¿Los Escenarios Apocalípticos Desalientan A Las Personas A Actuar Sobre El Cambio Climático?

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¿los escenarios apocalípticos desalientan a las personas a actuar sobre el cambio climático? Aprende las razones por las cuales las personas no actúan más rápido para prevenir el cambio climático.

En 2010, la revista académica Conservation Letters publicó un artículo creado por la organización ambiental sin fines de lucro Conservation International. En él, los autores advierten sobre el efecto perjudicial que los humanos pueden tener sobre el medio ambiente luego de un cambio climático catastrófico. Una quinta parte de los bosques del mundo están a 50 kilómetros (aproximadamente 31 millas) de las poblaciones humanas pesadas que se inundarán si el nivel del mar aumenta un pie (0,3 metros) debido al cambio climático [fuente: Negocios sostenibles]. Cuando se produzca este aumento en los niveles del mar, los humanos se verán obligados a migrar a zonas más altas y probablemente saquearán estos bosques para obtener leña.

Los seres humanos que trabajan hoy para contrarrestar los efectos del cambio climático pueden tener un efecto perjudicial similar en los ecosistemas de todo el mundo. Las represas construidas para su uso en la generación de energía hidroeléctrica limpia y verde, por ejemplo, pueden afectar adversamente las áreas sumergidas por los lagos creados por las represas.

Hay un par de formas en que se puede ver la imagen pintada por el estudio de Conservation International. Principalmente, se puede tomar como una mirada sabia y astuta al panorama general, una advertencia inteligente de que los humanos debemos planificar cuidadosamente nuestra reacción al cambio climático. También se puede tomar como evidencia de que no importa lo que hagamos, estamos virtualmente destinados a provocar el cambio climático de manera irrevocable. En este último caso, un lector puede preguntarse qué sentido tiene tomar una acción para combatir el cambio climático si de todos modos vamos a arruinar el planeta. Este es un peligro inherente que enfrentan los grupos preocupados por el cambio climático cuando intentan crear conciencia sobre el fenómeno.

Un informe de la Academia Nacional de Ciencias de 1,372 científicos encontró que el 97 por ciento está de acuerdo en que el cambio climático provocado por el hombre es real [fuente: Rice]. El estudio incluso llegó a investigar el tres por ciento de los disidentes y llegó a la conclusión de que sus opiniones eran el resultado de una experiencia inferior al promedio. También hay conciencia de que si la actividad humana está contribuyendo al cambio climático, la disminución de la actividad humana también puede mitigarla.

Pero entre los investigadores con evidencia que apoyan el cambio climático y el público cuyas acciones pueden revertir sus efectos están los medios de comunicación. Aquí es donde algunos sienten una desconexión. Específicamente, algunos críticos creen que los medios de comunicación están repartiendo escenarios apocalípticos que podrían desalentar la acción contra el cambio climático. Exploraremos el cargo en la página siguiente.

Eco-Gloom: ¿Ninguna acción sobre el cambio climático?

La perspectiva de la desertificación es bastante desalentadora. Cuando se combina con un lenguaje alarmista, podría crear una sensación de distancia entre el lector y el problema.

La perspectiva de la desertificación es bastante desalentadora. Cuando se combina con un lenguaje alarmista, podría crear una sensación de distancia entre el lector y el problema.

A pesar del abrumador consenso entre los científicos que antropogénico El cambio climático (causado por el hombre) es real, el público se ha mantenido relativamente inmóvil. Según una encuesta de Gallup de 2010, el 48 por ciento de los estadounidenses dijo que creía que la gravedad del calentamiento global es "generalmente exagerada", un aumento del 17 por ciento desde 1997 [fuente: Newport]. Y al menos un estudio ha concluido que la tendencia se puede explicar en parte por lo que ellos llaman alarmismo [fuentes: Ereaut y Segnit].

Ese estudio de 2006, realizado por el instituto británico de investigación de políticas públicas, se basó en una revisión de más de 600 artículos de noticias y clips publicitarios publicados en el Reino Unido. Los autores encontraron que podrían clasificar el tono de estos artículos en tres categorías generales. Categorías: alarmismo, optimismo no pragmático y optimismo pragmático. El primero, el alarmismo, concluyeron los autores, es el método más perjudicial para difundir información sobre el cambio climático, y también fue el dispositivo más utilizado en los artículos que los autores examinaron.

Los autores encontraron que el lenguaje alarmista utilizado en estos artículos, términos como "colapso de la civilización", "punto de no retorno", "caos global" y "punto de inflexión" aceleran repentinamente la gravedad del problema para el lector, lo que puede llevar a una sensación de impotencia. Al crear esta sensación de enormidad, concluyeron los autores, el alarmismo también crea una sensación de distancia del problema.

