¿Los Juegos De 'Entrenamiento Cerebral' Realmente Funcionan? (Op-Ed)

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Uno pensaría que entrenar su cerebro mejoraría su memoria, pero a pesar de su popularidad, la mayoría de los juegos no parecen funcionar, argumenta el dr. John swartzberg.

El Dr. John Swartzberg es internista y especialista en enfermedades infecciosas y presidente del comité editorial de UC Berkeley Wellness Letter y berkeleywellness.com. También es profesor clínico emérito de medicina en la Escuela de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California y en la Escuela de Medicina de San Francisco de la Universidad de California. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Hay una creciente corriente de anuncios y sitios web que promocionan las maravillas de los programas cognitivos basados ​​en computadora y los juegos mentales para los baby boomers que envejecen ansiosamente y sus padres. Ciertamente entiendo la atracción de las promesas de pensamiento más rápido, memoria rejuvenecida y enfoque más agudo, todo por solo unos cientos de dólares o quizás $ 12 al mes, facturado automáticamente, especialmente cuando pierdo las llaves de mi auto (¡otra vez!) U olvido una contraseña I utilizar todos los dias

Pero muchos de los anuncios me hacen temblar, especialmente porque sé que la investigación sobre el entrenamiento cerebral ha sido decepcionante, en su mayor parte.

Así que me alegró escuchar hace unos meses que 70 psicólogos cognitivos y neurocientíficos líderes emitieron una declaración de consenso en la que expresaban su escepticismo sobre el entrenamiento cerebral y sobre cómo se está comercializando. La declaración fue publicada por el Stanford Center on Longevity y el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano. Éstos son algunos de sus puntos clave:

  • Muchas afirmaciones son "exageradas y engañosas" y explotan la ansiedad de los adultos mayores sanos preocupados por la pérdida de memoria. No hay pruebas convincentes de que los programas de entrenamiento cerebral mejoren las capacidades cognitivas generales o ayuden a prevenir o tratar la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.
  • Las compañías a menudo se jactan de que sus programas están diseñados por científicos famosos y están respaldados por investigaciones sólidas. Pero la mayoría de los estudios que citan son pequeños, cortos y financiados por las compañías de juegos mentales. Además, debido a que los estudios son tan cortos, no está claro si alguna mejora en las habilidades practicadas en los juegos cerebrales persistiría o se trasladaría a otras tareas cognitivas y a la vida diaria. Necesitamos grandes estudios a largo plazo llevados a cabo por investigadores independientes.
  • El mejor consejo para la salud del cerebro, basado en gran medida en los hallazgos de observación, es llevar una vida físicamente activa, intelectualmente desafiante y socialmente comprometida. En particular, gran parte de la investigación muestra que el ejercicio físico es una forma moderadamente efectiva de mantener e incluso mejorar la aptitud del cerebro. Sin embargo, incluso esto está lejos de ser cierto. Una revisión reciente de la Colaboración Cochrane, un grupo de más de 31,000 expertos voluntarios que analizan la investigación médica, no encontró evidencia convincente de que el ejercicio aeróbico mejore la función mental en personas mayores cognitivamente sanas. El informe señaló: "Si una hora dedicada a hacer ejercicios de software en solitario es una hora que no se dedica a caminar, aprender italiano, hacer una nueva receta o jugar con sus nietos, puede que no valga la pena".

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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No es sorprendente que la industria del entrenamiento mental disputa fuertemente las conclusiones de la declaración de consenso. Y otro gran grupo de expertos (algunos de ellos vinculados a la industria) ha emitido una refutación en apoyo de la formación cognitiva.

Si bien es ciertamente prematuro descartar la posibilidad de que algún tipo de entrenamiento cognitivo estimule el envejecimiento de los cerebros, se necesitará más y mejor investigación para demostrarlo. Por ahora, la comercialización de la mayoría de estos programas está muy por delante de la ciencia.

La buena noticia es que los científicos saben que el cerebro sigue siendo maleable, incluso en la vejez. Es decir, actividades estimulantes como aprender una nueva habilidad o tomar clases pueden fortalecer las conexiones neuronales y producir otros cambios positivos en el cerebro. Si quieres ejercitar tu cerebro, estudiar español, ocuparte de los arreglos florales de Ikebana o aprender un nuevo juego como el ajedrez o el bridge. Tú mayo fortalece esas conexiones neuronales en tu cerebro y casi seguro te divertirás.

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