mandíbula durante el sueño. Creemos que las nuevas terapias experimentales como esta son prometedoras, dados nuestros resultados con el hábito de aprender de un tipo diferente; pudimos reducir el sesgo social implícito utilizando sonidos asociados inicialmente con el entrenamiento anti-sesgo y posteriormente jugados durante el sueño.

Podrían surgir beneficios valiosos incluso cuando la reactivación estratégica de los recuerdos durante el sueño produce solo pequeños cambios. Considere la recuperación después de un derrame cerebral. Las sesiones de rehabilitación tienen como objetivo revitalizar las redes cerebrales esenciales para el movimiento o el lenguaje. La recuperación depende de qué tan bien progrese el aprendizaje.Con solo unas pocas horas de terapia a la semana, este aprendizaje puede tomar un tiempo. La terapia asistida por el sueño, que utiliza sonidos específicos asociados con las acciones deseadas y que también se reproduce todas las noches, puede acelerar la recuperación.

Consideraciones éticas

Los nuevos medios para manipular el almacenamiento de memoria exigen una profunda inmersión en la ética. Aldous Huxley se imaginó lo mal que podían pasar las cosas en su "Nuevo mundo valiente": el estado controlaba a los ciudadanos a través de la "hipnoterapia" o la enseñanza del sueño. Las personas asumieron sus roles asignados en la sociedad, alto o bajo, porque fueron criados de esa manera, obligados a ser consumidores ávidos, con pocas opciones en la materia. Si bien debemos proceder con cautela con la nueva tecnología, los métodos actuales requieren que las personas entrenen primero cuando están despiertas, de modo que lo que están aprendiendo no esté oculto y tengan la opción de rechazarlo.

La neurociencia ha abierto la puerta a nuevas posibilidades para guiar al cerebro dormido para que funcione mejor. En cierto sentido, los elfos realmente limpian tu cerebro mientras duermes. Con un mayor esfuerzo científico en estas nuevas y diversas direcciones, una comprensión refinada del cerebro dormido podría aportar beneficios de gran alcance y darnos más razones para valorar, en lugar de resentir, nuestra necesidad de dormir.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Extranormal, Muñecos vivientes.




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