¿Bugs Poop?

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No pienses demasiado en esto en tu próximo picnic, pero sí, errores de caca.

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La caca de insecto se llama "excremento" y en realidad puede ser una fuente útil de información para entomólogos y biólogos. Incluso se han encontrado nuevas especies en la piel. Y los insectos mismos usan su caca para algunas cosas bastante extrañas, desde inocular a sus bebés con organismos simbióticos hasta hacer que otros en su especie salgan.

Así que primero, los fundamentos básicos. Las tripas de los insectos son más o menos similares a las tripas humanas, ya que generalmente comienzan con la boca y terminan con el ano. El sistema digestivo de los insectos se divide en el foregut, el intestino medio y el intestino posterior, dijo Joe Ballenger, un entomólogo que dirige el sitio web Ask a Entomologist. El foregut almacena y tritura la comida, no a diferencia de la cosecha de un ave, dijo Ballenger a WordsSideKick.com. La mayor parte de la digestión tiene lugar en el intestino medio, donde los nutrientes se absorben en el cuerpo del insecto. El intestino posterior no es diferente del intestino grueso, donde el agua se recupera antes de que se eliminen los desechos. [20 hechos alarmantes sobre insectos]

Una diferencia notable entre el intestino humano y el intestino de insecto: cuando los insectos arrojan sus exoesqueletos, también derraman el interior de sus tripas, dijo Ballenger.

La caca de insectos usualmente se ve como bolitas pequeñas, dijo Ballenger, con insectos grandes que producen caca más grande. Los insectos que perforan la madera hacen caca de lo que esencialmente se ve como aserrín, dijo Ballenger (porque es aserrín), y las cucarachas cagan lo que parece polvo común de la casa (pero cuidado: la cucaracha es un alérgeno desagradable). Las termitas son poopers prolíficos: sus montículos están hechos de madera parcialmente digerida y material fecal, dijo Ballenger.

La mayoría de los excrementos de insectos se reciclan de nuevo en el medio ambiente y actúan como fertilizantes. Pero algunos insectos tienen usos muy específicos para su excremento. Los escarabajos de la corteza excretan feromonas en sus heces que invitan a otros escarabajos a acercarse. Estas "feromonas de agregación" son una forma de atraer parejas y poner en marcha otros comportamientos sociales.

Y cuando las chinches hembras ponen sus huevos, los cubren con una capa de su propia caca. Tan pronto como las chinches, llamadas ninfas, eclosionan, chupan la caca de los restos de los huevos, dijo Ballenger. Esto resulta ser muy importante para la salud de los bebés, porque la caca contiene bacterias simbióticas y otros organismos.

"Si separa [a las chinches] de los huevos, o incluso si se lavan los huevos en una solución de lejía suave, todas las chinches de bebés se mueren porque no reciben esos simbiontes", dijo Ballenger.

Los simbiontes son de interés para los investigadores agrícolas, quienes esperan que al atacar a estas especies intestinales cruciales, los agricultores puedan eliminar las plagas con menos efectos secundarios ambientales que los pesticidas tradicionales, dijo Ballenger.

Los científicos están empezando a descubrir los variados microbios dentro de la caca de insectos. Los investigadores han encontrado nuevas especies de levadura en la caca de insectos en Tailandia, en las heces de las avispas de madera y en la caca de la plaga del cacao. Conopomorpha cramerella.

Pero como con todas las cosas, hay una excepción a la regla de "todos caca". Unas pocas especies de insectos no comen, y por lo tanto no hacen caca, en la edad adulta, dijo Ballenger. Las mariposas y las polillas de la seda son ejemplos de insectos que han abandonado la longevidad en su etapa adulta para una breve pero fructífera actividad reproductiva.

Y luego hay especies que comen, pero no hacen caca, al menos por un tiempo. Los lacewings, que se aprovechan de muchas especies de plagas, no hacen caca en su estado larvario, dijo Ballenger. Tienen un intestino ciego (uno con una sola abertura), y todos los desechos se "empujan hacia atrás". Cuando las larvas experimentan metamorfosis cuando son adultos, lo primero que hacen es eliminar todo lo que han almacenado para toda su juventud.

"Si piensas en la biología humana", dijo Ballenger, "esa sería una celebración realmente interesante para un cumpleaños número 21".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: How Do Insects Poop?.




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