Los autores no probaron la causalidad directa entre los informes alarmistas y la falta de respuesta por parte del público en general para tomar medidas importantes contra el cambio climático. Sin embargo, los investigadores en otros campos han llegado a conclusiones similares: que los mensajes al público pueden ser contraproducentes cuando están mal elaborados.

Un estudio de 2010 de la Northwestern University, por ejemplo, descubrió que una campaña de anuncios de servicio público canadiense dirigida al consumo excesivo de alcohol tuvo el efecto contrario. El estudio descubrió que cuando ya experimentaban un sentimiento de culpa y vergüenza, era más probable que los estudiantes expuestos a los PSA que usaban tácticas como la culpa o la vergüenza bebieran alcohol en las dos semanas posteriores a verlos [fuente: Popovich]. De manera similar, otro estudio publicado en el Journal of Experimental Social Psychology en 2009 encontró que las advertencias en los paquetes de cigarrillos que vinculan explícitamente el fumar con la muerte y la enfermedad con mensajes como "Fumar puede matarte" aumentan el hábito de fumar entre algunas personas [fuente: Jacobs].

Ese estudio de 2009 se realizó a través de la lente de la teoría del manejo del terrorismo, que puede proporcionar una respuesta a por qué los mensajes alarmistas del cambio climático podrían ser contraproducentes.

Teoría de la gestión del terror

One Terror Management Theory estudio sugiere que las antiguas advertencias de fumar neutrales a la muerte pueden resultar más efectivas que aquellas que señalan que fumar puede llevar a una muerte prematura.

One Terror Management Theory estudio sugiere que las antiguas advertencias de fumar neutrales a la muerte pueden resultar más efectivas que aquellas que señalan que fumar puede llevar a una muerte prematura.

En el estudio de 2009 sobre advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos, las personas que tenían más probabilidades de informar que querían fumar después de que se les mostraron mensajes relacionados con la muerte sobre el hábito de fumar fueron las que ataron su autoestima a sus hábitos de fumar. En un ejercicio anterior, los participantes completaron un cuestionario que relacionaba su autoestima con el hábito de fumar.

Estos hallazgos apoyan el campo de la psicología denominado Teoría de la gestión del terror (TMT). Este campo, creado en la década de 1980 por psicólogos de la Universidad de Missouri, se basa en el trabajo del antropólogo Ernest Becker, autor del trabajo seminal "Denial of Death". Becker llegó a la conclusión de que, como los seres humanos somos conscientes de la inminente desaparición de todos los seres vivos, incluidos nosotros mismos, construimos la cultura y sus elementos para distraernos y obsesionarnos con nuestra muerte inevitable. En opinión de Becker, todo, desde la política hasta los deportes televisados, las celebridades y la guerra, es creado por los humanos en un esfuerzo inconsciente por crear un significado en la vida.

La teoría del manejo del terror transfiere las ideas antropológicas de Becker al campo de la psicología y las estandariza. Bajo TMT, los humanos se aferran a las culturas que más se identifican para evitar su preocupación por la muerte. Cuando se enfrenta al recordatorio de su fallecimiento, una persona combate el terror concomitante al aferrarse más fuertemente a esa cultura o grupo que constituye la identidad de la persona, un proceso llamado defensa distal [fuentes: Cox y Ardnt, Greenberg, et al]. En otros casos, un defensa proximal se activa, y una persona minimizará la gravedad de cualquier amenaza a su mortalidad [fuente: Greenberg, et al]. Este puede ser el mecanismo en funcionamiento con los mensajes sobre el cambio climático.

Los recordatorios de mortalidad asociados con los mensajes alarmistas del cambio climático pueden desencadenar defensas proximales. Cuando se activan estas defensas, incluso aquellos que están de acuerdo en que el cambio climático es real se moverían para disminuir el peligro potencial del cambio climático; aquellos que no estén de acuerdo probablemente discreparían aún más fuertemente [fuente: Dickinson].

Si la teoría de la gestión del terrorismo explica cómo puede ser el alarmismo contraproducente cuando se trata del cambio climático, entonces los medios de comunicación deberían evitar la amenaza de muerte, caos y destrucción en favor de un enfoque más pragmático. Desafortunadamente, vemos recordatorios de nuestra muerte inminente en los medios de comunicación todos los días, provocando respuestas alarmistas. Casi tan pronto como el enfoque pragmático adoptó la bombilla fluorescente compacta (CFL) como símbolo de cómo cada individuo puede hacer una contribución colectiva real para combatir el cambio climático, surgieron informes de noticias que advierten sobre los peligros físicos que presenta el mercurio encontrado en las CFL..


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