¿Las Personas Sordas Realmente Tienen Una Visión Sobrehumana?

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Las personas sordas pueden no tener los súper sentidos de daredevil, pero sí tienen algunas mejoras específicas en otros sentidos.

Daredevil, el superhéroe del cómic, quedó ciego por una sustancia radiactiva, pero su ceguera solo hizo que sus otros sentidos fueran sobrehumanos.

Se suele creer que las personas sordas o ciegas pueden tener otros sentidos parecidos a Daredevil. Pero la realidad es mucho más sutil: las personas con un sentido deficiente no tienen mejoras generales de sus otros sentidos, sino cambios cerebrales muy específicos, según revela una investigación reciente.

Los científicos ahora están descubriendo algunas de las diferencias cerebrales que subyacen a los cambios o mejoras en otros sentidos. [Prueba de visión: ¿Qué pueden ver los animales?]

Por ejemplo, la investigación muestra que las personas sordas de nacimiento tienden a ser más sensibles a la luz o al movimiento en su visión periférica, en comparación con las personas que pueden oír, dijo Christina Karns, neurocientífica de la Universidad de Oregon.

"Cuando hablas con una persona sorda, dicen: 'Por supuesto; a eso le llamamos el ojo oyente'", dijo Karns a WordsSideKick.com.

La información en el sistema visual del cerebro sigue dos vías principales. La ruta del "dónde", que implica señales que viajan desde la corteza visual a lo largo de la parte superior del lóbulo occipital, brinda información sobre la ubicación y el movimiento de un objeto. La ruta "qué" envía señales hacia el lóbulo temporal, para el reconocimiento de objetos. Los estudios en personas sordas y monos sordos han demostrado una mayor actividad en el camino "dónde" durante los experimentos de seguimiento de movimiento, lo que podría explicar por qué las personas sordas han mejorado la visión periférica.

Karns y sus colegas querían saber si las áreas del cerebro responsables de la audición también estaban organizadas de manera diferente en las personas sordas, en comparación con las personas que podían oír. En experimentos anteriores con personas que pueden escuchar, cuando los participantes ven una luz destellando en su visión periférica y escuchan dos pitidos al mismo tiempo, experimentan la ilusión de que vieron dos destellos de luz. El equipo de Karns realizó el mismo experimento con personas sordas, excepto que los pitidos fueron reemplazados por bocanadas de aire en las caras de los participantes.

Las personas sordas informaron haber visto dos destellos de luz cuando sintieron dos bocanadas de aire, sugiriendo que usan el tacto de la misma manera que las personas que escuchan el sonido: para mejorar la precisión visual.

"Escuchar a las personas está haciendo esto todo el tiempo", dijo Karns, quien presentó sus hallazgos este mes en una reunión de la Society for Neuroscience en San Diego. "Las personas sordas no tienen sonido, por lo que terminan construyendo un sistema visual que es más preciso."

Pero las mejoras en los otros sentidos de las personas sordas son muy específicas. Los estudios demuestran que la visión en la fóvea, la parte central del ojo, no es mejor en las personas sordas que en las personas oyentes. Además, las mejoras no se ven en las personas que se vuelven sordas más adelante en la vida, dijo Karns.

Una de las grandes preguntas que impulsan la investigación sobre este tema es si ser sordo o ciego libera el cerebro para otros sentidos. Stephen Lomber, neurocientífico de la Universidad de Western Ontario, y sus colegas descubrieron que el enfriamiento de la corteza auditiva de los gatos sordos hizo que los animales perdieran su visión periférica mejorada, lo que sugiere que esas áreas cerebrales se habían dedicado a la visión.

En conjunto, la investigación sobre las diferencias entre los cerebros de las personas sordas y los cerebros de las personas sordas revela la plasticidad del cerebro. "Hay muchas esperanzas allí de cómo podemos entrenar nuestros cerebros", dijo Karns.

Pero los humanos todavía no han desarrollado los súper sentidos. "Daredevil hace una ficción estupenda, pero nunca funcionaría en la vida real", dijo Karns.

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